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Es posible que las colonoscopias no reduzcan las muertes por cáncer, encuentra un estudio, pero los expertos dicen que aún debe hacerse una



CNN

La colonoscopia puede reducir el riesgo de morir de cáncer colorrectal hasta en un 50 %, pero hay un problema: solo funciona si te haces la exploración.

Ese es el gran mensaje para llevar de la primer ensayo aleatorizado de colonoscopia, publicado el domingo en The New England Journal of Medicine.

La colonoscopia se ha recomendado como prueba de detección para adultos mayores de 50 años. desde mediados de la década de 1990y cada año se realizan unos 15 millones de colonoscopias en los Estados Unidos. Esta recomendación se ha basado en la evidencia de estudios observacionales que miraron hacia atrás en el tiempo para comparar la frecuencia con la que se diagnostica el cáncer colorrectal en personas que recibieron colonoscopias versus aquellas que no lo hicieron. Sin embargo, estos estudios pueden estar sujetos a sesgos, por lo que los científicos buscan ensayos aleatorios que clasifiquen ciegamente a las personas en dos grupos: los que están asignados a recibir una intervención y los que no. Estos estudios luego siguen a ambos grupos en el tiempo para ver si hay diferencias. Esos estudios han sido difíciles de realizar para el cáncer de colon, que puede crecer lentamente y puede tardar años en diagnosticarse.

El estudio NordICC, que significa Iniciativa de Europa del Norte sobre el cáncer de colon, incluyó a más de 84 000 hombres y mujeres de 55 a 64 años de edad de Polonia, Noruega y Suecia. Ninguno se había hecho una colonoscopia antes. Se invitó aleatoriamente a los participantes a someterse a una colonoscopia de detección entre junio de 2009 y junio de 2014, o se les dio seguimiento durante el estudio sin someterse a la prueba de detección.

En los 10 años posteriores a la inscripción, el grupo al que se invitó a hacerse una colonoscopia tuvo un riesgo 18 % menor de cáncer colorrectal que el grupo que no se sometió a la prueba de detección. En general, el grupo invitado a la prueba de detección también tuvo una pequeña reducción en su riesgo de muerte por cáncer colorrectal, pero esa diferencia no fue estadísticamente significativa, lo que significa que podría ser simple debido al azar.

Los investigadores dicen que continuarán siguiendo a los participantes durante otros cinco años. Podría ser que debido a que los cánceres de colon pueden crecer lentamente, más tiempo ayudará a refinar sus resultados y puede mostrar mayores beneficios para la detección mediante colonoscopia.

Normalmente, ese tipo de resultados decepcionantes de un estudio tan grande y sólido se considerarían lo suficientemente definitivos como para cambiar la práctica médica.

Pero hay una gran advertencia en este estudio que limita cómo se deben aplicar los resultados: solo el 42 % de los participantes que fueron invitados a hacerse una colonoscopia la realizaron.

“Creo que es difícil saber el valor de una prueba de detección cuando la mayoría de las personas en la evaluación no se la realizaron”, dijo el Dr. William Dahut, director científico de la Sociedad Estadounidense del Cáncer, que no participó en el estudio.

Cuando los autores del estudio restringieron los resultados a las personas que realmente recibieron colonoscopias (alrededor de 12,000 de los más de 28,000 que fueron invitados a hacerlo), se descubrió que el procedimiento era más efectivo. Redujo el riesgo de cáncer colorrectal en un 31 % y redujo el riesgo de morir de ese cáncer en un 50 %.

Sin embargo, los expertos dicen que es difícil confiar solo en los resultados de este subgrupo porque pueden estar sujetos a sesgos.

Por ejemplo, en los ensayos clínicos, los investigadores a menudo se preocupan por el “efecto del voluntario saludable”: es más probable que las personas que se ofrecen como voluntarias para las pruebas se cuiden a sí mismas comiendo una dieta saludable o haciendo otras cosas que el estudio no puede medir. que podría reducir su riesgo.

El Dr. Michael Bretthauer, investigador del estudio que dirige el grupo de eficacia clínica de la Universidad de Oslo en Noruega, dice que, como gastroenterólogo, los resultados le decepcionaron.

Pero como investigador, tiene que seguir la ciencia, “así que creo que tenemos que abrazarla”, dijo.

“Y es posible que hayamos sobrevendido el mensaje durante los últimos 10 años más o menos, y tenemos que retroceder un poco”, dijo.

Bretthauer piensa que el conjunto completo de resultados del estudio, incluidas las personas que no se hicieron una colonoscopia, es la cantidad mínima de beneficio que una persona podría esperar obtener, mientras que los resultados más limitados, limitados al subconjunto de personas que sí se hicieron colonoscopias: son los mayores beneficios que la gente podría esperar.

Con base en sus resultados, entonces, espera que la colonoscopia de detección probablemente reduzca las probabilidades de cáncer colorrectal de una persona en un 18 % a un 31 %, y su riesgo de muerte de un 0 % a un 50 %, “que es lo más bajo posible”. lo que creo que todos pensaron que sería”.

Otros estudios han estimado mayores beneficios para las colonoscopias, informando que estos procedimientos podrían reducir el riesgo de morir de cáncer colorrectal hasta en un 68%.

Hay otras advertencias que pueden limitar la aplicabilidad de los resultados del estudio.

