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La falta de seguro contra inundaciones en Florida Central, muy afectada, deja a las familias luchando después del huracán Ian



CNN

Cuando Amanda Trompeta fue despertada por los ladridos de su perro el pasado jueves por la mañana, supuso que solo estaba asustado por el huracán Ian. Pero luego se levantó de la cama y se encontró de pie con el agua hasta los tobillos.

Para cuando pasó la tormenta, tres pies y medio de agua turbia y oscura habían barrido la casa de Trompeta en Winter Springs, un suburbio de Orlando. “Fue a todas partes, a cada habitación”, dijo. “Todos los pisos, todas las paredes tienen que ser rehechas, todo está arruinado”.

A pesar de la devastación, cuando Trompeta llamó a su compañía de seguros, se dio cuenta de algo desagradable: “No planean cubrir nada”.

Las pólizas de seguro para propietarios de viviendas generalmente no cubren los daños por inundaciones, y la mayoría de las personas que vivían en el camino de Ian en Florida no tenían una póliza de seguro contra inundaciones por separado. Las áreas del interior que experimentaron lluvias históricas e inundaciones catastróficas no estaban especialmente preparadas, según un análisis de CNN de los datos del seguro contra inundaciones de FEMA.

Alrededor de una cuarta parte de las viviendas unifamiliares en la costa del condado de Lee, donde Ian llegó a tierra, están cubiertas por un seguro federal contra inundaciones. Las tasas de cobertura son más altas en algunas de las áreas más afectadas del condado, como Sanibel Island, donde aproximadamente la mitad de los hogares están cubiertos.

Pero tierra adentro, solo alrededor del 4% de las viviendas unifamiliares en el condado de Seminole, el 3% de las viviendas en el condado de Orange y el 2% de las viviendas en el condado de Polk están cubiertas por un seguro contra inundaciones. Todos esos condados han reportado inundaciones significativas durante Ian.

“El factor más preocupante que surgió de la tormenta y todas las pérdidas es la falta de seguro contra inundaciones, particularmente en el área de Florida Central”, dijo Mark Friedlander, director de comunicaciones corporativas del Instituto de Información de Seguros, un grupo de la industria.

Si bien las personas sin seguro contra inundaciones seguirán siendo elegibles para los pagos de asistencia de FEMA y posiblemente para otras ayudas aprobadas por el Congreso, es probable que muchos propietarios solo reciban una pequeña fracción del costo de los daños que sufrieron.

“La gente se sentirá realmente decepcionada cuando vea los fondos que reciben y lo cortos que son para ayudarlos a recuperarse”, dijo Friedlander.

Ian abrió una franja de desastre en la sección media de Florida, inundando comunidades con niveles históricos de lluvia desde Fort Myers en la costa suroeste, a través de la región de Orlando y hasta la esquina noreste del estado. Las inundaciones convirtieron los pueblos en ríos y obligaron a algunos residentes a navegar en kayak por sus salas de estar para evaluar los daños.

En el interior de Florida Central, que marcado su mes más lluvioso registrado en septiembre: las autoridades informaron daños considerables y altos niveles de inundación que persistieron incluso días después de que pasó la tormenta.

En el condado de Seminole, al noreste de Orlando, más de 5200 edificios residenciales han resultado dañados por la tormenta, principalmente debido a las inundaciones, según un portavoz del condado. “Nunca habíamos tenido nada de esta naturaleza”, dijo Jay Zembower, comisionado del condado de Seminole, y calificó la inundación como “un evento de lluvias rápidas de más de 500 años en un corto período de tiempo”.

El condado de Polk ha contado alrededor de 3,000 edificios dañados por la tormenta, el condado de Orange ha contado alrededor de 1,200 y el condado de Volusia en la costa este del estado tiene al menos 4,000 dañados, dijeron funcionarios del condado. Todos los condados dijeron que sus números son preliminares, en algunos casos porque los equipos de evaluación de daños aún no han podido llegar a algunas áreas inundadas.

Se ve un automóvil en una carretera inundada después de ser golpeado por los vientos y la lluvia del huracán Ian el 29 de septiembre de 2022 en Sanford, Florida, ubicado en el condado de Seminole.

Huracanes anteriores como Irma en 2017 también causaron daños significativos en la región. Pero gran parte de ese daño en el condado de Seminole, al menos, fue por el viento y los escombros, que están cubiertos por las pólizas de seguro típicas para propietarios de viviendas, y no por inundaciones, dijo el portavoz del condado.

