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Los ingenieros recuperan el control de la sonda Moon-Bound después de 4 semanas aterradoras

Concepción artística de CAPSTONE.

Concepción artística de CAPSTONE.
Imagen: NASA

Tenemos buenas noticias para comenzar el fin de semana: un equipo de recuperación ha recuperado el control de la sonda CAPSTONE de la NASA, que se encuentra en medio de un viaje de cuatro meses hacia una órbita elíptica de halo alrededor de la Luna.

El equipo de recuperación rastreó el problema hasta una válvula parcialmente abierta en uno de los ocho propulsores de CAPSTONE, de acuerdo a a un Espacio Avanzado presione soltar. El arreglo requerido fue transmitido a la nave ayer y ejecutado esta mañana con resultados positivos. La sonda sigue encaminada mientras se dirige a su órbita operativa alrededor de la Luna.

CAPSTONE, abreviatura de Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment, se encontró con dificultades después de su tercera maniobra de corrección de rumbo el 8 de septiembre. El satélite de 55 libras (25 kilogramos) perdió el control total de los tres ejes y entró en una preocupante caída. Un equipo de recuperación dirigido por Advanced Space, que posee y opera CAPSTONE en nombre de la NASA, se apresuró a recuperar el control del cubesat de $ 33 millones. El propulsor y el sistema de propulsión de la sonda permanecieron en un estado manejablepero CAPSTONE no pudo orientar sus paneles solares para extraer la cantidad total de energía requerida.

Lanzado el 28 de junio, el cubesat está en una misión precursora para Programa Artemisa de la NASAque busca una sostenibilidad volver a la Luna. Para apoyar a las tripulaciones de Artemis, la NASA y sus socios internacionales planean construir una estación espacial, llamada Puertaen una órbita gravitacionalmente estable conocida como órbita de halo casi rectilínea (NRHO). Ninguna nave espacial ha trabajado nunca en NRHO, de ahí la necesidad de una misión de exploración.

Como escribe Advanced Space en su comunicado de prensa, la válvula parcialmente abierta produjo empuje en su propulsor asociado cada vez que se presurizó el sistema de propulsión. Para remediar el problema, el equipo de recuperación “realizó múltiples pruebas en el vehículo y evaluó extensos datos de telemetría y simulación y luego formuló un plan para intentar recuperar el control total de 3 ejes del vehículo”. Esta secuencia de recuperación se cargó en la sonda el jueves y se ejecutó esta mañana. Advanced Space realiza sus operaciones conjuntas con equipos de Terran Orbital, que diseñó y construyó CAPSTONE.

Los resultados iniciales son prometedores, con la nueva telemetría y los datos de observación que apuntan a una “recuperación exitosa del sistema”, escribe Advanced Space. La sonda recuperó el control de tres ejes y su orientación se corrigió de modo que sus antenas de enlace descendente ahora están en una posición ideal para transmitir señales a la Tierra. Crucialmente, los paneles solares de la sonda ahora están recolectando energía del sol. “Este es un logro importante para el equipo de la misión y posiciona bien a la misión para las próximas actividades críticas y la llegada a la Luna”, dice Advanced Space.

La compañía vigilará de cerca la investigación en los próximos días para asegurarse de que esté realmente bien. Los ingenieros también evaluarán posibles cambios en los procedimientos operativos en caso de que se repita. CAPSTONE sigue en camino de entrar en el órbita de halo casi rectilínea el 13 de noviembre, con cuatro maniobras de corrección de rumbo más aún requeridas.

Más: SpaceX intentará el raro lanzamiento de Falcon Heavy a finales de este mes.

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