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Alguaciles que no lo harán cumplir

El alguacil Robert Milby en su oficina en Lyons, NY, 15 de septiembre de 2022. (Lauren Petracca/The New York Times)

LYONS, NY — Robert Milby, el nuevo alguacil del condado de Wayne, ha estado en la aplicación de la ley la mayor parte de su vida adulta, ganando elogios y promociones por su servicio concienzudo. Pero recientemente, Milby ha llamado la atención por un enfoque diferente de la ley: ignorarla.

Milby se encuentra entre al menos media docena de alguaciles en el norte del estado de Nueva York que han dicho que no tienen intención de hacer cumplir agresivamente las regulaciones de armas que los legisladores estatales aprobaron el verano pasado, prohibiendo las armas ocultas en las llamadas áreas sensibles: una larga lista de espacios públicos que incluyen , entre otros, edificios gubernamentales y centros religiosos, centros de salud y refugios para personas sin hogar, escuelas y subterráneos, estadios y parques estatales y, por supuesto, Times Square.

“Está básicamente en todas partes”, dijo Milby, en una entrevista reciente en su oficina en el condado de Wayne, al este de Rochester. “Si alguien piensa que vamos a salir y tomar una postura proactiva contra esto, eso no va a suceder”.

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El jueves, un juez de la Corte de Distrito de EE. UU. bloqueó gran parte de la ley, asestando un duro golpe a los legisladores de Albany que habían tratado de abrir camino a otros estados después de que la Corte Suprema en junio anulara una ley centenaria de Nueva York que había limitó estrictamente el porte de armas en público. Entre el desafío judicial y la hostilidad de muchos agentes del orden público, el ambicioso esfuerzo de Nueva York podría estar tambaleándose.

El juez, Glenn T. Suddaby, acordó un retraso de tres días en su orden para permitir una apelación de emergencia ante un tribunal federal superior. Pero incluso antes de que Suddaby dictaminara, una colección de alguaciles del norte del estado de Nueva York ya decían que no harían ningún esfuerzo especial para hacer cumplir la ley, citando falta de personal, un alcance demasiado amplio y posibles infracciones a la Segunda Enmienda.

A nivel nacional, los alguaciles conservadores han estado en la primera línea de un agresivo rechazo a las políticas liberales, a menudo presentándose como “alguaciles constitucionales” o como árbitros autoproclamados de la constitucionalidad de cualquier ley. Los alguaciles de otros estados también han sido parte de los esfuerzos para probar una teoría de conspiración falaz de que el expresidente Donald Trump ganó las elecciones de 2020.

En Nueva York, la disidencia ha recorrido una delgada línea entre las quejas ruidosas y la resistencia tímida, incluidas las promesas de aplicación selectiva e infrecuente.

“Tengo que hacerlo cumplir porque juré defender las leyes, pero puedo usar tanta discreción como quiera”, dijo Richard C. Giardino, el alguacil republicano en el condado de Fulton, al noroeste de Albany. “Si alguien viola la ley intencionalmente, será tratado de una manera. Pero si alguien no sabía que las reglas han cambiado, entonces no vamos a acusar a alguien de un delito grave porque entró a su barbería con su equipaje oculto”.

Tales críticas se han escuchado desde el condado de Greene, en el valle de Hudson, hasta el condado de Erie, hogar de Buffalo, la segunda ciudad más grande del estado, así como de grupos como la Asociación de Alguaciles del Estado de Nueva York, que calificó la nueva ley de “ acción irreflexiva y reaccionaria” que tiene como objetivo “restringir y castigar a los ciudadanos respetuosos de la ley”.

“Tomaremos la denuncia, pero irá al final de mi pila”, dijo Mike Filicetti, el alguacil del condado de Niagara, quien agrega una cita de Ronald Reagan a sus correos electrónicos. “No se realizarán arrestos sin mi autorización y es una prioridad muy, muy baja para mí”.

La ley entró en vigencia el 1 de septiembre y, al menos anecdóticamente, se ha utilizado con moderación desde entonces. Jeff Smith, el alguacil en el condado de Montgomery, en su mayoría rural, al oeste de Albany, dijo que su oficina no ha recibido llamadas para hacer cumplir la nueva ley, y señaló que “casi todos los hogares” en su jurisdicción tenían algún tipo de arma.

Smith, un republicano, dijo que entiende los motivos de los legisladores para sofocar la violencia y los tiroteos masivos, pero que la ley de armas inadvertidamente apuntó a los propietarios legales de armas.

“El péndulo osciló demasiado”, dijo.

Un elemento de la ley de Nueva York tipifica como delito portar un arma de fuego en cualquier propiedad privada, incluidas las casas, a menos que haya una “señalización clara y visible” que indique que el propietario permite tales armas. Algunos alguaciles han impreso sus propios letreros y los han distribuido a negocios y residentes que son amigables con las armas.

“No creo que puedas encontrar un caso en este país, en la historia de los Estados Unidos, en el que un cartel dijera ‘ZONA ESCOLAR NO SE PERMITEN ARMAS’ y detuviera a un tirador activo”, dijo Giardino.

Para los partidarios de la ley, la oposición no es sincera, considerando que las demandas de los alguaciles por la ley y el orden a menudo van acompañadas de quejas de que el estado está en desorden, que el crimen es rampante y que la Legislatura ha empoderado a los infractores de la ley.

