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Siguen surgiendo preguntas sobre por qué un condado de Florida retrasó las evacuaciones por el huracán Ian: NPR


El tráfico en dirección este abarrota la carretera interestatal 275 mientras la gente evacua antes de la llegada del huracán Ian a Tampa, Florida, el 27 de septiembre.

Ricardo Arduengo/AFP vía Getty Images


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Ricardo Arduengo/AFP vía Getty Images


El tráfico en dirección este abarrota la carretera interestatal 275 mientras la gente evacua antes de la llegada del huracán Ian a Tampa, Florida, el 27 de septiembre.

Ricardo Arduengo/AFP vía Getty Images

En Florida, al menos 119 personas murieron en huracan ian. La mayoría de esas muertes se produjeron por ahogamiento en una marejada ciclónica de hasta 18 pies de altura en algunas áreas.

El mayor número de muertes se registró en el condado de Lee, hogar de tres islas que vio el mayor impacto de la tormenta. Pero también fue un condado que retrasó la orden de evacuación de los residentes durante más de un día, a pesar de las advertencias de los meteorólogos de que sufriría inundaciones “potencialmente mortales”.

Los médicos forenses todavía están certificando las muertes relacionadas con la tormenta. Pero ya está claro que Ian es la tormenta más mortífera en azotar Florida desde el Huracán del Día del Trabajo de 1935. Brian Wolshon, profesor de ingeniería civil en la Universidad Estatal de Luisiana que estudia evacuaciones, dice: “Obviamente, si hay una muerte, hay una falla en algún lugar. Pero es difícil asignar dónde está esa falla en el sistema”.

En un huracán, los administradores de emergencias locales en Florida son los funcionarios que ordenan las evacuaciones. Se basan en la información de los meteorólogos del Centro Nacional de Huracanes, quienes realizan llamadas con los funcionarios locales para explicar los pronósticos, avisos y mensajes clave para el público.

Wolshon dice que en un desastre con tantas muertes, un análisis posterior a la tormenta examinará por qué tantas personas no lograron evacuar. “Vamos a analizar eso y decir: ‘¿En qué parte de esa cadena podría haberse comunicado antes, o mejor, o de manera más efectiva?'”

Seguimiento de pronóstico de 5 días animado y gráfico de vigilancia/advertencia para el huracán Ian.

Muchos están considerando una decisión de los funcionarios del condado de Lee de retrasar la orden de una evacuación obligatoria hasta el martes 27 de septiembre, el día antes de que el huracán tocara tierra. Eso fue más de un día después de que el Centro Nacional de Huracanes advirtiera que una marejada ciclónica “potencialmente mortal” de hasta 7 pies podría azotar el condado. En una conferencia de prensa, el administrador del condado, Roger Desjarlais, dijo: “Ayer consideramos pedir una evacuación. Pero dada la incertidumbre del camino, el momento no era el adecuado”.

Desjarlais dice que una de las cosas que convenció a los funcionarios locales de ordenar a la gente que se fuera fue que la trayectoria de la tormenta proyectada por el Centro Nacional de Huracanes se había desplazado hacia el sur y el este. Fue solo un día antes de que la tormenta finalmente tocara tierra en su condado.

En Sanibel, Fort Myers Beach y otras áreas, muchas personas se quedaron. Después de la tormenta, los reporteros preguntaron a los funcionarios si esperaron demasiado para ordenar la evacuación. Se mantuvieron firmes en su decisión, citando el cambio tardío en la trayectoria pronosticada del huracán.

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, los respaldó y dijo: “Cuando esa pista comenzó a moverse hacia el sur en los modelos de computadora a la mañana siguiente, pidieron la evacuación, abrieron sus refugios y respondieron muy rápidamente a los datos”. DeSantis también arremetió contra los medios de comunicación por continuar, en sus palabras, “lanzar calumnias” al hacer preguntas sobre el momento de la evacuación.

El Centro Nacional de Huracanes advierte rutinariamente a los funcionarios y al público que no se centren únicamente en la trayectoria y el cono de la tormenta porque el gráfico no muestra las áreas que se verán afectadas o el tamaño de la tormenta. E Ian era enorme, casi 500 millas de ancho.


Casas destruidas en Matlacha Island, Fla. el lunes después de que el huracán Ian devastara el área.

Carlos Osorio para NPR


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Carlos Osorio para NPR


Casas destruidas en Matlacha Island, Fla. el lunes después de que el huracán Ian devastara el área.

Carlos Osorio para NPR

James Franklin, jefe de pronósticos del Centro Nacional de Huracanes desde hace mucho tiempo, dice: “Me resultó frustrante escuchar todo el ida y vuelta si el condado de Lee estaba dentro o fuera del cono cuando ese no debería haber sido el enfoque y no debería haber sido parte de la toma de decisiones de nadie”.

Otro hecho clave es que los avisos y gráficos del Centro Nacional de Huracanes mostraron que la parte norte del condado de Lee siempre estuvo en el cono. El martes por la mañana, el día antes de que lan llegara, el ojo de la tormenta se desplazó hacia el sur desde Tampa hasta el condado de Sarasota. Fue un ajuste de trayectoria relativamente pequeño, pero marcó una gran diferencia porque el huracán se acercaba a la costa de Florida en un ángulo muy agudo. Franklin dice: “Entonces, podría tener un error de seguimiento relativamente pequeño hacia la izquierda o hacia la derecha y eso se traduciría en un gran cambio en la costa”.

Ian también ganó fuerza a medida que se acercaba a la costa, aumentando sus impactos. Los meteorólogos del NHC habían advertido sobre esta rápida intensificación. Se ha visto en otros huracanes recientes, una consecuencia que los investigadores creen del calentamiento de los océanos y el cambio climático.

Hay muchas razones prácticas por las que las personas no evacuan antes de una gran tormenta. Puede ser sobre el cuidado de mascotas, padres ancianos o experiencias pasadas de huracanes anteriores. Pero todo se reduce a una cosa: si lo ven como una amenaza real. Brian Wolshon de LSU dice: “La percepción podría estar en cómo se les comunica, o qué información se les proporciona, o cuál es su experiencia de vida. Si no sienten una amenaza directa de vida o muerte, están será menos probable que se vaya”.

El Centro Nacional de Huracanes realizará un análisis posterior a la tormenta de su pronóstico y mensajes para el huracán Ian, incluido un examen de por qué murieron tantos. El gobernador DeSantis ha sugerido que los funcionarios estatales y locales realizarán su propia revisión.

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