Ahora, la falta de seguro contra inundaciones es un obstáculo importante para las familias que intentan recuperarse. Los propietarios generalmente deben comprar un seguro contra inundaciones si viven en una zona de inundación designada por FEMA y tienen una hipoteca respaldada por el gobierno federal. Pero la inundación de Ian se extendió más allá de esa llanura aluvial en Florida Central y en otros lugares, según un análisis de la empresa de mapas satelitales ICEYE.

Eso significa que muchos de los afectados por las inundaciones, especialmente lejos de las costas, probablemente no tenían seguro contra inundaciones y no pueden contar con ningún pago de seguro para ayudarlos.

En Winter Springs, por ejemplo, al menos 2,000 edificios se han visto afectados, según los funcionarios del condado, pero solo hay unas 525 pólizas federales de seguro contra inundaciones activas en la ciudad, según muestran los registros de FEMA.

Trompeta, cuyo vecindario está lleno de escombros y muebles inundados apilados en los jardines delanteros, dijo que la falta de seguro contra inundaciones en la casa que ella y su prometido compraron hace unos años desbarató sus finanzas cuidadosamente planificadas.

“Obviamente es un gran revés”, dijo. “Ambos tenemos deudas estudiantiles”, y con el programa federal de condonación, agregó, “estaba en camino de estar libre de deudas en un año”.

“Ahora tenemos que concentrarnos en reconstruir la casa para que tengamos un lugar donde vivir”, dijo Trompeta.

La gente rema en una canoa junto a un automóvil sumergido después del huracán Ian en Orlando el 29 de septiembre de 2022.

Sin seguro contra inundaciones, personas como Trompeta se verán obligadas a solicitar otras ayudas gubernamentales como los programas de asistencia individual de FEMA. Esos pagos son tapado a alrededor de $38,000, y después de huracanes anteriores, muchas personas terminaron recibiendo entre $5,000 y $10,000, dijo Roy Wright, exdirector ejecutivo del Programa Nacional de Seguro contra Inundaciones de FEMA.

“Los programas de desastres de EE. UU. suponen que los propietarios de viviendas están asegurados”, dijo Wright. Los programas de asistencia individual “no existen ni siquiera como una red de seguridad, sino simplemente como una mano amiga para aquellos que quedaron en una mala situación”, dijo.

El Congreso también podría aprobar ayuda adicional por desastre, como lo hicieron los legisladores tras los grandes huracanes anteriores, como Katrina, Sandy y Harvey. Pero podría tomar meses o más para que se aprueben los fondos y para que las comunidades afectadas los reciban, dijo Wright.

Expertos como Wright dijeron que el daño generalizado de Ian debería ser una llamada de atención de que muchos más propietarios de viviendas en los EE. UU. necesitan comprar un seguro contra inundaciones, incluso si no son dueños de una propiedad frente al mar. Ese es especialmente el caso, ya que el cambio climático conduce a tormentas más fuertes y frecuentes.

Si bien algunas personas han comprado un seguro privado contra inundaciones que no está incluido en los datos de FEMA, el programa federal de seguros contra inundaciones aún representa alrededor del 80% de las pólizas en Florida, dijo Friedlander.

Las inundaciones que barrieron un vecindario del condado de Seminole dejaron el piso inferior de una casa de Ginebra bajo el agua.

La investigación también ha encontrado que los mapas de inundaciones de FEMA subestimar el peligro en algunas áreas a medida que avanza el cambio climático, lo que hace que algunos propietarios desconozcan su nivel de riesgo.

Bash presiona al administrador de FEMA sobre la necesidad de actualizar los mapas de inundación

Mientras tanto, incluso algunas de las familias afectadas por Ian que sí tienen seguro contra inundaciones se dan cuenta de que no es suficiente para cubrir todos los daños. seguro federal contra inundaciones pagos de topes por daños a viviendas unifamiliares a $250,000 y contenido de la vivienda a $100,000.

Pamela Sanders dijo que la casa de su familia en Ginebra, Florida, ha tenido seguro contra inundaciones durante años, pero espera que los daños que sufrió la casa durante el ataque de Ian excedan su cobertura máxima. Las inundaciones que barrieron su vecindario dejaron el piso inferior de su casa bajo el agua y el moho ya está creciendo en el segundo piso.

“Es increíble”, dijo Sanders. “Siempre tuve un trabajo, pagué mis cuentas, pagué mi casa, estaba listo para jubilarme, y ahora tengo 75 años y no tengo hogar”.

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