Breaking News

Los médicos forenses abrumados se enfrentan a una tarea sombría después del huracán Ian

A raíz de huracan ianlos vivos han luchado para dar cuenta de todos los muertos.

Abrumados por la cantidad de cadáveres por realizar la autopsia y sumidos en un debate político sobre cuántas vidas se ha cobrado la tormenta, muchos médicos forenses en las partes más afectadas de Florida enfrentan desafíos extraordinarios para dar cuenta de todas las víctimas de la tormenta.

En el condado de Charlotte, el antiguo médico forense jefe estaba a tres días de jubilarse y aún no se había elegido un reemplazo permanente cuando Ian llegó el 28 de septiembre.

Con muchos caminos aún inundados e intransitables, intervino el Dr. Russell Vega, médico forense jefe en el vecino condado de Sarasota, quien ya había estado ayudando al condado de Charlotte durante su transición de liderazgo.

Vega llegó el sábado pasado, tres días después de que la tormenta tocara tierra, y descubrió que la oficina ya tenía el doble de cuerpos de los que estaba diseñada para manejar.

“Estábamos apilando cuerpos”, dijo Vega. “Tuvimos todos estos cuerpos iniciales y luego llegaron más cuerpos”.

Hasta el momento, se han atribuido más de 130 muertes a la tormenta, según un recuento de NBC News basado en declaraciones de autoridades locales y estatales. Eso lo convierte en el huracán más mortífero de Florida desde 1935.

El alguacil del condado de Lee, Carmine Marceno, describió cómo los equipos de búsqueda que usan perros para cadáveres han estado peinando restos de barrios enteros que fueron aniquilados. “A veces, no puedo creer lo que estoy viendo”, dijo en una sesión informativa reciente.

Más de la mitad de las víctimas se ahogaron, informó la Comisión de Examinadores Médicos de Florida.

“Las inundaciones generalmente matan a más personas durante los huracanes que cualquier otra causa”, dijo Juan Renneel director del Centro de Soluciones Urbanas y Ambientales de Florida Atlantic University y experto en manejo de emergencias.

A los pocos días de hacerse cargo de las operaciones en Port Charlotte, Vega y sus colegas (personal local, junto con refuerzos enviados desde otras partes de Florida bajo un sistema estatal de ayuda mutua llamado Florida Emergency Mortuary Operations Response System) estaban procesando hasta 42 cuerpos en una instalación diseñada para contener solo media docena más o menos a la vez.

Los socorristas conducen por un vecindario inundado en North Port, después del huracán Ian
Un vehículo de agua alta con socorristas conduce a través de un vecindario inundado después del huracán Ian en North Port, Florida, el 3 de octubre de 2022.Gerald Herbert / AP

Mientras tanto, el Estado y la Guardia Nacional trajeron unidades portátiles de refrigeración para cadáveres. Pero no todas las unidades funcionaban correctamente, dijo Vega, por lo que mientras se solucionaban esos problemas, se colocaron bolsas para cadáveres que contenían restos en el piso de la sala de refrigeración de la oficina.

Por su experiencia con la pandemia, cuando las muertes por Covid-19 eran implacables, Vega dijo que sabía que tenían que hacer las autopsias y llevar a los fallecidos a las funerarias lo más rápido posible.

Pero esto fue casi imposible inmediatamente después de Ian.

Si bien la oficina de Port Charlotte no sufrió daños, su línea telefónica no funcionó durante varios días. No había servicio de internet. Los cortes de electricidad y teléfonos celulares en todo el condado dificultaron la obtención de los registros médicos necesarios para determinar las causas de la muerte e identificar a las víctimas o contactar a los familiares. Todas las funerarias locales también estaban sin electricidad, dijo Vega.

“El huracán suma todos los problemas logísticos de falta de recursos y servicios públicos con los que uno normalmente contaría”, dijo Vega.

A pesar de la gran cantidad de cuerpos, más de 40, que fueron llevados a la oficina del condado de Charlotte, hasta ahora solo unas nueve muertes parecen haber estado directamente relacionadas con el huracán, dijo Vega. Pero llegar a esa conclusión es un proceso laborioso.

Por ejemplo, dijo Vega, un cuerpo llevado a las instalaciones pertenecía a una persona con covid y una enfermedad respiratoria que murió en su casa después de que los cortes de energía los dejaran sin acceso a oxígeno suplementario.

“Y finalmente ese caso se firmó como una muerte debido a esas enfermedades pulmonares”, dijo Vega. “Pero un factor que contribuyó fue la falta de oxígeno debido al corte de energía que sufrió esa persona a causa del huracán. Así que es una muerte relacionada con un huracán”.

¿Cuándo está relacionada una tormenta de la muerte?

