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Trabajadores inmigrantes enfrentan robo de salarios y condiciones inseguras mientras reconstruyen Florida

La ira del huracán Ian apenas había disminuido en Florida cuando comenzaron a aparecer anuncios de jornaleros en los teléfonos de Nueva York a través de plataformas en línea como Telegram y WhatsApp.

Los mensajes en español parecían estar dirigidos a inmigrantes recién llegados y solicitantes de asilo que estaban desesperados por encontrar trabajo y no tenían a dónde acudir.

Los defensores dijeron que están preocupados de que los inmigrantes se conviertan en objetivos de empresas pasajeras ansiosas por explotar a las personas por trabajo duro y salarios bajos.

“Esto parece y huele a trata de personas”, dijo Ariadna Phillips, organizadora comunitaria de Nueva York con South Bronx Mutual Aid.

“Los reclutan con estas fotografías muy llamativas, diciendo: ‘Van a ganar mucho dinero’ y ‘Les vamos a dar este gran apartamento para vivir'”, agregó Phillips.

Pero cuando llegan los trabajadores, es una historia diferente.

Menos de dos semanas después huracan ian se estrelló contra Florida y devastó docenas de comunidades, Phillips dijo que ya ha tenido noticias de varios trabajadores cuyos salarios se han reducido para pagar su alojamiento y comida. Le dijeron que eso no era parte de su acuerdo con la empresa.

Algunas de las personas que fueron reclutadas habían estado en los Estados Unidos por solo una semana, dijo.

“Les digo que se queden en Nueva York porque ahí es donde van a estar más seguros”, dijo Phillips. “Somos una ciudad santuario y Florida ya estaba tratando de enviar gente a Martha’s Vineyard”.

El gobernador Ron DeSantis voló dos aviones de inmigrantes al enclave rico de Massachusetts el mes pasado como parte de un esfuerzo para “transportar inmigrantes ilegales a destinos santuario”, dijo su directora de comunicaciones, Taryn Fenske, en un comunicado en ese momento.

El martes, DeSantis dijo en una conferencia de prensa que tres de las cuatro personas arrestadas la semana pasada por “saquear” comunidades después del huracán Ian eran inmigrantes ilegales que deberían ser deportados de inmediato.

“No deberían estar aquí en absoluto”, dijo.

Su oficina no respondió a una solicitud de comentarios.

El viernes, DeSantis alentó a las empresas de escombros de Florida a contratar localmente.

“Muchos floridanos en el suroeste de Florida han visto afectados sus negocios y medios de subsistencia por la tormenta y están buscando trabajo; el sector privado puede ayudarlos a recuperarse mediante la contratación local durante la recuperación, lo que respaldará la economía local durante al menos menos los próximos seis meses”, dijo en un declaración.

Los expertos dicen que los inmigrantes tienen muchas más probabilidades de ser víctimas de explotación laboral o sufrir una devastación económica desproporcionada después de un desastre natural.

“Los migrantes no solo son los primeros afectados por estos fenómenos meteorológicos extremos, sino que tienden a ser los primeros en intentar reconstruir”, dijo Ariel Ruiz Soto, analista de políticas del Instituto de Políticas Migratorias.

Los trabajadores inmigrantes de México, Honduras y Guatemala constituyen históricamente la columna vertebral de la fuerza laboral de recuperación que acude en masa a las regiones afectadas por desastres naturales, agregó. Ayudaron a reconstruir Nueva Orleans después del huracán Katrina en 2005 y Houston después del huracán Harvey en 2017.

Un trabajador saca arena con una pala de una sala de estar en Longport, Nueva Jersey, después de que la marejada de la supertormenta Sandy la llevara al mar en 2012. Los jornaleros inmigrantes participaron en el trabajo de reconstrucción después de que Sandy destruyera áreas de Nueva York y Nueva Jersey.Archivo Patrick Semansky / AP

En una encuesta de 361 jornaleros de la construcción después de Harvey, el 72% eran inmigrantes que habían ingresado ilegalmente al país, casi la mitad de México y la mayoría del resto de Guatemala, Honduras y El Salvador, según estudio 2018 coescrito por Soto.

El salario promedio por hora de los jornaleros oscilaba entre $12 y $14 por hora, y el 26 % de los encuestados reportaron robo de salario en el mes posterior a Harvey. Muchos también describieron no recibir información sobre los riesgos laborales o el equipo de protección.

“Es más probable que estos trabajadores trabajen debajo de la mesa o para empresas que probablemente pasen por alto las reglas”, dijo Soto, exponiéndolos a condiciones de trabajo potencialmente peligrosas.

En Nueva York, los anuncios de trabajo dirigidos a inmigrantes ofrecían tarifas de $15 por hora, viáticos, transporte hacia y desde los lugares de trabajo, horas extras e incluso alojamiento, dijo Phillips de South Bronx Mutual.

Una publicación revisada por NBC News incluía fotos de apartamentos amueblados o habitaciones de hotel, con cocinas completas para cocinar. Otro anuncio escrito en español y publicado por una empresa constructora de Florida pedía a los trabajadores interesados ​​que la contactaran a través de WhatsApp o Telegram y proporcionaran su nombre, edad, país de origen y capacidad para viajar.

Un tercero de la misma empresa dijo que estaba buscando 300 trabajadores en Fort Myers, Tampa, St. Petersburg, Clearwater, Cape Coral y Port Charlotte.

Phillips dijo que ha hablado con una docena de inmigrantes que recibieron los anuncios y varios se comunicaron con ella el martes a través de la comunidad de ayuda mutua de Nueva York. Habían estado vagando por las calles de Queens durante horas, empapados por la fuerte lluvia y cargando todas sus pertenencias, en busca de autobuses que, según los informes, llevaban trabajadores a Florida en busca de oportunidades laborales en la construcción.

Recordando “historias de terror” de inmigrantes a los que no se les pagaba por trabajar o que eran deportados después de desastres naturales anteriores, Phillips se apresuró a ir a Queens. Ella ayudó a disuadir a un puñado de inmigrantes de viajar a Florida y los alentó a buscar ayuda en los refugios y organizaciones locales.

Varios intentos de llegar a la empresa promoviendo oportunidades de trabajo no tuvieron éxito.

“Las promesas a estos trabajadores a menudo no se cumplen”, dijo Saket Soni, directora ejecutiva de Resilience Workforce, un grupo de Nueva Orleans que defiende y supervisa a los trabajadores migrantes después de los desastres naturales. “Me preocupa que estén siendo reclutados mediante fraude”.

En los días posteriores a Ian, Resilience Workforce envió miembros del personal a Florida para observar las condiciones de trabajo en el terreno. Estaban en contacto con cientos de trabajadores que habían llegado a lugares como Fort Myers, que se llevaron la peor parte de los latigazos de Ian, y esperaban afuera de Walmart y Home Depot en busca de trabajo.

Sacha Feinman, director de comunicaciones de Resilience Force, dijo que personalmente fue testigo de cómo los trabajadores “se ponían en peligro”, incluidos los techadores que no usaban equipo de seguridad y varios trabajadores que dormían dentro de un camión en un estacionamiento.

“Es real”, dijo sobre la explotación de los trabajadores. “Existe. Opera en las sombras”.

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