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El gobernador de California, Gavin Newsom, convoca una sesión especial sobre los precios de la gasolina: NPR


El gobernador de California, Gavin Newsom, dijo el viernes que convocará una sesión especial de la Legislatura estatal el 5 de diciembre para aprobar un nuevo impuesto a las compañías petroleras en respuesta a los altos precios de la gasolina.

Rich Pedroncelli / AP


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El gobernador de California, Gavin Newsom, dijo el viernes que convocará una sesión especial de la Legislatura estatal el 5 de diciembre para aprobar un nuevo impuesto a las compañías petroleras en respuesta a los altos precios de la gasolina.

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SACRAMENTO, California. El gobernador de California, Gavin Newsom, dijo el viernes que convocará una sesión especial de la Legislatura estatal en diciembre para aprobar un nuevo impuesto sobre las ganancias de las compañías petroleras para castigarlas por lo que llamó “aumento de precios”.

Los precios de la gasolina se dispararon en todo el país este verano debido a la alta inflación, la invasión rusa de Ucrania y las continuas interrupciones en la cadena de suministro global.

Pero si bien los precios de la gasolina se han recuperado un poco en todo el país, han seguido subiendo en California, alcanzando un promedio de $6.39 por galón el viernes, $2.58 más que el promedio nacional, según AAA.

California tiene el segundo impuesto a la gasolina más alto del país y otras normas ambientales que aumentan el costo del combustible en el estado más poblado del país. Aún así, Newsom dijo que “no hay nada que justifique” una diferencia de precio de más de $2.50 por galón entre la gasolina de California y los precios en otros estados.

“Es hora de ponerse serio. Estoy harto de esto”, dijo Newsom. Hemos sido demasiado tímidos.

La industria petrolera se ha referido a las leyes y reglamentos ambientales de California para explicar por qué el estado suele tener precios de gasolina más altos que el resto del país. Kevin Slagle, vicepresidente de la Asociación de Petróleo de los Estados Occidentales, dijo que Newsom y los legisladores estatales deberían “examinar detenidamente décadas de política energética de California” en lugar de proponer un nuevo impuesto.

“Si esto fuera algo más que un truco político, el gobernador no esperaría dos meses y convocaría la sesión especial ahora, antes de las elecciones”, dijo Slagle. “Esta industria está lista ahora mismo para trabajar en soluciones reales para los costos y la confiabilidad de la energía, si eso es lo que realmente le interesa al Gobernador”.

Varios estados optaron por suspender sus impuestos a la gasolina este verano, incluidos Maryland, Nueva York y Georgia. Newsom y sus compañeros demócratas que controlan la Legislatura estatal se negaron a hacer eso y optaron por enviar $9.5 mil millones en reembolsos a los contribuyentes, que comenzaron a aparecer en las cuentas bancarias esta semana.

Newsom dice que quiere devolver dinero a los contribuyentes

No está claro cómo funcionaría el impuesto que Newsom propone. Newsom dijo que todavía está trabajando en los detalles con los líderes legislativos, pero el viernes dijo que quiere que el dinero sea “devuelto a los contribuyentes”, posiblemente usando el dinero del impuesto para pagar más reembolsos.

La Legislatura estatal consideró brevemente una propuesta a principios de este año que habría impuesto un “impuesto a las ganancias inesperadas” sobre los ingresos brutos de las compañías petroleras cuando el precio de un galón de gasolina era “anormalmente alto en comparación con el precio de un barril de petróleo”.

Esa propuesta habría requerido que los reguladores estatales determinaran la tasa impositiva, asegurándose de recuperar los márgenes de ganancia de las compañías petroleras que excedieran los 30 centavos por galón. El dinero del impuesto se habría devuelto a los contribuyentes a través de devoluciones.

Newsom no comentó sobre esa propuesta cuando se presentó en marzo, y los legisladores la archivaron rápidamente. Sin embargo, podría actuar como modelo para la nueva propuesta que se está negociando entre Newsom y los líderes legislativos.

Los dos principales líderes de la Legislatura, el presidente pro tempore del Senado, Toni Atkins, y el presidente de la Asamblea, Anthony Rendon, dijeron en un comunicado conjunto que los legisladores “continuarán examinando todas las demás opciones para ayudar a los consumidores”.

“Una solución que saque las ganancias excesivas de las manos de las corporaciones petroleras y devuelva el dinero a las manos de los consumidores merece una fuerte consideración por parte de la Legislatura”, dijeron. “Esperamos examinar la propuesta detallada del gobernador cuando la recibamos”.

Los republicanos de California, que no controlan suficientes escaños para influir en las decisiones políticas de la Legislatura, han calificado el impuesto de “temerario”.

“¿Quién aquí piensa que otro impuesto va a bajar los precios de la gasolina? ¿Va a bajar los costos en este estado? No va a suceder”, dijo el líder republicano de la Asamblea, James Gallagher, a los periodistas el miércoles.

El mes pasado, los reguladores de la Comisión de Energía de California escribieron una carta a cinco refinerías de petróleo (Chevron, Marathon Petroleum, PBF Energy, Phillips 66 y Valero) exigiendo una explicación de por qué los precios de la gasolina subieron 84 centavos en un período de 10 días, incluso cuando los precios del petróleo cayó. La comisión escribió que la industria petrolera “no ha brindado una explicación adecuada y transparente para este aumento de precios, que está causando dificultades económicas reales a millones de californianos”.

Un ejecutivo de la industria petrolera culpa al “entorno operativo costoso” de California

El viernes, Scott Folwarkow, vicepresidente de asuntos gubernamentales estatales de Valero, respondió que “California es el entorno operativo más caro del país y un entorno regulatorio muy hostil para la refinación”. Dijo que eso ha provocado el cierre de refinerías y ha reducido el suministro porque California requiere que las refinerías produzcan una mezcla de combustible específica.

Se negó a proporcionar detalles sobre las operaciones de la empresa basándose en las mismas preocupaciones antimonopolio. Pero dijo que la compañía hace los arreglos apropiados para obtener suministro cuando algunas refinerías están fuera de servicio por mantenimiento.

Newsom desestimó esos argumentos y dijo que eso todavía no representa una diferencia de $ 2.50 entre los precios de la gasolina de California y los del resto del país.

“Estos muchachos nos están tomando por tontos. Lo han hecho durante décadas”, dijo Newsom.

La Legislatura de California generalmente se reúne entre enero y agosto, donde considera proyectos de ley sobre una variedad de temas. El gobernador tiene el poder de convocar una sesión legislativa especial en cualquier momento mediante la emisión de una proclamación. Cuando se convocan en una sesión especial, los legisladores solo pueden considerar los asuntos mencionados en esa proclamación.

La última vez que un gobernador de California convocó una sesión legislativa especial fue en 2015, cuando el entonces gobernador. Jerry Brown pidió a los legisladores que aprobaran proyectos de ley sobre atención médica y transporte.

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