Precisamente cuántos han muerto como resultado del huracán Ian es un punto de discusión.

gobernador de florida ron desantis ha rechazado la insistencia del presidente Joe Biden de que Ian podría terminar cobrándose más vidas que otras tormentas devastadoras que han azotado su estado. DeSantis también ha indicado que siente que el número de denuncias muertes relacionadas con huracanes ya puede estar inflado.

“Por ejemplo, en el condado de Charlotte registraron un suicidio durante la tormenta”, dijo la semana pasada DeSantis, un republicano. “También hicieron que alguien falleciera de un ataque al corazón porque no tienes acceso a los servicios de emergencia”.

Gretl Plessinger, vocera del Departamento de Cumplimiento de la Ley de Florida, que proporciona personal a la Comisión de Médicos Forenses de Florida, dijo que los médicos forenses del estado tienen una definición más amplia de lo que constituye una muerte por tormenta, incluidos los accidentes automovilísticos durante las evacuaciones o los ataques cardíacos que convierten fatal porque el paciente no puede recibir atención médica por la tormenta.

“Los ME del distrito usan su propio juicio para determinar si está relacionado con la tormenta o no”, dijo Plessinger en un correo electrónico. “Incluyen muertes tanto directas como indirectas”.

Una muerte “directa”, según el Centro Nacional de Huracanes, es un ahogamiento o una muerte por viento, corrientes de resaca y otras fuerzas de la tormenta.

Las muertes “indirectas” incluyen accidentes antes y después de la tormenta, como caídas o envenenamiento por monóxido de carbono, según la agencia.

Determinar que una fatalidad está indirectamente relacionada con una tormenta puede ser complicado, especialmente en los días inmediatamente posteriores a un huracán, dijo el Dr. lynn goldmanquien es decano de la Escuela de Salud Pública del Instituto Milken en la Universidad George Washington, además de médico. Goldman formó parte de un equipo de la Universidad George Washington que investigó el número de muertos por el huracán María, que en 2017 asoló Puerto Rico, Dominica y Saint Croix.

“Si esa persona está en su patio cortando ramas de árboles y moviendo cosas que cayeron sobre su automóvil o casa, y no estarían haciendo eso sin el huracán, y tienen un ataque al corazón, creo que eso es atribuible, basado en la historia, la escena, la investigación”, dijo. “Pero cualquier día en el estado de Florida, podría estar ocurriendo un ataque al corazón”.

Los suicidios, que los expertos en salud mental dicen que rara vez son causados ​​por un solo factor, pueden requerir una investigación más exhaustiva para que se consideren relacionados con el huracán, agregó Goldman, a menos que se encuentre una conexión obvia en la escena.

“Alguien acaba de perder todo lo que tenía y escribe una nota que deja muy claro que sin eso, probablemente no habrían hecho todo esto”, dijo. “Perder todo lo que tienes y ya eres suicida, tal vez ya estás deprimido, puede ser un desencadenante”.

Una investigación del suicidio del condado de Charlotte mencionado por DeSantis concluyó que no estaba relacionado con la tormenta, dijo Vega.

Determinar si una muerte estuvo relacionada con la tormenta puede ser una fuente de desacuerdo incluso dentro de las familias.

Al menos dos familias del condado de Sarasota que perdieron a sus seres queridos mayores durante la tormenta no estuvieron de acuerdo con los informes iniciales de que sus familiares habían muerto debido a los cortes de energía del huracán, informó el Sarasota Herald-Tribune.

La portavoz de la oficina del alguacil del condado de Sarasota, Kaitlyn Pérez, dijo que en ambos casos los pacientes estaban conectados a máquinas de oxígeno que dejaron de funcionar cuando se quedaron sin electricidad.

“Si bien (las víctimas) no murieron debido al evento climático físico, la incapacidad de responder puede haber cambiado los resultados en ambos incidentes”, dijo Pérez al periódico. “No tenemos forma de saberlo”.

Renne dijo que lo que está claro es que las personas en el suroeste de Florida no estaban preparadas para Ian, en gran parte porque muchos son trasplantes de otros estados.

“Las comunidades afectadas por el huracán Ian eran lugares que tienen muchos residentes nuevos que nunca habían experimentado una tormenta importante”, dijo.

Vega pidió paciencia al público mientras los médicos forenses trabajan lo más rápido posible para determinar cuántas muertes relacionadas con la tormenta causó Ian.

“Creo que vivimos en una sociedad en la que las personas están tan acostumbradas a obtener algo tan inmediatamente que es difícil imaginar que se necesitan días para obtener estos datos, pero lo hacen”, dijo. “Y especialmente queremos hacerlo bien”.

About admin

Check Also

El CEO de Tesla, Elon Musk, inicia las primeras entregas de camiones Semi

El CEO de Tesla, Elon Musk, inicia las entregas del camión pesado de la compañía, …

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *