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Tres escenarios de COVID que podrían significar problemas para el otoño

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A medida que Estados Unidos entra en una tercera caída con COVID-19, el virus para muchos aparentemente se ha ido, o al menos lo ha olvidado. Pero para quienes vigilan, está lejos de olvidarse, ya que las muertes y las infecciones continúan aumentando a un ritmo menor pero constante.

¿Qué significa eso para los próximos meses? Los expertos predicen diferentes escenarios, algunos más graves que otros, con uno más alentador.

En los Estados Unidos, más de 300 personas siguen muriendo cada día de COVID y se reportan más de 44,000 nuevos casos diarios, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Pero el progreso es innegable. El marcado número de muertes diarias de 2020 se ha desplomado. Las vacunas y los tratamientos han reducido drásticamente las enfermedades graves, y los requisitos de máscaras se han convertido en su mayoría en preferencia personal.

Los epidemiólogos y otros expertos médicos elogian el progreso, pero al mirar los mapas y los números, ven varios escenarios por delante que señalan una próxima ola de enfermedades, entre ellas variantes más resistentes junto con una disminución de la inmunidad, el potencial de una “doble pandemia”. ” con un ataque de gripe/COVID, y la infrautilización de vacunas y tratamientos que salvan vidas.

Variantes Telar/Inmunidad menguante

La variante BA.5 de Omicron aún representa alrededor del 80 % de las infecciones en los Estados Unidos, seguida de BA4.6, Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedadespero están surgiendo otras subvariantes que muestran signos de resistencia a los tratamientos antivirales actuales.

Eric Topol, MD, fundador y director del Scripps Research Translational Institute y editor en jefe de Medscape, dijo sobre COVID este otoño: “Habrá otra ola, de magnitud desconocida”.

Dijo que las subvariantes XBB y BQ.1.1 “tienen niveles extremos de evasión inmunológica y ambas podrían representar un desafío”, y explicó que es más probable que XBB cause problemas que BQ.1.1 porque es incluso más resistente a la inmunidad natural o inducida por vacunas.

Topol apunta a una nueva investigación sobre esas variantes en una preimpresión publicada en el servidor bioRxiv. La conclusión de los autores: “Estos resultados sugieren que la inmunidad colectiva actual y los refuerzos de la vacuna BA.5 pueden no proporcionar una protección suficientemente amplia contra la infección”.



Michael sudor, doctorado

Otra variante a observar, dicen algunos expertos, es la subvariante BA.2.75.2 de Omicron, que ha demostrado resistencia a los tratamientos antivirales. También está creciendo a un ritmo bastante alarmante, dice Michael Sweat, PhD, director del Centro de Salud Global de la MUSC (Universidad Médica de Carolina del Sur) en Charleston. Esa subvariante actualmente representa menos del 2% de los casos de EE. UU., pero ha se extendió a al menos 55 países y 43 estados de EE. UU. después primera aparición a finales del año pasado a nivel mundial y a mediados de junio en los Estados Unidos.

Un no revisado por pares estudio de preimpresión el mes pasado de Suecia encontró que la variante en muestras de sangre se neutralizó en promedio “en títulos aproximadamente 6.5 veces más bajos que BA.5, lo que hace que BA.2.75.2 sea el más [neutralization-resistant] variante evaluada hasta la fecha.”

Katelyn Jetelina, PhD, profesora asistente en el Departamento de Epidemiología del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas, dijo Noticias médicas de Medscape las olas de EE.UU. a menudo siguen a las de Europa, y Europa ha visto un pico reciente en casos y hospitalizaciones no relacionado con las subvariantes de Omicron, dijo, sino con los cambios climáticos, la disminución de la inmunidad y los cambios en el comportamiento.

La Organización Mundial de la Salud informado el miércoles que si bien los casos disminuyeron en todas las demás regiones del mundo, los números de Europa se destacan, con un aumento del 8% en los casos con respecto a la semana anterior.

Jetelina citó eventos como el Oktoberfest en Alemania, que finalizó la semana pasada después de atraer a casi 6 millones de personas durante 2 semanas, como un contribuyente potencial, y las personas que se dirigían al interior a medida que cambiaban los patrones climáticos en Europa.



Dr. Ali Mokdad

Ali Mokdad, PhD, director de estrategia para la salud de la población de la Universidad de Washington en Seattle, dijo Noticias médicas de Medscape está menos preocupado por las variantes documentadas que conocemos que por el potencial de una nueva variedad de escape inmunológico que aún está por surgir.

“En este momento sabemos que los chinos se están preparando para abrir el país, y debido a que tienen baja inmunidad y poca infección, esperamos que en China haya una gran propagación de Omicron”, dijo. “Es posible que, debido a la cantidad de infecciones, podamos ver una nueva variante”.

Mokdad dijo que la disminución de la inmunidad también podría dejar a las poblaciones vulnerables a las variantes.

“Incluso si se infecta, después de unos 5 meses, vuelve a ser susceptible. Recuerde, la mayoría de las infecciones de Omicron ocurrieron en enero o febrero de este año, y tuvimos dos oleadas después de eso”, dijo.

Las nuevas vacunas bivalentes modificadas para apuntar a algunas variantes de Omicron ayudarán, dijo Mokdad, pero señaló que “las personas son muy reacias a tomarlas”.

A Jennifer Nuzzo, DrPH, profesora de epidemiología y directora del Centro de Pandemias de la Escuela de Salud Pública de la Universidad Brown en Providence, Rhode Island, le preocupa que en los Estados Unidos tengamos menos capacidad este año para rastrear variantes ya que la financiación ha disminuido para los kits de prueba y sitios de prueba La mayoría de las personas realizan pruebas en casa, lo que no aparece en los números, y Estados Unidos depende más de los datos de otros países para detectar tendencias.

“Creo que vamos a tener menos visibilidad sobre la circulación de este virus”, dijo. Noticias médicas de Medscape.

Twindemic: COVID y gripe



Katelyn Jetelina, PhD

Jetelina señaló que Australia y Nueva Zelanda acaban de concluir una temporada de gripe en la que los números de gripe volvieron a la normalidad después de una fuerte caída en los últimos 2 años, y América del Norte generalmente sigue su ejemplo.

“Esperamos que la gripe esté aquí en los Estados Unidos y probablemente en niveles que vimos antes de la pandemia. Todos estamos conteniendo la respiración para ver cómo nuestros sistemas de salud resisten el COVID-19 y la gripe. Realmente no hemos experimentado eso”. todavía”, dijo.

Sin embargo, existe cierto desacuerdo sobre la posibilidad de una denominada “demia gemela” de influenza y covid.

Richard Webby, PhD, especialista en enfermedades infecciosas del St. Jude Children’s Research Hospital en Memphis, Tennessee, dijo Noticias médicas de Medscape él piensa que la posibilidad de que ambos virus se disparen al mismo tiempo es poco probable.

“Eso no quiere decir que no tendremos actividad de gripe y COVID en el mismo invierno”, explicó, “pero creo que es poco probable que ambos rugan al mismo tiempo”.

Como indicador, dijo, al comienzo de la temporada de gripe el año pasado en el hemisferio norte, la actividad de la gripe comenzó a aumentar, pero cuando apareció la variante Omicron, “la gripe simplemente no pudo competir en el mismo entorno y los números de gripe cayeron de inmediato”. La literatura previa sugiere que cuando un virus se está disparando, es difícil que otro virus respiratorio se arraigue.

Infrautilización de vacunas y tratamientos



Jennifer Nuzzo, DrPH

Otra amenaza son las vacunas, los refuerzos y los tratamientos que se encuentran en los estantes.

Sweat de MUSC se refirió a la frustración con la aceptación de la vacuna que parece estar “congelada en ámbar”.

A partir del 4 de octubre de solo el 5,3% de las personas en los Estados Unidos que eran elegibles habían recibido el refuerzo actualizado lanzado a principios de septiembre.

Nuzzo dice que los refuerzos para personas de al menos 65 años serán clave para la gravedad de COVID esta temporada.

“Creo que ese es probablemente el factor más importante en el otoño y el invierno”, dijo.

Solo el 38% de las personas de al menos 50 años y el 45% de las de al menos 65 años tenían consiguió un segundo refuerzo a principios de octubre.

“Si no hacemos nada más, tenemos que aumentar el consumo de refuerzo en ese grupo”, dijo Nuzzo.

Dijo que el tratamiento nirmatrelvir/ritonavir (paxlovidPfizer) para tratar el COVID-19 de leve a moderado en pacientes con alto riesgo de enfermedad grave está muy infrautilizado, a menudo porque los proveedores no lo recetan porque no creen que ayude, están preocupados por las interacciones entre medicamentos o están preocupados sobre su efecto “rebote”.

Nuzzo instó a un mayor uso de la droga y a la educación sobre cómo manejar las interacciones entre medicamentos.

“Tenemos datos muy sólidos de que ayuda a mantener a las personas fuera del hospital. Claro, puede haber un repunte, pero eso palidece en comparación con el riesgo de ser hospitalizado”, dijo.

¿Temporada tranquila de COVID?

No todas las predicciones son nefastas. Hay otro escenario del que se habla poco, dijo Sweat: que podríamos estar en una temporada tranquila de COVID, y aquellos que parecen estar solo levemente preocupados por COVID pueden encontrar esos pensamientos justificados en los números.

Omicron atravesó con tanta fuerza, señaló, que puede haber dejado una gran inmunidad a su paso. Debido a que las variantes parecen permanecer en la familia Omicron, eso puede indicar optimismo.

“Si la próxima variante es un descendiente del linaje Omicron, sospecho que todas estas personas que acaban de infectarse tendrán cierta protección, no perfecta, pero bastante protección”, dijo Sweat.

Topol, Nuzzo, Sweat, Webby, Mokdad y Jetelina han declarado no tener ningún conflicto de interés económico pertinente.

Marcia Frellick es una periodista independiente con sede en Chicago. Ha escrito para Chicago Tribune, Science News y Nurse.com, y fue editora en Chicago Sun-Times, Cincinnati Enquirer y St. Cloud (Minnesota) Times. Síguela en Twitter: @mfrellick

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