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El puente que une Crimea y Rusia tiene un significado especial para Putin

Fue un gran espectáculo mediático, al estilo de Putin. Al frente de un pequeño convoy de camiones, el presidente ruso, Vladimir Putin, condujo un camión volquete naranja con banderas rusas a través de una parte del puente de Crimea en 2018, inaugurando con orgullo un coloso de acero y hormigón de 12 millas que conecta la península de Crimea de la que se anexó ilegalmente. Ucrania a Rusia continental. Al final del recorrido, fue recibido con vítores y aplausos.

Incluso durante el reinado de los zares, “la gente soñaba con construir este puente”, alardeó Putin. “Finalmente, gracias a su arduo trabajo y talento, este proyecto, este milagro, se ha hecho realidad”.

El sábado temprano, una explosión gigante hizo rodar una bola de fuego sobre la joya de la corona de Putin gracias, podría decirse, al arduo trabajo de Putin al lanzar una invasión de Ucrania en febrero. Partes del puente, entre los más largos de Europa, podrían ser visto hundirse en el agua.

Una explosión atravesó el Puente de Crimea el 8 de octubre, amenazando una ruta de suministro vital para las fuerzas rusas en el sur de Ucrania. (Vídeo: The Washington Post)

Tiempo Según los informes, partes del puente se reabrieron al tráfico unas horas después de la explosión, el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo que el gobierno no tenía un cronograma para que el puente volviera a funcionar por completo. Se sugiere información inicial proporcionada por una de las principales agencias policiales rusas tres personas habían sido asesinadasincluido un camionero.

Ucrania, aunque no se atribuyó públicamente el mérito de la explosión, prometió abiertamente atacar el puente en junio, calificándolo de objetivo “número uno” debido a su importancia estratégica. El puente es la ruta principal para los trenes y camiones que transportan tropas y armas desde la Rusia continental a Crimea, desde donde se canalizan hacia la dura guerra contra Ucrania.

Fue un desastre estratégico y, en parte debido a la identificación personal de Putin con el puente, un desastre simbólico también, en una guerra donde los símbolos son importantes para la moral de una población rusa inquieta, por un lado, y para los partidarios occidentales de Ucrania, para quienes las ganancias muy visibles para Ucrania son importantes no solo para mantener el flujo de armas, sino también para persuadir a los ciudadanos de que sus sacrificios, como los altos precios de la energía, están dando sus frutos.

Pocos logros recientes fueron tan visibles como las llamas del sábado y las carreteras colapsadas que se extendían por el puente de Putin.

El puente de Kerch se convirtió en un símbolo de la destreza personal mítica de Putin, su capacidad para cumplir con grandes proyectos de infraestructura, su ambición de restaurar a Rusia a su grandeza perdida hace mucho tiempo. “Incluso los planes más ambiciosos se pueden realizar cuando son implementados por él”, dijo el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, en 2018 sobre el proyecto del puente.

Su finalización también solidificó la anexión ilegal de Rusia de la península de Crimea, ocupada por las fuerzas del país desde 2014.

Después de que Rusia anexó Crimea de Ucrania, Moscú enfrentó un problema logístico. La península estaba conectada por un istmo solo con el territorio controlado por Ucrania, lo que significaba que la carga y las personas solo podían llegar por barco o avión. La idea de un puente sobre el estrecho de Kerch, que conectaría Rusia con Crimea, se convirtió en una forma de resolver ese dilema.

Pero mientras que el Zar Nicolás II y los soviéticos habían considerado construir un puente sobre el estrecho en el pasado, y los nazis comenzaron a construir uno antes de que fueran expulsados ​​del área durante la Segunda Guerra Mundial, la idea fue cuestionada regularmente por su costo y los desafíos de construcción, debido al clima y al terreno.

Entre otras cosas, el suelo bajo el estrecho está compuesto de limo que dificultaba el anclaje de un puente. Un puente ferroviario que los soviéticos construyeron sobre el estrecho al final de la Segunda Guerra Mundial fue barrido por hielo a la deriva unos meses después de que cruzara el primer tren.

Putin decidió continuar con el proyecto de todos modos, y la construcción del puente pronto se convirtió en un emblema del compromiso de Moscú con la Crimea recién anexada, una empresa patriótica que recuerda a las represas y canales de la era soviética que se convirtió en el tema de la propaganda del estado obrero.

