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Las opciones de Biden para contrarrestar la OPEP+ son limitadas

Esta semana, la OPEP+ tomó una decisión sin precedentes en su historia y en la historia de la OPEP. El cártel extendido aprobó recortes de producción de 2 millones de bpd en un momento de demanda constante, suministro limitado e inflación de pista en las economías más grandes del mundo. Más significativamente, quizás, la OPEP+ tomó esta decisión a pesar de los numerosos intentos de Washington de cambiar la opinión de los líderes del cártel, en particular Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos.

Justo un día antes de la reunión de la OPEP+, CNN reportado que todos los recursos humanos disponibles en la administración habían sido movilizados, con la Casa Blanca “teniendo un espasmo y entrando en pánico”, según un funcionario anónimo.

Altos funcionarios como Amos Hochstein y Janet Yellen tenían la tarea de disuadir a los saudíes y los emiratíes de un recorte de producción. Los puntos de discusión incluyeron una amenaza no muy velada de daño a la reputación y las relaciones exteriores: “Existe un gran riesgo político para su reputación y relaciones con los Estados Unidos y Occidente si sigue adelante”. Sin embargo, los saudíes y los emiratíes hicieron precisamente eso. Fueron adelante.

Los comentaristas se apresuraron a notar que la medida fue una bofetada en la cara de los Estados Unidos y el Occidente colectivo. Es Occidente el que más necesita un petróleo más barato en este momento, ya que la Unión Europea embargó el crudo y los combustibles rusos y la administración demócrata de EE. UU. necesita gasolina barata antes de las elecciones intermedias para tener la oportunidad de retener la mayoría de su partido en el Congreso, por escasa que sea.

En una afirmación simbólica de un importante cambio de alineación geopolítica, el ministro de energía saudí, el príncipe Abdulaziz bin Salman, acusado Reuters de malos informes y se negó a responder preguntas de la agencia en una conferencia de prensa después de la reunión de la OPEP+ y prácticamente rechazó las sugerencias de Hadley Gamble de CNBC de que la OPEP+ se estaba poniendo del lado de Rusia y armando el petróleo en un momento en que la economía global lo necesitaba.

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En resumen, la OPEP+ demostró sin rodeos que puede hacer lo que crea necesario para proteger sus propios intereses, incluso si eso significa ir en contra de los intereses de sus aliados tradicionales, incluido el más grande.

Como dijo Javier Blas de Bloomberg en un comentario pieza después de la reunión, “Estados Unidos y sus aliados occidentales deben prestar atención. Por primera vez en la historia energética reciente, Washington, Londres, París y Berlín no tienen un solo aliado dentro del grupo OPEP+”.

Se podría argumentar que este cambio tectónico en la geopolítica es más importante para el futuro del mundo que la guerra en Ucrania, aunque ciertamente no están aislados el uno del otro.

Arabia Saudita ya ha manifestado su deseo de unirse a la alianza BRICS en lo que difícilmente puede interpretarse como algo menos que una declaración de apoyo al bloque Rusia/China. Su aliado más cercano en casa, los Emiratos Árabes Unidos, tiende a seguir la política exterior de Riad, por lo que está de acuerdo con este distanciamiento de Occidente y forja relaciones estrechas con un Oriente simbólico y un grupo muy literal que representa una parte sustancial del PIB mundial.

Entonces, los productores de petróleo más grandes del mundo después de los EE. UU. están dando la espalda a sus amigos geopolíticos y se están poniendo del lado del enemigo, para decirlo de manera simple y directa. Ese tema de conversación para el equipo superior de Biden citado anteriormente puede sonar como una amenaza, pero ¿qué forma específica tomaría esa amenaza?

Hasta ahora, la respuesta ha sido bastante general. en un funcionario declaraciónEl presidente Biden dijo el miércoles que estaba “decepcionado por la decisión miope de la OPEP+ de recortar las cuotas de producción” y amenazó con considerar medidas para “reducir el control de la OPEP sobre los precios de la energía”.

La única forma de reducir el control de la OPEP sobre los precios de la energía sería impulsar la producción nacional, pero esto es algo que Biden ha prometido que no hará e incluso se comprometió a evitar. Esto, sin embargo, dejaría aún menos opciones en la mesa de respuesta, como el fin de las entregas de armas a Riad.

De hecho, algunos demócratas del Congreso ya han llamó por una fuerte reducción de las entregas de armas al Reino en respuesta a la decisión de reducción de producción de la OPEP+. Sin embargo, tal movimiento haría que el complejo militar-industrial se sintiera bastante descontento con la Casa Blanca, lo que haría que tal decisión fuera difícil de vender.

Además de suspender las entregas de armas a Arabia Saudita, está el enfoque de la campaña de presión política, con algunos en las redes sociales que ya bromean diciendo que es solo cuestión de tiempo antes de que Washington comience a notar abusos contra los derechos humanos y la ausencia de democracia en el Reino del desierto.

Aparte de esto, hay poco que Washington pueda hacer para “castigar” a Riyadh—líder de la OPEP y colíder de la OPEP+ junto con Moscú—por la bofetada. Las sanciones difícilmente serían una decisión inteligente dado el peso de Arabia Saudita como productor de petróleo en un momento en que el suministro de petróleo es escaso en Occidente. La persuasión no funcionó y parece poco probable que funcione en el futuro, al menos por el momento.

Está empezando a parecer cada vez más prudente quedarse fuera de esto para evitar correr el riesgo de una alienación aún mayor con los antiguos aliados que pueden causar mucho daño a la economía estadounidense, y no será un daño a la reputación. Después de todo, Arabia Saudita es de los Estados Unidos. el tercero más largo proveedor extranjero de crudo.

Irina Slav para Oilprice.com

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