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¿Por qué Corea del Norte está disparando tantos misiles? ¿Occidente debería estar preocupado?


Seúl, Corea del Sur
CNN

Las tensiones están aumentando en la península de Corea, ya que Estados Unidos y sus aliados responden a la serie de pruebas recientes de misiles de Corea del Norte, incluida una que sobrevoló el vecino Japón sin previo aviso.

Corea del Norte ha disparado seis misiles en las últimas dos semanas, un número prolífico, incluso en un año que ha visto la mayor cantidad de lanzamientos desde que el líder Kim Jong Un asumió el poder en 2011.

La aceleración agresiva en las pruebas de armas ha provocado alarma en la región, con Estados Unidos, Corea del Sur y Japón respondiendo con lanzamientos de misiles y ejercicios militares conjuntos esta semana. Estados Unidos también ha redesplegado un portaaviones en aguas cercanas a la península, un movimiento que las autoridades de Corea del Sur calificaron de “muy inusual”.

Los líderes internacionales ahora están atentos a señales de una mayor escalada, como una posible prueba nuclearque sería la primera de la nación ermitaña en casi cinco años, una medida que presentaría al presidente de los EE. UU., Joe Biden, una nueva crisis potencial de política exterior.

Esto es lo que necesita saber sobre la carrera de Corea del Norte hacia las armas nucleares y los misiles intercontinentales, por qué están aumentando ahora y qué puede hacer Estados Unidos, si es que puede hacer algo, para contrarrestar a Kim Jong Un.

La prueba en sí no es nueva: el programa de desarrollo de armas de Corea del Norte ha estado en curso durante años.

Las tensiones alcanzaron niveles cercanos a la crisis en 2017 cuando Corea del Norte lanzó 23 misiles durante todo el año, incluyendo dos sobre Japón, además de realizar una prueba nuclear. Las pruebas mostraron armas con potencia suficiente para poner a la mayor parte del mundo al alcance, incluido el primer misil balístico intercontinental (ICBM) del país.

Las relaciones se descongelaron en 2018, cuando el entonces presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, celebró una cumbre histórica con kim Los dos líderes “se enamoraron”, dijo Trump; a cambio, Kim elogió su relación “especial”. Corea del Norte se comprometió a congelar lanzamientos de misiles y apareció a destruir varias instalaciones en el sitio de prueba nuclearmientras que los EE.UU. ejercicios militares a gran escala suspendidos con Corea del Sur y otros aliados regionales.

Pero el las conversaciones finalmente se desmoronarony las esperanzas de un acuerdo que haga que el Norte reduzca sus ambiciones nucleares disminuya al final del mandato de Trump.

Luego, llegó la pandemia de Covid-19, empujando a Corea del Norte aún más al aislamiento. El ya empobrecido país selló sus fronteras por completocon diplomáticos extranjeros y trabajadores humanitarios huyendo en masa. Durante este tiempo, la cantidad de lanzamientos de misiles también se mantuvo baja: solo cuatro en 2020 y ocho en 2021.

¿Cómo debería manejar la administración Biden las crecientes tensiones con Corea del Norte?

Los expertos dicen que hay algunas razones por las que Corea del Norte está acelerando sus pruebas tan rápidamente ahora.

Primero, podría ser simplemente el momento adecuado después de los eventos de los últimos años, con Kim declarando la victoria contra el covid en agosto, y una nueva administración estadounidense en el lugar que se ha centrado en las muestras de unidad con Corea del Sur.

“No han podido realizar pruebas durante bastantes años debido a consideraciones políticas, por lo que espero que los ingenieros y generales de Corea del Norte estén muy ansiosos por asegurarse de que sus juguetes funcionen bien”, dijo Andrei Lankov, profesor. en la Universidad Kookmin de Corea del Sur.

Jeffrey Lewis, experto en armas y profesor del Instituto de Estudios Internacionales de Middlebury, dijo que también es normal que Corea del Norte detenga las pruebas durante el verano tormentoso y las reanude una vez que el clima mejore en el otoño.

Una pantalla de televisión en la estación de Seúl en Corea del Sur muestra la noticia de que Corea del Norte disparó misiles balísticos el 6 de octubre.

Pero, dijeron varios expertos, Kim también podría estar enviando un mensaje al exhibir deliberadamente el arsenal de Corea del Norte durante un período de mayor conflicto global.

“Quieren recordarle al mundo que no deben ser ignorados, que existen y que sus ingenieros están trabajando día y noche para desarrollar armas nucleares y sistemas vectores”, dijo Lankov.

Carl Schuster, ex director de operaciones del Centro de Inteligencia Conjunta del Comando del Pacífico de EE. UU. en Hawái, se hizo eco de este sentimiento. Kim “lanza misiles para llamar la atención sobre sí mismo, pero también para crear presión para que Japón y Estados Unidos se enfrenten a él”, dijo.

Agregó que Corea del Norte también podría sentirse envalentonada para actuar ahora mientras Occidente está distraído con la guerra en Ucrania.

Un trabajador observa el lanzamiento de un F/A-18E Super Hornet a bordo de un portaaviones estadounidense en el Mar de Japón el 5 de octubre.

“(Las pruebas de misiles) comenzaron en enero, que es cuando comenzamos a informar sobre lo que el presidente ruso, Vladimir Putin, estaba haciendo frente a Ucrania”, dijo Schuster. “Kim Jong Un está haciendo lo que cree que puede hacer: no espera ningún tipo de reacción fuerte de Estados Unidos”.

Lankov dijo que la invasión de Ucrania por parte de Rusia también puede haber aumentado la confianza de Kim porque “demostró que si tienes armas nucleares, puedes tener casi impunidad. Y si no tienes armas nucleares, estás en problemas”.

A pesar de la rápida respuesta militar de Estados Unidos y sus aliados la semana pasada, los expertos dicen que es poco lo que pueden hacer para detener o prepararse para las pruebas de armas de Corea del Norte.

“Los estadounidenses enviaron el portaaviones Ronald Reagan. Los surcoreanos están lanzando estos misiles, que no necesariamente funcionan bien”, dijo Lankov, refiriéndose a un misil surcoreano el miércoles que se estrelló justo después del lanzamiento. “¿Cuál es el impacto de todos estos portaaviones estadounidenses que navegan por Corea? Prácticamente nada.

Aviones de combate surcoreanos y estadounidenses sobrevuelan la península de Corea en respuesta al lanzamiento de misiles de Corea del Norte el 4 de octubre en un lugar no revelado.  , 2022 en un lugar no revelado.

Aunque estas demostraciones de fuerza podrían servir para disuadir a Corea del Norte de “iniciar una guerra”, lo que probablemente no sea el plan de Kim, de todos modos, hace poco para evitar un mayor desarrollo de armas o pruebas de misiles”, dijo.

“Probablemente hará que algunas personas en los EE. UU. y (Corea del Sur) sean un poco más felices, pero no tendrá ningún impacto en el comportamiento y la toma de decisiones de Corea del Norte”.

La falta de inteligencia dura también significa que EE. UU. se queda en gran parte a oscuras en lo que respecta a los planes de Kim.

El Norte carece del uso generalizado de tecnología que no solo facilita los avances económicos y sociales, sino que también brinda ventanas y oportunidades críticas para recopilar información para los servicios de inteligencia de EE. UU. y sus aliados.

“Dado que gran parte de lo que hace Corea del Norte está impulsado por el propio líder, realmente tienes que meterte dentro de su cabeza, y ese es un problema de inteligencia difícil”, dijo Chris Johnstone, asesor principal del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

Y en el escenario internacional, los esfuerzos de Estados Unidos para castigar a Corea del Norte han fallado debido al rechazo de Moscú y Beijing.

En mayo, Rusia y China vetaron una resolución de la ONU redactada por Estados Unidos para fortalecer las sanciones contra Corea del Norte por sus pruebas de armas, la primera vez que cualquiera de los dos países bloquea un voto de sanción contra Corea del Norte desde 2006.

Kim ha encabezado un agresivo programa de desarrollo de armas que superó con creces los esfuerzos de su padre y su abuelo, ambos exlíderes de Corea del Norte, y los expertos dicen que el programa nuclear del país está en el corazón de las ambiciones de Kim.

En septiembre, Corea del Norte aprobó una ley que se declara a sí mismo un estado con armas nucleares, y Kim prometió “nunca renunciar” a las armas nucleares.

La ley también demostró las esperanzas de Corea del Norte de fortalecer sus lazos con China y Rusia, dijo Yang Moo-jin, profesor de la Universidad de Estudios de Corea del Norte en Seúl.

Se dispara un Sistema de Misiles Tácticos del Ejército durante una sesión de entrenamiento conjunto entre los Estados Unidos y Corea del Sur, el 5 de octubre en un lugar no revelado.

Después de la abierta oposición de China y Rusia a las nuevas sanciones contra Corea del Norte, Kim “sabe que tiene su respaldo”, dijo Schuster.

Agregó que las pruebas de armas de Kim tienen un doble propósito: además de hacer una declaración a la comunidad internacional, también impulsa su propia imagen a nivel nacional y consolida el poder del régimen.

“Es un régimen muy paranoico – (Kim) está tan preocupado por la gente bajo su mando como por el cambio de régimen desde el exterior”, dijo Schuster. Con las pruebas, Kim le está diciendo a sus propios altos mandos: “Podemos lidiar con cualquier amenaza que se les ocurra a Occidente, Estados Unidos y Corea del Sur”, dijo.

Sin embargo, en términos de percepción pública más amplia, KCNA, los medios de comunicación estatales de Corea del Norte, no han mencionado los lanzamientos de misiles durante meses, desde su último informe de un lanzamiento en marzo.

Lewis, el experto del Instituto Middlebury, agregó que es probable que Corea del Norte continúe desarrollando armas como ICBM y misiles balísticos lanzados desde submarinos hasta que “lleguen a un punto en el que estén satisfechos con eso, entonces creo que probablemente expresarán un interés en hablar de nuevo.”

La preocupación a corto plazo es si Corea del Norte lanzará una prueba nuclear, que según Lewis podría ocurrir “en cualquier momento”.

Sin embargo, Schuster y Lankov dijeron que dada la relación amistosa entre Corea del Norte y China, Kim podría esperar hasta que China celebre su Congreso del Partido Comunista de alto perfil a finales de este mes, si es que llega a suceder.

La reunión de la élite del partido es el evento más importante en el calendario político chino, especialmente este año, ya que se espera que el líder chino Xi Jinping sea designado para un tercer mandato en el poder, consolidando aún más su estatus como el líder chino más poderoso en décadas. .

Kim “depende demasiado de la ayuda china para mantener a flote a su país”, lo que significa que no puede darse el lujo de “hacer nada para restar valor al Congreso del Partido”, dijo Schuster. “Entonces, aunque China no puede dictarle lo que debe hacer… no les causará problemas”.

Sin embargo, después de octubre, la pista está despejada para cualquier prueba de armas más significativa, dijo Lankov.

Funcionarios surcoreanos y estadounidenses han estado advirtiendo desde mayo que Corea del Norte podría estar preparándose para una prueba nuclear, con imágenes satelitales que muestran actividad en su sitio de prueba nuclear subterráneo.

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