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El huracán Ian destacó la vulnerabilidad de las casas móviles más antiguas: NPR


En esta foto tomada con un dron, barcos camaroneros yacen en tierra sobre lo que era un parque de casas móviles, tras el paso del huracán Ian, en la isla de San Carlos en Fort Myers Beach, Florida, el viernes 7 de octubre de 2022.

Rebecca Blackwell/AP


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En esta foto tomada con un dron, barcos camaroneros yacen en tierra sobre lo que era un parque de casas móviles, tras el paso del huracán Ian, en la isla de San Carlos en Fort Myers Beach, Florida, el viernes 7 de octubre de 2022.

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PUNTA GORDA, Fla. — Un hombre de unos 70 años, con los ojos enrojecidos y sosteniendo una cerveza en un koozie, examina las ruinas de lo que alguna vez fue su hogar feliz. Su casa móvil decapitada se encuentra en Gasparilla Mobile Estates, a unas 30 millas al norte de Ft Myers. El nombre proviene de la famosa isla barrera cerca de la costa.

“¿Cómo lo describes?” John Borren dice con una risa forzada. “Desaparecido. Demolido”.

Las fotos de drones de la costa suroeste de Florida muestran las secuelas de huracan ian: parques de casas móviles hechos añicos. En Gasparilla Mobile Estates, parece que un gigante llevó una desbrozadora a esta comunidad de 178 casas móviles. Techos, revestimientos, rodapiés, paredes y cocheras esparcidos por todos lados en un desorden espantoso, ya no reconocible como viviendas humanas.


John Borren y su esposa viven en Gasparilla Mobile Estates en Placida, Florida. La mayoría de las casas móviles más antiguas, construidas para vientos más bajos, fueron pulverizadas por el huracán Ian.

John Burnett/NPR


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John Borren y su esposa viven en Gasparilla Mobile Estates en Placida, Florida. La mayoría de las casas móviles más antiguas, construidas para vientos más bajos, fueron pulverizadas por el huracán Ian.

John Burnett/NPR

Es un problema perenne durante la temporada de huracanes. Las casas móviles más antiguas, construidas con estándares de viento más bajos, son extremadamente vulnerables. Pero son buscados porque se trata de viviendas asequibles en Florida.

“Ese viento era tan fuerte. Nunca había visto nada tan fuerte”, dice Borren, un trabajador de la construcción jubilado de Massachusetts. “Afirman que era más fuerte que Charley. Ahora lo creo”.

Antes de Ian, el huracán registrado en este tramo de costa fue Charly en 2004, también de categoría 4 con vientos de 150 mph. Pero Charley perdonó a Gasparilla. La vida siguió.

Borren llevaría a su esposa y conduciría a la isla en su esquife, donde recolectarían conchas y dientes de tiburón fosilizados. Eran dueños de su remolque de 1972 libre y claro. El alquiler de su lote era de solo $580 al mes. Con un cheque mensual del seguro social de $2,500 se las arreglaron en su pequeño pedazo de paraíso.

No más.

lo perdieron todo

“Este tráiler ha estado aquí durante 40 años. Quiero decir, es un tráiler del 72. (He puesto) miles de dólares en él y no me pagarán nada. Muy pocas personas tenían seguro. Lo perdieron todo”.

La historia de Borren personifica el dilema de vivienda asequible de Florida.

En 1994, dos años después huracán andrew pulverizó el área de Homestead, el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU. endureció los estándares de viento para casas móviles. Aproximadamente al mismo tiempo, la industria comenzó a llamarlos viviendas prefabricadas. Y se volvieron más caros.

“Están viviendo en estos parques de casas móviles porque no hay viviendas asequibles disponibles para ellos”, dice Jamie Ross, director ejecutivo de Florida Housing Coalition, un grupo de defensa.

“Esto es lo que pasa, estas tragedias”

“No deberían estar ahí porque no es una vivienda estable en un estado como Florida. Esto es lo que pasa, estas tragedias”.

Pero dígale eso a los jubilados con ingresos fijos como John Borren, trabajadores de bajos salarios y trabajadores agrícolas que no pueden permitirse vivir en ningún otro lugar en un mercado inmobiliario en auge como el de Florida. La gente del norte está llegando al estado para disfrutar de los veranos templados, el sol todo el año y las playas de arena blanca.

