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Las imágenes posteriores al impacto de la misión DART no han defraudado

Agrandar / Clavó el rellano.

En una conferencia de prensa poco antes de la nave espacial Double Asteroid Redirection Test (DART) de la NASA se estrelló contra un asteroide, un reportero trató de tener una idea de lo que sucedería cuando un montón de metal y productos electrónicos se estrellaran contra un montón de escombros que quedaron del nacimiento del Sistema Solar. “Danos una idea de este combate entre nuestra nave espacial y esta roca”, le pidió el reportero a un científico del Laboratorio de Física Aplicada.

“La nave espacial va a perder”, bromeó Nancy Chabot de APL.

Lo sorprendente de esa pérdida es que pudimos experimentarla en tiempo real, ya que la última imagen de la cámara a bordo de DART se cortó después de que solo una pequeña fracción se transmitiera a la Tierra.

Los detalles del aterrizaje forzoso/el impacto de la nave espacial en el asteroide Dimorphos tuvieron que ser capturados en cámaras que estaban un poco más lejos del punto de impacto. Muchos de ellos ya están disponibles, por lo que reunimos una colección de ellos y describimos un poco sobre lo que puede ver.

Las cámaras más cercanas que teníamos estaban a bordo de LICIACube, un cubesat que se llevó al espacio a bordo de DART y luego se separó unas semanas antes del impacto. LICIACube tenía dos cámaras a bordo (llamadas Luke y Leia), una que hace imágenes de campo amplio y otra que puede enfocarse mejor en los detalles. La Agencia Espacial Italiana, que dirigió la misión LICIACube, no ha indicado qué cámara produjo qué imagen, pero publicó varias de ellas, incluida una vista lejana de la colisión, primeros planos tomados poco después y una animación que muestra la repentina el brillo después de la colisión dispersó material en el espacio.

Una vista de primer plano y algo sobreexpuesta del impacto, que muestra una gran cantidad de material en las cercanías de Dimorphos.
Agrandar / Una vista de primer plano y algo sobreexpuesta del impacto, que muestra una gran cantidad de material en las cercanías de Dimorphos.
Una vista más lejana de las consecuencias de la colisión, que muestra que Dimorphos se ve un poco confuso debido a todo el material expulsado después de la colisión.
Agrandar / Una vista más lejana de las consecuencias de la colisión, que muestra que Dimorphos se ve un poco confuso debido a todo el material expulsado después de la colisión.

Para aquellos que no estén seguros, la colisión no produjo suficiente luz por sí sola para ser visible en estas imágenes. En cambio, los escombros expulsados ​​del asteroide por DART reflejaron mucha más luz solar que el asteroide por sí solo.

El brillo fue lo suficientemente grande como para que los telescopios terrestres también captaran el brillo; en algunos casos, sus operadores pusieron las imágenes en línea a medida que estuvieron disponibles. Los dos que he encontrado muestran el sistema Didymos/Dimorphos moviéndose pacíficamente más allá de las estrellas de fondo desde la perspectiva de la Tierra (con la mayor parte de la luz reflejada en el mucho más grande Didymos). De repente, el objeto se ilumina significativamente, y los escombros se alejan gradualmente hacia un lado de los asteroides.

Hay dos grandes diferencias entre las imágenes. Una imagen tomada por el proyecto ATLAS, que tiene su sede en Hawái pero tiene telescopios allí, América del Sur y Sudáfrica: la colisión solo fue visible desde el último de ellos. En su imagen, el asteroide se mueve de derecha a izquierda contra las estrellas de fondo.

En contraste, los datos del observatorio Las Cumbres de un telescopio en Sudáfrica muestran que el sistema Didymos se mueve a través del campo estelar en la orientación opuesta. Pero también tiene información bastante significativa: marcas de tiempo para cada exposición en la animación, lo que deja en claro que la mayor parte de la acción tuvo lugar durante aproximadamente media hora.

La ESA también produjo un video de la colisión que cubre el mismo período de tiempo, y lo publicó en línea.

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