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Los valles antiguos pueden mostrar cómo las capas de hielo responderán al cambio climático: NPR


Una vista aérea de los icebergs y la capa de hielo cerca de Pituffik, Groenlandia.

Kerem Yucel/AFP vía Getty Images


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Una vista aérea de los icebergs y la capa de hielo cerca de Pituffik, Groenlandia.

Kerem Yucel/AFP vía Getty Images

Durante las edades de hielo de la Tierra, gran parte de América del Norte y el norte de Europa estaban cubiertos por enormes glaciares.

Hace unos 20.000 años, esas capas de hielo comenzaron a derretirse rápidamente y el agua resultante tenía que ir a alguna parte, a menudo debajo de los glaciares. Con el tiempo, se formaron enormes valles debajo del hielo para drenar el agua del hielo.

Un nuevo estudio sobre cómo se derritieron los glaciares después de la última edad de hielo podría ayudar a los investigadores a comprender mejor cómo las capas de hielo actuales podrían responder al calor extremo como resultado del cambio climático, dicen los autores del estudio.

El estudio, publicado esta semana en la revista Quaternary Science Reviewsayudó a aclarar cómo, y con qué rapidez, se formaron esos canales.

“Nuestros resultados muestran, por primera vez, que el mecanismo más importante es probablemente el derretimiento del verano en la superficie del hielo que llega al lecho a través de grietas o conductos similares a chimeneas y luego fluye bajo la presión de la capa de hielo para cortar el hielo”. canales”, dijo Kelly Hogan, coautora y geofísica del British Antarctic Survey.

Investigadores encontraron miles de valles bajo el Mar del Norte

Al analizar los datos de reflexión sísmica en 3D recopilados originalmente a través de evaluaciones de peligros para compañías de petróleo y gas, los investigadores encontraron miles de valles en el Mar del Norte. Esos valles, algunos de ellos con millones de años, ahora están enterrados profundamente bajo el lodo del lecho marino.

Algunos de los canales eran enormes, tan grandes como 90 millas de ancho y tres millas de ancho (“varias veces más grandes que el lago Ness”, el grupo de investigación con sede en el Reino Unido anotó).


Un modelo digital de un canal masivo que alejó el agua de deshielo de los antiguos glaciares.

James Kirkham/Servicio Antártico Británico


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James Kirkham/Servicio Antártico Británico


Un modelo digital de un canal masivo que alejó el agua de deshielo de los antiguos glaciares.

James Kirkham/Servicio Antártico Británico

Lo que más sorprendió a los investigadores, dijeron, fue la rapidez con la que se formaron esos valles. Cuando el hielo se derritió rápidamente, el agua esculpió los valles en cientos de años, a la velocidad del rayo, en términos geológicos.

“Este es un descubrimiento emocionante”, dijo el autor principal James Kirkham, investigador de BAS y la Universidad de Cambridge. “Sabemos que estos valles espectaculares se excavaron durante la agonía de muerte de las capas de hielo. Mediante el uso de una combinación de técnicas de imagen del subsuelo de última generación y un modelo informático, hemos aprendido que los valles de los túneles se pueden erosionar rápidamente bajo el hielo. sábanas que experimentan un calor extremo”,

Tradicionalmente se cree que los canales de agua de deshielo estabilizan el derretimiento de los glaciares y, por extensión, el aumento del nivel del mar, al ayudar a amortiguar el colapso de las capas de hielo, dijeron los investigadores.

Los nuevos hallazgos podrían complicar esa imagen. Pero la rápida velocidad a la que se formaron los canales significa que incluirlos en los modelos actuales podría ayudar a mejorar la precisión de las predicciones sobre el derretimiento actual de la capa de hielo, agregaron los autores.

Hoy en día, solo quedan dos grandes capas de hielo: Groenlandia y la Antártida. La velocidad a la que se derriten es probable que aumente a medida que el clima se calienta.

“La pregunta crucial ahora es si este flujo de agua de deshielo ‘extra’ en los canales hará que nuestras capas de hielo fluyan más rápido o más lento hacia el mar”, dijo Hogan.

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