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Parag Agrawal: el CEO de Twitter peleando con Elon Musk

Es difícil saber qué parte del trabajo de Parag Agrawal como director ejecutivo de Twitter ha sido la peor, desde que asumió el cargo hace 10 meses. Hubo una recesión publicitaria que dejó a la compañía de redes sociales tambaleándose mientras intentaba mantenerse al día con los objetivos financieros demasiado ambiciosos que heredó. Estaba la oferta de adquisición no invitada de Elon Musk que aterrizó después de menos de cinco meses, arrojando a la compañía al limbo y torpedeando cualquier gran plan que pudiera haber tenido.

Y luego, en mayo, después de que Musk se acobardó por primera vez con el acuerdo de $ 44 mil millones y afirmó que Twitter estaba subestimando la cantidad de cuentas de spam en su servicio, Agrawal presentó una defensa detallada en una serie de tweets. La respuesta de Musk: un solo emoji de caca que transmite su desdén.

Manejar al incontenible y voluble Musk no es algo en lo que se inscriba ningún adversario. Que Agrawal se enfrentó al hombre más rico del mundo y esta semana parecía estar al borde de la victoria es probable que sea el punto culminante de su paso por la cima. Pero el ingeniero de bajo perfil que ha sufrido la indignidad de los insultos públicos de Musk ahora se enfrenta a una posible expulsión de su puesto, aunque con un paracaídas dorado de 60,1 millones de dólares atado a su espalda.

La sorpresiva declaración de Musk esta semana de que estaba listo para comprar Twitter en los términos originales se produjo tres meses después de que intentara retractarse de la adquisición, y dos semanas antes de un enfrentamiento en un tribunal de Delaware por la insistencia de Twitter de que el acuerdo original debería mantenerse. Al final de la semana, el juez a cargo del caso pospuso la confrontación legal hasta noviembre para dar más tiempo a las dos partes para llegar a una resolución. Todavía no está claro si ocurrirá la venta de Twitter y cuándo.

A Agrawal se le ha repartido “una horrible mano de cartas”, dice Bruce Daisley, ex jefe de operaciones de Twitter en Europa, Medio Oriente y África. Pero, agrega: “Se enfrentó a Elon, se mantuvo fiel a sus principios, no se equivocó”.

Para otros, sin embargo, no es el director ejecutivo en sí, sino la junta directiva de Twitter, de la cual es miembro, la que merece el crédito, junto con los abogados detrás del contrato de venta a prueba de balas. Agrawal a menudo ha parecido marginado y frustrado, incapaz de responder a las burlas de Musk y luchando por dejar su huella en una empresa que sufre un declive en el rendimiento comercial y la moral. “Parag ha sido bastante ineficaz todo el tiempo”, dice un antiguo colega cercano, y agrega: “No lo culpo. No veo cómo podría haber sido efectivo en esa situación”.

Para cualquiera que espere que el ascenso de Agrawal al puesto más alto en noviembre pasado ayude a Twitter finalmente a deshacerse de su irregular historial comercial y su reputación de lento desarrollo de productos, esto es desalentador. Fue elegido personalmente por el director ejecutivo y cofundador saliente, Jack Dorsey, como “casi un prodigio itinerante, que pasó de un problema difícil a otro”, dice un ex miembro del personal.

Un científico informático indio que se mudó de Mumbai a los EE. UU. en 2005 para obtener un doctorado en la Universidad de Stanford, Agrawal se unió a Twitter hace 11 años. Las personas que lo conocen elogian sus sólidas credenciales técnicas, aunque algunos cuestionan su falta de experiencia en operaciones. Rompió las normas de Silicon Valley al tomar una licencia de paternidad como director ejecutivo cuando nació su segundo hijo, y apenas había regresado al trabajo cuando se produjo el acercamiento de Musk.

Jennifer Widom, asesora de tesis de Agrawal en Stanford, dice que si bien él sobresalió en el aspecto teórico y en la codificación, ella estaba “un poco sorprendida” cuando lo nombraron director ejecutivo: “Pensé en él como un muy técnico, no- persona sin sentido Un CEO tiene que lidiar con tonterías”. Contemplando las negociaciones que ha tenido que gestionar, añade: “Mi principal emoción por él es la lástima”.

Si hubo una breve oportunidad para que Agrawal tomara la iniciativa en Wall Street antes de que Musk apareciera en escena, no la tomó. “Si se hubiera tomado más tiempo para participar en los primeros días, habría estado en una mejor posición. Pero no es su personalidad”, dice un ex ejecutivo. El bajo perfil público de Agrawal también lo dejó en desventaja cuando se trataba de las exigencias de administrar una de las principales redes sociales del mundo. Mientras que a Dorsey le encantaba codearse con celebridades y pontificar sobre el papel de Twitter en la sociedad, Agrawal apenas tuiteaba antes de convertirse en CEO.

Las personas que lo conocen describen a Agrawal como firme y reflexivo, y en persona tiene una imponente franqueza. Pero, menos hábil para proyectarse a sí mismo a través de las redes sociales, no estaba en condiciones de manejar a uno de los bocazas más grandes de Internet. Se dejó que Musk se presentara como el defensor de los ideales de la libertad de expresión que habían estado durante mucho tiempo en el corazón de la misión de Twitter, lo que antagonizó aún más a los empleados.

En mensajes de texto hechos públicos como parte del descubrimiento previo al juicio, Musk inicialmente pareció vincularse con Agrawal por su amor por el trabajo de ingeniería profundamente técnico. Pero después de una llamada telefónica entre los dos negociada por Dorsey, su veredicto fue condenatorio: “Parag simplemente se está moviendo demasiado lento y tratando de complacer a las personas que no estarán felices sin importar lo que haga”. La tensión se convirtió en hostilidad. En un breve intercambio, Agrawal se quejó de un tuit de Musk que preguntaba “¿Se está muriendo Twitter?”. “¿Qué hiciste esta semana?” Musk respondió.

Dentro de Twitter, el nuevo jefe se convirtió en el objetivo de los trabajadores que sentían que la venta iba en contra de sus intereses. Pero otros dicen que tenía los brazos atados. “Desafortunadamente, la primera lealtad de Parag fue hacia los accionistas”, dice Daisley.

Esos accionistas, al menos, se lo habrán agradecido esta semana. Pero con alguien tan impredecible como Musk, no se sabe lo que vendrá después.

hannah.murphy@ft.com, richard.waters@ft.com

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