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Las opciones ‘impensables’ de Biden para castigar a la OPEP

“Hay muchas alternativas y aún no nos hemos decidido”, dijo Biden a los periodistas el jueves.

Por ahora, la Casa Blanca se comprometió a trabajar con el Congreso en un proyecto de ley que permita a EE. UU. demandar a los cárteles petroleros por violaciones antimonopolio, un paso que los legisladores de ambos lados del pasillo han amenazado antes, pero que la administración Biden se ha mostrado cautelosa de tomar. .

“Esta es realmente la primera vez que tenemos un presidente que lo apoya con un Congreso que probablemente también lo apoyará”, dijo Kevin Book, director gerente de ClearView Energy Partners, una firma de investigación. “Lo que antes era impensable ya no es impensable”.

Los demócratas del Senado también están sopesando la acción. “Estamos analizando todas las herramientas legislativas para enfrentar mejor esta acción atroz y profundamente cínica”, líder de la mayoría Chuck Schumer
dijo en un comunicado.

El resto del menú de opciones en discusión va desde lo imperfecto hasta lo desastroso, dicen los analistas de mercado a POLITICO.

Su opinión de consenso es que las medidas de política que en realidad reducirían los precios de la gasolina requerirán una planificación a largo plazo, por lo que lo mejor que podrían hacer los legisladores por los mercados energéticos ahora es callarse.

En perspectiva, los precios del petróleo todavía están por debajo de $90 por barril, por debajo de los $122 de junio. Y los precios de la gasolina, aunque altos en un promedio nacional de $ 3.891 por galón a partir del viernesno parecen estar causando el tipo de indignación generalizada entre los votantes que se vio a principios de verano.

Biden podría estar mejor servido si toma las cosas con calma cuando se trata de la OPEP y acentúa lo positivo cuando se trata de alejar al país del petróleo, dijeron algunos analistas.

“En ausencia de buenas medidas, creo que sería mejor no decir demasiado”, dijo en una entrevista Rachel Ziemba, investigadora principal adjunta del grupo de expertos Center for a New American Security. En cambio, dijo, los demócratas deberían centrarse en lo que han hecho para reducir la dependencia del petróleo de EE. UU. a través de la ley de infraestructura bipartidista del año pasado y la Ley de Reducción de la Inflación que Biden firmó este año.

Antes de la reunión del miércoles de la OPEP+, “mucha gente estaba subiendo la apuesta” sobre cuán dramáticas serían las reducciones de petróleo, dijo Ziemba. “En todo caso, podría haber exagerado el impacto de los recortes”.

En ausencia de un bozal, estos son pasos que Biden y otros demócratas han planteado como ideas potenciales hasta ahora para responder al cartel:

Solo di NOPEC

La Casa Blanca se comprometió el jueves a “consultar con el Congreso sobre herramientas y autoridades adicionales para reducir el control de la OPEP sobre los precios de la energía”, una aparente referencia a un proyecto de ley que los legisladores de ambos partidos han presentado varias veces en los últimos años.

El llamado proyecto de ley NOPEC (No a los cárteles de producción y exportación de petróleo) cambiaría las leyes antimonopolio para permitir que el Departamento de Justicia demande a las naciones que restringen el comercio de petróleo, gas natural o cualquier producto derivado del petróleo.

La factura, S 977 (117), fácilmente borrado el Comité Judicial del Senado sobre una base bipartidista en mayo. Schumer aún no ha dicho si llevará la medida al pleno, en medio de una lista de tareas repleta cuando el Senado regrese después de las elecciones de noviembre.

presidente de la judicatura dick durbin
(D-Ill.), haciéndose eco de las llamadas del comité superior, el senador republicano. mandril grassley
de Iowa, está llamando al Congreso a aprobar la medida antes de fin de año.

“Es hora de que nuestra política exterior imagine un mundo sin esta alianza con estos traidores reales”, dijo Durbin en un comunicado.

Sin embargo, no está claro si los republicanos estarán ansiosos por ayudar a los demócratas a abordar su problema de la OPEP en un momento en que el Partido Republicano acusa a las políticas de Biden de causar altos precios del combustible al limitar el arrendamiento de petróleo y gas en tierras federales.

Algunos republicanos se burlaron de la promesa de Biden de consultar con el Congreso sobre la respuesta de la OPEP y dijeron que los demócratas deben mostrar su voluntad de aumentar la perforación en casa.

“A menos que su consulta incluya la apertura a cierto nivel de aumento de la producción nacional, son palabras”, dijo Dan Kunsman, jefe de gabinete del senador. Juan Barraso
de Wyoming, el principal republicano del Comité de Energía y Recursos Naturales.

La amenaza de NOPEC y legislación similar podría servir como una bola rápida para hacer retroceder a la OPEP en ocasiones, dijeron analistas. Pero promulgarlo y desencadenar demandas contra los miembros de la OPEP conduciría a un nuevo nivel de antagonismo entre EE. UU. y el cártel, lo que podría asustar a los mercados petroleros. Tampoco necesariamente haría bajar los precios en el surtidor en el corto plazo, dijeron los analistas.

Reducir los envíos de gasolina de EE. UU.

El Departamento de Energía ha discutido con las compañías petroleras durante meses la idea de limitar temporalmente la cantidad de combustible que exporta Estados Unidos, una cifra que ahora ronda los 4 millones de barriles por día.

El Departamento de Energía argumenta que el combustible podría usarse mejor para llenar los inventarios regionales dentro de los EE. UU., que están por debajo del promedio estacional. Amos Hochstein, asesor principal de seguridad energética del Departamento de Estado, está revisando la opción, dijeron a POLITICO personas familiarizadas con el esfuerzo.