Para construir el puente, Putin recurrió a su amigo de la infancia y compañero de judo, Arkady Rotenberg, quien se había convertido en multimillonario en los 22 años desde que Putin asumió el poder al recibir contratos de construcción estatales a gran escala y había sido objeto de sanciones internacionales. La construcción del puente ferroviario y de pasajeros de 12 millas duró tres años y costó unos $ 4 mil millones.

“Era un proyecto favorito de Putin”, dijo Simon Schlegel, analista senior de Ucrania para International Crisis Group. El puente “hizo la conexión entre la parte continental de Rusia y esta península que simplemente reclamaron como suya. Realmente decía eso en acero y hormigón”.

La anexión de Crimea y la construcción del puente representaron que “Rusia recuperó y devolvió su territorio histórico” después de que Nikita Khrushchev lo obsequiara a Ucrania durante la época soviética, dijo Maria Snegovaya, becaria postdoctoral en la Escuela Walsh de Servicio Exterior de la Universidad de Georgetown.

En medio de una serie de fracasos recientes en el campo de batalla ruso y una reorganización de los principales comandantes, la explosión también es “esencialmente solo otra confirmación” de que el problema que enfrenta ahora “es diferente a todo lo que ha enfrentado el régimen de Putin durante casi toda su duración”, dijo Snegovaya. dijo.

En medio de burlas ucranianas, Rusia se apresura a salvar el puente de Crimea después de una explosión de fuego

Esos fracasos y el último, la explosión del puente, provocaron renovadas críticas públicas sobre la conducción de la guerra de Putin en los medios de Rusia.

“Lo más estúpido que se puede hacer ahora es empezar a asegurarle al país que no ha pasado nada terrible” escribió el Komsomolskaya Pravda corresponsal de guerra, Alexander Kots. Los ucranianos “tocaron un símbolo”, escribió. “El puente de Crimea es un símbolo de que la península está firmemente sellada a la Madre Rusia y nada puede arrebatársela”.

Pero también era un objetivo lógico estratégicamente porque el puente, aunque simbólico, tiene un propósito militar, abasteciendo a las fuerzas rusas.

Rusia, dijo, debería aprender una lección de Ucrania. “Luchemos con más fiereza, de verdad, sin excusas sobre la imposibilidad de volar el puente por donde vienen las armas de occidente. Nada es imposible, los ucranianos nos lo demuestran”.

Missy Ryan, Natalia Abbakumova y Kostiantyn Khudov contribuyeron a este despacho.

Guerra en Ucrania: lo que necesitas saber

Lo último: El presidente ruso, Vladimir Putin, firmó decretos el viernes para anexo cuatro regiones ocupadas de Ucraniadespués de referéndums organizados que fueron ampliamente denunciados como ilegales. Sigue nuestro actualizaciones en vivo aquí.

La respuesta: La administración Biden anunció el viernes una nueva ronda de sanciones a Rusiaen respuesta a las anexiones, apuntando a funcionarios gubernamentales y familiares, funcionarios militares rusos y bielorrusos y redes de adquisición de defensa. El presidente Volodymyr Zelensky también dijo el viernes que Ucrania está Solicitud de “ascensión acelerada” a la OTANen una aparente respuesta a las anexiones.

En Rusia: Putin declaró una movilización militar el 21 de septiembre para llamar a tantos 300.000 reservistas en un intento dramático por revertir los reveses en su guerra contra Ucrania. El anuncio provocó un éxodo de más de 180.000 personasprincipalmente hombres que estaban sujetos al servicioy renovadas protestas y otros actos de desafío contra la guerra.

La pelea: Ucrania montada una contraofensiva exitosa que forzó una importante retirada rusa en la región nororiental de Kharkiv a principios de septiembre, cuando las tropas huían de las ciudades y pueblos que habían ocupado desde los primeros días de la guerra y abandonó grandes cantidades de equipo militar.

Fotos: Los fotógrafos del Washington Post han estado sobre el terreno desde el comienzo de la guerra. aquí hay algunos de sus trabajos más poderosos.

Cómo puedes ayudar: Aquí hay formas en que aquellos en los EE. UU. pueden apoyar al pueblo ucraniano tanto como lo que la gente de todo el mundo ha estado donando.

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