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El doblete de Bukayo Saka envía al Arsenal a la cima después de vencer al Liverpool en un choque de fuego | Liga Premier

Es hora de creer el bombo. Había una sensación de que el Arsenal necesitaba tomar el cuero cabelludo de un antiguo némesis para afirmar completamente sus credenciales y respondieron todas las preguntas aquí. Este fue un encuentro lleno de sube y baja, pero los jugadores de Mikel Arteta finalmente fueron mejores en todos los departamentos, jugando con claridad y una intensidad vibrante contra un Liverpool equipo más dependiente de destellos y momentos.

No habían marcado en seis partidos contra estos rivales, pero lo corrigieron en un minuto gracias al excepcional Gabriel Martinelli, que marcó el segundo para Bukayo Saka y luego vio a su compañero ganar el partido con un penalti. Aunque Darwin Núñez y Roberto Firmino marcaron el empate, un tercero hubiera halagado a los visitantes.

Jürgen Klopp nunca ha sido tímido para expresar su admiración por Martinelli, un talento tan deslumbrante y de alto octanaje que juega con una implacabilidad digna de los mejores equipos del alemán, pero debe haberlo maldecido a los 57 segundos. Es fácil observar que, semana tras semana, Arsenal comience los juegos a un ritmo vertiginoso; anularlo es más difícil, sobre todo cuando un rival ofrece el espacio que permitió el Liverpool en esos primeros compases.

No obstante, fue un gol sublimemente ejecutado del tipo que se ha vuelto tan familiar aquí. Un ataque del Liverpool falló e inmediatamente el balón se desvió hacia la derecha donde Saka, en la situación que más le conviene, se comió el terreno por delante. Un pase de lado a Martin Ødegaard y luego, del capitán, un balón desviado entre Joel Matip y Trent Alexander-Arnold: era una combinación clásica de la era Arteta pero aún necesitaba rematar, lo que Martinelli hizo con aplomo en la carrera.

Un juego completo sería mucho tiempo para mantener una ventaja. Pero el Arsenal rara vez tuvo problemas durante los siguientes 25 minutos; Klopp se había quedado con la primera línea de cuatro hombres que debutó contra el Rangers a mitad de semana, pero la mayoría de los intentos de alimentarlos fueron especulativos. Se sintió revelador cuando Mohamed Salah intentó engañar al interior solo para ser robado por el lateral izquierdo Takehiro Tomiyasu. Los aplausos fueron vigorosos: Tomiyasu, naturalmente del lado derecho, había sido seleccionado antes que Kieran Tierney para manejar la amenaza invertida de Salah y Arteta parecía haber ejecutado un golpe maestro.

Granit Xhaka obligó a Alisson a parar, aunque probablemente estaba fuera de juego, y Martinelli golpeó accidentalmente a Alexander-Arnold en el tobillo durante su última incursión exitosa. Pero el Arsenal perdió algo de control y, aunque la jugada del Liverpool en los tercios fue rasposa, el empate venía llegando. Ramsdale había desviado un esfuerzo de Núñez en ángulo y reaccionó de manera aún más impresionante para evitar un gol en propia puerta de William Saliba; Salah, finalmente encontrando espacio, disparó desviado al primer palo antes de que Núñez hiciera notar la presión.

Gabriel Martinelli del Arsenal salta para realizar una acción evasiva, pero el brasileño preocupó al Liverpool en todo momento y anotó un buen gol. Fotografía: David Klein/Reuters

El entusiasmo del Liverpool por encontrar a sus delanteros a través de la ruta temprana finalmente dio sus frutos, Gabriel Magalhães calculó mal un balón alto de Alexander-Arnold y descubrió que Díaz se había escabullido adentro con anticipación. Díaz salió disparado y centró a la izquierda para que Núñez, en la recta final, rematara de manera impresionante. El atrevimiento de Klopp había encontrado recompensa en el segundo gol del uruguayo en la máxima categoría.

Parecía estar más feliz en el medio tiempo, a pesar de que Díaz se fue con una lesión poco después del gol. Pero el Arsenal volvió a presionar y, con la acción final, hizo valer su último parche morado. Martinelli fue el arquitecto con un emocionante cóctel de velocidad y compostura, llevando el balón desde la mitad de la distancia y luego, cuando Jordan Henderson retrocedió, superó por completo al mediocampista y a Alexander-Arnold cuando comprobó su pie derecho. Su posterior balón bajo y cuidadoso hacia el segundo palo sorprendió a todos excepto a Saka, que convirtió desde una yarda.

Alexander-Arnold fue reemplazado por Joe Gomez en el descanso; tal vez ese garrote de Martinelli le había pasado factura pero, menos caritativamente, su contrincante lo había asado por la mitad. Alisson atajó a Ødegaard en el minuto 50 después de que Martinelli, injugable en ese momento, desafió las probabilidades para tomar la posesión. El Arsenal había salido rugiendo de los bloques una vez más, asfixiando al Liverpool, y fue una verdadera sorpresa cuando se vieron atrapados una vez más.

Al igual que el gol de Martinelli, fue a la vez inmaculadamente trabajado y negligentemente resistido. Henderson encontró a Diogo Jota, quien deslizó una pelota inteligente por el lado derecho de un Saliba que deambulaba. El central no tenía idea de dónde acechaba Firmino, quien había reemplazado a Díaz, y el castigo siguió debidamente con un buen remate en Ramsdale.

El impacto del gol puede haber parecido profundo, pero hizo poco para revertir el flujo. Arsenal continuó destacándose por su nitidez y estructura; incluso si las oportunidades claras fueron esquivas, Xhaka volea desde un ángulo cerrado, dijo mucho cuando Klopp reemplazó al ahora anónimo Salah con Fabinho para el último cuarto.

No es que el cambio hiciera alguna diferencia. Liverpool apenas había sobrevivido a un tornado de presión cuando Thiago Alcántara, desafiando a Gabriel Jesús por la cruz a la altura de la cintura de Xhaka, llegó un poco tarde. Michael Oliver concedió el penalti; Saka hizo el resto, tras un largo alboroto, y esta vez el Liverpool no tuvo respuesta.

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