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El cerebelo tiene una función que ni siquiera conocíamos, revela una nueva investigación: ScienceAlert

Dada la complejidad del cuerpo humano, no sorprende que todavía estemos haciendo nuevos descubrimientos sobre las diferentes partes de las que estamos hechos, y los científicos acaban de hacer un nuevo descubrimiento sobre la cerebelo en la parte posterior del cerebro.

Ya conocida como importante para controlar adecuadamente nuestros movimientos, ahora parece que esta región del cerebro también tiene un papel clave que desempeñar cuando se trata de recordar experiencias emocionales positivas y negativas.

Este tipo de experiencias emocionales son particularmente bien recordadas por el cerebro, sobre todo porque ayuda a la supervivencia de nuestra especie al poder recordar los momentos en que estuvimos en peligro y los momentos en que prosperamos.

los amígdala y hipocampo son las regiones del cerebro que se cree que son las más responsables de consolidar estos recuerdos emocionales, pero como el cerebelo es ya vinculado para temer el condicionamiento, los investigadores detrás del último estudio querían ver si también tenía un papel que desempeñar en el registro de recuerdos emocionales.

“El objetivo del presente estudio fue investigar si el cerebelo y las conexiones cerebelosas-cerebrales están involucradas en el fenómeno de la memoria episódica superior para la información visual emocionalmente excitante”, escriben los investigadores en su artículo publicado.

A través de escáneres cerebrales de 1.418 personas tomadas a través de funcional imagen de resonancia magnética (fMRI) mientras veían imágenes emocionales (algunas positivas, otras negativas) y neutrales, el equipo pudo establecer que el cerebelo estaba realmente involucrado.

Los participantes en el estudio recordaron las imágenes positivas y negativas mucho mejor que las neutras, y esta mayor capacidad de almacenamiento se relacionó con los momentos en que el cerebelo estaba más activo.

Además, los investigadores también observaron un mayor nivel de comunicación entre el cerebelo y el cerebrola mayor parte del cerebro. El cerebelo estaba recibiendo información del corteza cingulada anterior (una región clave para percibir y evaluar los sentimientos); también transmitía información a la amígdala y al hipocampo.

El cerebelo (activación en rojo) se conecta con diferentes áreas del cerebro (activaciones en verde) para mejorar el almacenamiento de información emocional. (MCN/Universidad de Basilea)

“Estos resultados indican que el cerebelo es un componente integral de una red que es responsable del almacenamiento mejorado de información emocional”. dice el neurocientífico Dominique de Quervain de la Universidad de Basilea en Suiza.

Al igual que con cualquier nuevo hallazgo sobre el circuito neural dentro de nuestras cabezas, estos hallazgos podrían ser útiles para mostrarnos cómo reparar ese circuito cuando algo sale mal, cuando los recuerdos no se almacenan correctamente o si quizás están grabados con demasiada claridad en nuestras mentes.

Cuando las experiencias dolorosas o temerosas se recuerdan con demasiada facilidad, por ejemplo, eso puede conducir a problemas de salud mental. En lugar de actuar para nuestro beneficio, en realidad tiene un impacto negativo, y esto es algo con lo que la nueva investigación podría eventualmente ser útil.

“Estos hallazgos amplían el conocimiento sobre el papel del cerebelo en los procesos cognitivos y emocionales complejos y pueden ser relevantes para la comprensión de los trastornos psiquiátricos con circuitos emocionales aberrantes, como el trastorno de estrés postraumático o desorden del espectro autista,” escriben los investigadores.

La investigación ha sido publicada en PNAS.

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