“La presión sobre las viviendas asequibles en Florida es insoportable”, dice Gladys Cook, directora de Resiliencia y Recuperación ante Desastres de Florida Housing Coalition. “Los costos de la tierra y los costos de construcción aumentaron un 30 por ciento en los últimos dos años”.

Las casas móviles más antiguas están por todas partes en Florida. De las 822,000 casas móviles y prefabricadas en el estado, casi dos tercios son anteriores a 1994, según la Asociación de Viviendas Prefabricadas de Florida.

Grandes tormentas como Ian están destruyendo, por así decirlo, las viejas estructuras.

“Cada vez que hay un huracán, vemos que varias de nuestras casas antiguas sufren fallas catastróficas”, dice Jim Ayotte, director ejecutivo de la Asociación de Viviendas Manufacturadas de Florida. Él dice que mientras los parques de casas móviles han mejorado, con piscinas y paisajismo, la industria continúa sufriendo un antiguo problema de imagen en muchas ciudades y pueblos de Florida.

“Preferirían ver desaparecer un parque móvil”, dice Ayotte. “Lo ven como una plaga para la comunidad. Realmente no lo ven como una fuente de vivienda asequible. Dicen que nos deshagamos de eso”.

Si no le crees, créele a Jimmy Buffett.

“Sí, son feos y cuadrados, no pertenecen aquí, se veían mucho mejor como latas de cerveza”, canta el cantautor que se enamoró de Cayo Hueso.

Pero el hecho es que ya no son latas de cerveza.

A las viviendas fabricadas más nuevas les fue bien durante Ian

Se pueden construir viviendas prefabricadas modernas para soportar vientos de 150 mph. Desde la llegada de los estándares de viento posteriores a Andrew, una casa móvil en la costa de Florida debe tener montantes de pared doble, vigas de techo doble, clavos más gruesos y amarres dobles anclados en concreto.

Pregúntele a los residentes de Parkhill Estates en Punta Gorda. Es una comunidad para mayores de 55 años con 176 casas donde a la gente le gusta jugar al tejo, al póquer y al bridge, y recorrer las calles con curvas en flotas de carritos de golf.


Bob Murphy solo sufrió daños menores en su casa prefabricada en Parkhill Estates, Punta Gorda, Florida, donde las casas más nuevas resistieron en su mayoría los feroces vientos del huracán Ian.

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Bob Murphy solo sufrió daños menores en su casa prefabricada en Parkhill Estates, Punta Gorda, Florida, donde las casas más nuevas resistieron en su mayoría los feroces vientos del huracán Ian.

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“¡Hola Bob!”

“Hola Denny, ¿cómo estás?” dice Bob Murphy, de 82 años, a otro jubilado con camiseta y gorra de béisbol. Murphy es el genial presidente de la cooperativa de residentes propietaria del parque. Está conduciendo para ponerse al día con sus vecinos.

“¿Estás bien?” Murphy pregunta: “A tu casa le fue muy bien, ¿no?

“Sí, lo hizo, no me puedo quejar”, contesta Denny.

Hace dieciocho años, el huracán Charley diezmó Parkhill Estates.

“Demolió todas las casas antiguas”, dice Ernie Parent, un jubilado de la compañía de gas de 74 años de Zanesville, Ohio, que se había mudado solo unos meses antes de que llegara la tormenta. “Trajimos más de cien casas nuevas después de Charley. Ian era malo, pero todas las cien casas nuevas resistieron”.

El peor daño causado por la tormenta de Ian parece ser la casa club construida con losa, no las casas prefabricadas.

“Las estructuras en sí mismas parecen ser bastante duraderas en comparación con este huracán”, dice Murphy, quien pasa el invierno en Punta Gorda y pasa los veranos en su casa en Cincinnati. “El noventa y nueve por ciento de las estructuras todavía están en pie. Hay algunos revestimientos y algunos daños en el techo. El zócalo se desprendió de varias de ellas. Pero en su mayor parte se mantuvieron bastante bien”.

Aún así, Murphy dice que es demasiado mayor para pasar por otro gran huracán como Charley e Ian. Espera que su casa móvil aguante, pero si no es así, “no volveré”.

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