En primer lugar, dice el Dr. Douglas Corley, un gastroenterólogo que dirige la ciencia del parto y la investigación aplicada en Kaiser Permanente del Norte de California, no está claro cuánto seguimiento recibieron las personas después de sus colonoscopias. Parte del valor de la evaluación proviene del seguimiento cercano si se detectan anomalías, dijo.

Corley, que no participó en el estudio, también dice que las colonoscopias han mejorado desde que se realizó la investigación. La tecnología es mejor, y también lo es la capacitación que reciben los médicos para realizarlas, por lo que los hallazgos pueden no ser un reflejo del rendimiento de las pruebas de detección disponibles en la actualidad.

La cuestión de cuál es la forma más eficaz de detectar el cáncer de colon es importante.

El cáncer colorrectal fue la cuarta causa más común de cáncer en los Estados Unidos en 2022 y la segunda causa más común de muerte por cáncer, de acuerdo a el Instituto Nacional del Cáncer.

Varios otros estudios ahora en proceso pueden ayudar a resolver la cuestión de la eficacia con la que las colonoscopias detectan el cáncer. Uno, Colonprev, se está realizando en España; otro tiene su sede en los Estados Unidos y se llama Confirm. El estudio español finalizó su seguimiento de pacientes a finales de 2021. El ensayo de EE. UU. sigue a los pacientes hasta 2027.

El Dr. Jason Dominitz es el director nacional de gastroenterología de la Administración de Salud de Veteranos. Está dirigiendo el estudio Confirm, que compara la colonoscopia con la prueba inmunoquímica fecal, o FIT, que busca problemas al detectar sangre en las heces.

Dominitz fue coautor de un editorial que se publicó junto con el nuevo estudio el domingo en The New England Journal of Medicine y dice que nadie debería cancelar su colonoscopia en función de estos resultados.

“Sabemos que la detección del cáncer de colon funciona”, le dijo a CNN. Se ha demostrado que estudios previos de FIT y una prueba llamada sigmoidoscopia, que observa solo la parte inferior del colon, reducen tanto la incidencia de cáncer como las muertes por cáncer colorrectal.

“Esas otras pruebas funcionan a través de la colonoscopia”, dijo Dominitz. “Identifican a las personas con alto riesgo que se beneficiarían de la colonoscopia, luego se realiza la colonoscopia y se extirpan los pólipos, por ejemplo, lo que evita que la persona desarrolle cáncer de colon en primer lugar, o identifica el cáncer de colon en una etapa tratable”.

Los pólipos son crecimientos benignos que pueden convertirse en cánceres. Por lo general, se eliminan cuando se identifican durante una colonoscopia de detección, lo que puede reducir el riesgo de cáncer colorrectal de una persona en el futuro.

Dominitz dijo que este ensayo controlado aleatorizado era tanto una prueba de asesoramiento como una prueba del valor de la colonoscopia.

“Si le pides a la población que haga algo, ¿qué impacto tendrá?” él dijo.

En general, el estudio encontró que simplemente invitar a las personas a hacerse una colonoscopia no tuvo un gran impacto beneficioso en estos países, en parte porque muchas personas no lo hicieron.

Dominitz cree que la baja participación puede explicarse en parte por el entorno del estudio. Las colonoscopias no son tan comunes en los países involucrados en el estudio como lo son en los Estados Unidos. En Noruega, dice, las recomendaciones oficiales de detección del cáncer colorrectal no llegaron hasta el año pasado.

“No ven los anuncios de servicio público. No escuchan a Katie Couric hablar sobre hacerse una prueba de detección de cáncer de colon. No ven las vallas publicitarias en el aeropuerto y todo eso”, dijo. “Entonces, creo que una invitación para ser proyectada en Europa probablemente sea algo diferente a una invitación para ser proyectada en los Estados Unidos”.

En los EE.UU, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., aproximadamente 1 de cada 5 adultos entre las edades de 50 y 75 años nunca se han hecho una prueba de detección de cáncer colorrectal.

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. dice que una variedad de métodos y regímenes funcionan para detectar el cáncer colorrectal. Eso recomienda la detección con pruebas que detectan sangre y/o células cancerosas en las heces cada uno a tres años, una tomografía computarizada del colon cada cinco años, una sigmoidoscopia flexible cada cinco años, una sigmoidoscopia flexible cada 10 años junto con análisis de heces para detectar sangre anualmente, o una colonoscopia cada 10 años.

En 2021, el grupo de trabajo redujo la edad recomendada para comenzar las pruebas de detección de cáncer colorrectal de 50 a 45 años porque el cáncer se está volviendo más común en adultos más jóvenes.

Al considerar qué prueba de detección podría ser mejor para sus pacientes, dice Dominitz, recuerda el consejo de un mentor que dijo: “La mejor prueba es la que se hace”.

Como prueba, señala los primeros resultados de un gran ensayo aleatorizado de Suecia que está evaluando la colonoscopia, la prueba FIT y ninguna prueba de detección.

Los resultados recopilados de más de 278,000 personas inscritas entre marzo de 2014 y finales de 2020 encontraron que el 35 % del grupo asignado para hacerse una colonoscopia en realidad se hizo una, en comparación con el 55 % que fueron asignados al grupo de prueba de heces FIT.

Hasta la fecha, se han detectado un poco más de cánceres en el grupo asignado a la prueba de heces que en el grupo asignado a una colonoscopia, “¡así que la participación en las pruebas de detección es realmente clave!” dijo Dominitz.

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