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Perdones, anulaciones y la DEA: dar sentido a las acciones de Biden contra la marihuana

“Este es un cambio de ritmo realmente importante para él. [on cannabis policy]”, dijo David Holland, un abogado de Príncipe Lobel Tye en Nueva York quien ha trabajado en solicitudes de clemencia para prisioneros federales por marihuana y una petición para mover el cannabis a una categoría menos restrictiva. Pero “esto es tan pequeño en el mundo de la justicia restaurativa en el cannabis”.

Aquí hay un vistazo a lo que hacen y no hacen las acciones ejecutivas de Biden – y lo que podría significar para los florecientes mercados de marihuana multimillonarios de Estados Unidos.

La evolución de la política de drogas de Biden

Biden se presentó durante mucho tiempo como un guerrero contra las drogas durante su tiempo en el Senado. En 1989, criticó a George HW Bush plan antidrogas como “no lo suficientemente duro.”

Luego pasó a desempeñar un papel fundamental en el proyecto de ley contra el crimen de 1994 que ayudó a aumentar drásticamente las tasas de encarcelamiento por delitos de drogas en Estados Unidos. Incluyó disposiciones de sentencia como la regla de los tres strikes que también adoptaron los gobiernos estatales, que tuvo un gran impacto en las tasas de encarcelamiento por drogas, incluso por delitos relacionados con la marihuana.

Esa historia siguió a Biden en su campaña para presidente, que los opositores de las primarias demócratas se aferró como una indicación de que estaba fuera de sintonía con el público estadounidense.

Durante la campaña, Biden dijo que apoyaba mover la marihuana de la Lista I a la Lista II en la Ley de Sustancias Controladas. Pero también dijo que apoyaba la despenalización del consumo de marihuana, sobre lo cual los defensores expresaron confusión, dado que la cocaína es una sustancia de la Lista II y todavía está muy criminalizada.

La administración Biden también enfureció a los defensores del cannabis el año pasado cuando el Daily Beast informó que “docenas” de jóvenes empleados de la Casa Blanca había sido suspendido, se le pidió que renunciara o se lo colocó en un programa de trabajo remoto después de admitir haber usado marihuana anteriormente.

¿Quién recibe un perdón?

Si bien los presidentes tienen el poder de otorgar indultos y clemencia a través de la Constitución de los EE. UU., el tipo de indulto general que usó Biden no es muy común.

Presidente Gerald Ford emitió amnistía general en 1974 a los desertores de la guerra de Vietnam. Y en 1977, el presidente Jimmy Carter concedió indultos incondicionales a cientos de miles de los evasores de la guerra de Vietnam.

La acción de Biden se limita a personas con condenas federales por posesión simple de marihuana, que un alto funcionario de la administración estimó que afectará a unas 6.500 personas.

Pero la gran mayoría de las personas que se han visto afectadas negativamente por la aplicación federal de la marihuana son aquellas que fueron condenadas por delitos más graves, como el tráfico y la distribución. Si bien Biden ha dicho que nadie debería ser encerrado por usar marihuana, hay pocas personas, si es que hay alguna, actualmente. encarcelado únicamente por un cargo federal de posesión de marihuana.

La gran mayoría de las personas encarceladas por posesión de marihuana fueron condenadas a nivel estatal. La orden de Biden también pide a los gobernadores que emitan indultos por delitos estatales de posesión de marihuana, pero el presidente no tiene autoridad para obligarlos a actuar. Muchos estados que han legalizado la marihuana ya han tomado medidas para desechar antiguas condenas por delitos relacionados con la marihuana. gobernador de Illinois J. B. Pritzkerpor ejemplo, emitido indultos por más de 11,000 condenas relacionadas con la marihuana a finales de 2019.

¿Cómo afectaría la acción de Biden a quienes reciben indultos?

Las personas con antecedentes penales también suelen enfrentan discriminación cuando se trata de acceder a vivienda, empleos u oportunidades educativas. “Este indulto ayudará a aliviar esas consecuencias colaterales”, dijo el alto funcionario de la administración.

Pero los defensores cuestionan si eso es cierto.

“Un perdón deja todavía a todos los [criminal] registros intactos”, dijo Craig Cesal, quien cumplió 19 años en una prisión federal por delitos relacionados con la marihuana y ahora aboga por otras personas con condenas por cannabis. Se le concedió el indulto el año pasado.

Su historial aún podría perjudicar las oportunidades de empleo, explicó Cesal, como obtener la aprobación para transportar materiales peligrosos con una licencia de conducir comercial.

Biden ha ordenado al Fiscal General Guirnalda Merrick desarrollar un proceso administrativo para emitir certificados de indulto a los elegibles, según el alto funcionario.

Pero eso no es exactamente un ascenso fácil. No existe una base de datos central de delincuentes federales relacionados con la marihuana. Los fiscales estatales y locales también han tenido problemas al tratar de eliminar automáticamente los antecedentes penales relacionados con el cannabis.

¿Puede Biden aflojar unilateralmente las restricciones federales sobre la marihuana?

No. Biden instruyó al fiscal general y al secretario de Salud y Servicios Humanos Javier Becerra para iniciar el proceso de revisión del estado de la marihuana bajo la ley federal.

Hay otras dos formas en que el gobierno federal podría despenalizar la marihuana. El Congreso podría aprobar una ley al hacerlo ya que creó la Ley de Sustancias Controladas, donde la marihuana se clasifica como Lista I, definida como sin uso médico y con un alto potencial de abuso. La heroína y el LSD también son drogas de la Lista I. Además, un ciudadano puede solicitar a la Administración de Control de Drogas que revise la programación de la marihuana.

Si bien Biden puede pedirle al fiscal general que inicie la revisión, su poder para dictar los detalles está severamente limitado. Ahora, la Administración de Drogas y Alimentos y la DEA decidirán cómo proceder.

¿Cuál es el proceso de reprogramación o desprogramación?

Cuando los jefes de las agencias inician el proceso de revisión, la tarea se delega a la DEA y la FDA.

El papel de la FDA es pasar por un análisis científico y médico y hacer una recomendación sobre la programación a la DEA. La determinación de la agencia depende de tres factores: el uso médico actualmente aceptado, el potencial de abuso y las tendencias adictivas de una droga, explicó Shane Pennington, abogado en Vicente Sederberg quien ha estado litigando impugnaciones contra la clasificación de marihuana de la DEA durante varios años.

Si bien el alcohol y el tabaco ciertamente tienen potencial de abuso, esas drogas tienen exenciones legales de la CSA.

“En cuestiones científicas y médicas, la opinión de la FDA supera a la DEA”, dijo Pennington.

Pero la DEA tiene discreción para anular la recomendación de la FDA en ciertas situaciones, incluso si cree que una decisión de programación podría entrar en conflicto con los tratados internacionales de drogas.

¿Qué pasa después?

Si la DEA y la FDA deciden que hay suficiente evidencia científica para justificar un cambio en el estatus federal de la marihuana, los defensores de la legalización temen que la droga pueda pasar a la Lista II o Lista III, en lugar de eliminarse por completo de la CSA.

Eso podría poner en peligro los mercados de marihuana regulados por el estado existentes, porque pondría a la marihuana en el ámbito de las regulaciones de drogas de la FDA. Las drogas de la Lista II existentes incluyen la cocaína, el fentanilo y la metanfetamina, mientras que las drogas de la Lista III incluyen la ketamina y los esteroides anabólicos.

“Biden está tratando de señalar lo que será un cambio de paradigma y un cambio de política en la Casa Blanca en los próximos dos años”, dijo Holland.

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