“Dar la vuelta y decir: ‘Nos negaremos a hacer cumplir las leyes que no nos gustan o con las que no estamos de acuerdo políticamente’, para mí es el colmo de la hipocresía”, dijo el senador estatal Zellnor Myrie, un residente de Brooklyn. Demócrata que votó a favor del proyecto de ley.

John Feinblatt, presidente de Everytown for Gun Safety, dijo que los alguaciles no solo estaban poniendo en peligro al público, sino que también estaban “poniendo en peligro a sus colegas en la aplicación de la ley”.

Myrie agregó que si los alguaciles están enojados, deben dirigir su ira a la Corte Suprema, y ​​señaló que la decisión de la mayoría en el caso, Asociación de Rifles y Pistolas del Estado de Nueva York v. Bruen, fue escrita por el juez Clarence Thomas, un conservador declarado, y señaló específicamente una base histórica para las restricciones en “lugares sensibles”.

Kelly Roskam, directora de leyes y políticas del Johns Hopkins Center for Gun Violence Solutions, dijo que la Corte Suprema dejó muchas preguntas sin resolver que los tribunales inferiores deben abordar. Un desafío particular es la falta de claridad en la prueba de constitucionalidad de la corte: si un lugar sensible es idéntico o suficientemente similar a uno que existía en el momento de la adopción de la Segunda Enmienda a fines del siglo XVIII.

“Enfrentamos diferentes problemas con las armas de fuego que aquellos que ratificaron la Constitución”, dijo. “Es probable que vea desafíos a estas leyes, y diferentes jueces llegarán a diferentes conclusiones”.

La nación tiene una larga historia de prohibir las armas en ciertos lugares, dijo David Pucino, abogado jefe adjunto del Giffords Law Center, que busca detener la violencia armada, con docenas de estados restringiendo las armas ocultas en lugares como aeropuertos, juzgados y lugares que sirven alcohol.

“Las declaraciones que hemos estado viendo aquí son declaraciones ideológicas”, dijo Pucino sobre los alguaciles. “Y esa no es una base apropiada para que un sheriff haga cumplir o no las leyes”.

La disputa evidencia una brecha más grande entre los legisladores demócratas en Albany, fuertemente representados por los liberales del sur del estado, y las fuerzas del orden más conservadoras y los funcionarios electos del norte del estado. El cisma se intensificó por la pandemia, con algunos alguaciles desafiando las reglas de ocupación de COVID-19 para las cenas de Acción de Gracias en 2020, mientras que otros funcionarios republicanos del condado se negaron a cumplir con los mandatos de máscaras en las escuelas.

“La gente que está haciendo esto, muchos de ellos son legisladores de la ciudad de Nueva York y no tienen ni idea”, dijo Todd Hood, el alguacil del condado de Madison, al este de Syracuse, quien dice que “las armas de fuego son lo que hizo que nuestro gran país.”

“Hay diferentes personas aquí”, dijo Hood, un republicano. “Se maneja de manera totalmente diferente”.

Jeffrey A. Fagan, profesor de derecho en la Universidad de Columbia, dijo que los legisladores de Albany y la gobernadora demócrata Kathy Hochul, realizaron una prueba crítica de los límites de la decisión de Bruen, incluso si se anula la ley.

“Lo que hizo Nueva York en respuesta a Bruen fue tan fuerte como cualquier otro estado del país”, dijo. “El gobernador y la Legislatura estaban sacando la barbilla al servicio de hacer un punto muy importante”.

Por su parte, Hochul dice que ella y su personal consultaron con una serie de funcionarios encargados de hacer cumplir la ley estatales y del condado antes de la aprobación del proyecto de ley de armas. “Fue un proceso intenso, pero necesario”, dijo Hochul a finales de agosto, en vísperas de la entrada en vigor de la ley.

El lanzamiento no estuvo exento de contratiempos, incluidas las preocupaciones de algunos recreadores militares que cancelaron eventos por temor a entrar en conflicto con la nueva ley. Los funcionarios en Adirondack Park, la franja de 6 millones de acres de vegetación y pequeños pueblos en North Country del estado, también presionaron a Hochul sobre si se permitirían las armas allí.

Por su parte, Milby, un republicano electo en noviembre, reiteró que sus oficiales, menos de 100 en un condado de casi 100,000 habitantes, no perseguirían activamente a los infractores de la nueva ley, aunque responderían a las llamadas sobre armas ocultas si llegó en.

Más que nada, dijo que su oficina está recibiendo “una gran cantidad de llamadas” de residentes confundidos por la ley, muchos de los cuales están “muy a favor de la Segunda Enmienda”.

“Básicamente ha estado claro como el barro desde el 1 de septiembre”, dijo.

Y en cuanto a quién tuvo la culpa, Milby dijo que las opiniones en el condado de Wayne eran muy claras mucho antes de la decisión del jueves.

“Hay un sentimiento muy fuerte en este condado de que la gobernadora acaba de burlarse de la Corte Suprema, en lo que se promociona como un ataque de connipación inconstitucional”, dijo. “Ella está absolutamente sobrepasada”.

© 2022 The New York Times Compañía

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