¿El problema con esa idea? La industria de refinación de EE. UU. está operando a una capacidad reducida, ya que las plantas más antiguas que han estado funcionando a toda velocidad durante meses han sufrido problemas de producción y varias se han visto obligadas a realizar tareas de mantenimiento. Dado que la demanda se mantiene fuerte, básicamente, cada gota de combustible se dirige a los consumidores, incluidos aquellos que viven en países aliados que han visto cómo sus precios internos aumentan a medida que se alejan de los suministros rusos. Retirar ese combustible del mercado global conduciría casi inevitablemente a precios más altos y enfadaría a Europa, a donde va un gran porcentaje del diésel estadounidense.

“Estados Unidos podría dejar de exportar productos refinados, como se ha propuesto, o incluso podría reducir o detener las exportaciones de petróleo crudo y volverlas ilegales”, dijo por correo electrónico Bob Ryan, estratega jefe de materias primas y energía de la firma analista BCA. “Cualquiera de estos sería extraordinariamente disruptivo para los mercados energéticos globales”.

Abrir una Reserva Estratégica de Combustible

Estados Unidos tiene uno para el petróleo crudo, y Biden ha liberado más de 170 millones de barriles este año. Pero no cuenta con reservas de gasolina o diesel.

El problema con esta idea es que la gasolina tiene una vida útil mucho más corta que el aceite; por lo general, debe usarse dentro de los seis meses antes de que comience a deteriorarse. Eso significa que cualquier reserva requeriría un cambio constante de combustible para asegurarse de que todo se mantenga fresco. Una reserva también tendría que dar cuenta de los diferentes tipos de gasolina que se venden en varias regiones.

Por esas razones, una Reserva Estratégica de Combustible sería “una máquina de Rube Goldberg”, dijo Rory Johnston, fundador de la firma analista Commodity Context. “Es muy poco probable que obtenga los productos correctos” para el almacenamiento a largo plazo.

Relajación de sanciones a Irán y Venezuela

Probablemente, uno de los movimientos políticamente más arriesgados también podría ser el que tenga más probabilidades de hacer bajar los precios del crudo. El levantamiento de las sanciones económicas que impiden que Venezuela e Irán exporten petróleo traería más suministro al mercado y aliviaría la presión sobre los suministros, dijeron los expertos.

La administración ha lanzado esfuerzos para negociar con esos regímenes, especialmente cuando aumentan los precios domésticos del combustible. Pero llegar a cualquier tipo de acuerdo que sea aceptable desde un punto de vista normativo y político llevará tiempo.

“Creo que ahora hay un incentivo claro para aliviar las sanciones a varios productores de petróleo como Venezuela”, dijo por correo electrónico Christophe Barraud, economista jefe de la firma global de investigación de inversiones Market Securities. “La cuestión de un acuerdo nuclear con Irán volverá a estar sobre la mesa. Por lo tanto, las nuevas negociaciones tentativas probablemente serán un foco de atención en las próximas semanas”.

Producir más combustible en casa

Los republicanos han estado utilizando el anuncio de la OPEP para criticar las políticas energéticas de la administración Biden, alegando que el país había sido “independiente en materia energética” bajo la presidencia de Donald Trump.

Esa caracterización no es exactamente precisa, a pesar de que EE. UU. se convirtió en un exportador neto de petróleo bajo Trump y lo sigue siendo bajo Biden, enviando más productos crudos y refinados de los que importa. Los precios del petróleo, el factor más importante en los costos de la gasolina y el diésel, se determinan en el mercado global, por lo que cualquier interrupción afecta los precios en cualquier lugar donde se quemen los combustibles.

“La idea de que aumentar la producción y las exportaciones de petróleo a un precio más alto nos protegerá de un mercado petrolero establecido por el equilibrio de la oferta y la demanda mundial fallaría a una clase de economía de primer año”. Representante Sean Casten (D-Ill.) dijo en una entrevista.

La administración Biden, para gran exasperación de los grupos ambientalistas, ha emitido constantemente permisos para perforar petróleo y gas en terrenos públicos, y los tribunales y el Congreso han bloqueado sus llamados a detener nuevas perforaciones en terrenos públicos.

Dado eso, no hay mucho que la administración pueda hacer con las regulaciones internas de producción de petróleo que compensen los recortes de la OPEP, dijo Johnston de CommodityContext.

“La industria estadounidense dirá recortes de impuestos o flexibilización regulatoria o lo que sea”, dijo Johnston. Pero al final, agregó, “la política federal no es lo decisivo que va a cambiar la trayectoria de la producción estadounidense”.

Retirar el apoyo militar de Arabia Saudita

Los demócratas especialmente enojados han prometido ir más allá de la energía para tomar represalias contra la OPEP. Reps. tom malinowski
(DN.J.) propone una legislación para retirar las tropas y los sistemas de defensa estadounidenses de Arabia Saudita, el mayor exportador y el miembro más influyente de la OPEP.

Sin embargo, eso traería una desventaja, ya que la medida representaría un cambio estratégico dramático en el aparato de seguridad de EE. UU. en la región.

“Es necesario que haya acciones específicas contra Arabia Saudita”, dijo el representante. Ro Khanna
(D-Calif.) dijo en una entrevista. “Estoy abierto a las propuestas de la administración sobre cosas que pueden debilitar a la OPEP. Pero necesitamos más que eso. ¿Hemos hecho tanto por los saudíes y no pueden ayudar durante una crisis energética? Es absurdo y realmente ofensivo para el pueblo estadounidense”.

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