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‘Una bomba de relojería’: la ira crece en un punto caliente de las protestas en Irán

“Solo estamos esperando que suceda algo, como una bomba de tiempo”, dijo, hablando con The Associated Press a través del servicio de mensajería Telegram.

Las protestas antigubernamentales en Sanandaj, a 300 millas de la capital, son un microcosmos de las protestas sin líderes que han sacudido a Irán.

Dirigidos en gran parte por mujeres y jóvenes, han evolucionado de reuniones masivas espontáneas en áreas centrales a manifestaciones dispersas en áreas residenciales, escuelas y universidades mientras los activistas intentan evadir una represión cada vez más brutal.

Las tensiones aumentaron nuevamente el sábado en Sanandaj después de que los observadores de derechos humanos dijeron que dos manifestantes fueron asesinados a tiros y varios resultaron heridos, luego de la reanudación de las manifestaciones. Los residentes dijeron que ha habido una fuerte presencia de seguridad en la ciudad, con patrullas constantes y personal de seguridad estacionado en las calles principales.

The Associated Press habló con seis activistas en Sanandaj que dijeron que las tácticas de represión, que incluyen palizas, arrestos, el uso de munición real y las interrupciones de Internet, dificultan a veces mantener el impulso. Sin embargo, persisten las protestas, junto con otras expresiones de desobediencia civil, como huelgas comerciales y choferes que tocan la bocina a las fuerzas de seguridad.

Los activistas de la ciudad hablaron con la condición de que no se revelaran sus nombres completos por temor a represalias de las autoridades iraníes. Sus relatos fueron corroborados por tres observadores de derechos humanos.

LA SEPULTURA

Hace tres semanas, la noticia de la muerte de Mahsa Amini, de 22 años, bajo la custodia de la policía moral en Teherán se extendió rápidamente por su provincia natal de Kurdistán, de la cual Sanandaj es la capital. La respuesta no se hizo esperar en la zona empobrecida e históricamente marginada.

Mientras se realizaba el entierro en la ciudad de Saqqez, en Amini, el 17 de septiembre, los manifestantes ya llenaban la calle principal de Sanandaj, dijeron activistas.

Personas de todas las edades estaban presentes y comenzaron a cantar consignas que se repetirían en ciudades de todo Irán: “Mujer. Vida. Libertad.”

La familia Amini había estado bajo presión del gobierno para enterrar a Mahsa rápidamente antes de que se formara una masa crítica de manifestantes, dijo Afsanah, una diseñadora de ropa de 38 años de Saqqez. Estuvo en el entierro ese día y siguió a la multitud desde el cementerio hasta la plaza de la ciudad.

Rozan, un ama de casa de 32 años, no conocía personalmente a Amini. Pero cuando escuchó que la joven había muerto bajo la custodia de la policía de moralidad en Teherán y había sido arrestada por violar las reglas del hiyab de la República Islámica, se sintió obligada a salir a la calle ese día.

“A mí me pasó lo mismo”, dijo. En 2013, al igual que Amini, se había aventurado a la capital con una amiga cuando fue detenida por la policía moral porque su abaya, o túnica holgada que forma parte del código de vestimenta obligatorio, era demasiado corta. La llevaron a la misma instalación donde murió más tarde Amini, le tomaron las huellas dactilares y la obligaron a firmar una declaración de culpabilidad.

“Podría haber sido yo”, dijo. En los años transcurridos desde entonces, Rozan, una ex enfermera, fue despedida del departamento de salud del gobierno local por expresar demasiado sus puntos de vista sobre los derechos de las mujeres.

Después del funeral, vio a una anciana dar un paso adelante y, con un rápido gesto, quitarse el pañuelo de la cabeza. “Me sentí inspirada a hacer lo mismo”, dijo.

SUPRESIÓN

En los primeros tres días después del entierro, los manifestantes fueron sacados de las manifestaciones en redadas de arresto en Sanandaj. Al final de la semana, los arrestos se dirigieron a activistas y organizadores de protestas conocidos.

Dunya, abogada, dijo que formaba parte de un pequeño grupo de activistas por los derechos de las mujeres que ayudaron a organizar protestas. También pidieron a los comerciantes respetar un llamado a huelga comercial en las principales calles de la ciudad.

“Casi todas las mujeres de nuestro grupo están en la cárcel ahora”, dijo.

Los apagones de Internet dificultaron que los manifestantes se comunicaran entre sí en las ciudades y con el mundo exterior.

“Nos despertábamos por la mañana y no teníamos idea de lo que estaba pasando”, dijo Sharo, la graduada universitaria. Internet regresaba de manera intermitente, a menudo a altas horas de la noche o durante el horario laboral, pero se cortaba rápidamente al final de la tarde, el momento en que muchos se reunían para protestar.

La fuerte presencia de seguridad también impidió reuniones masivas.

“Hay patrullas en casi todas las calles y separan los grupos, incluso si son solo dos o tres personas caminando por la calle”, dijo Sharo.

Durante las manifestaciones, las fuerzas de seguridad dispararon perdigones y gases lacrimógenos contra la multitud, lo que hizo que muchos echaran a correr. El personal de seguridad en motocicletas también condujo a la multitud en un esfuerzo por dispersarla.

Todos los activistas entrevistados dijeron que presenciaron o escucharon munición real. Las autoridades iraníes lo han negado hasta ahora, culpando a los grupos separatistas en ocasiones en las que se verificó el uso de fuego real. Los dos manifestantes asesinados el sábado en Sanandaj fueron asesinados con fuego real, según la red de Derechos Humanos del Kurdistán con sede en Francia.

Los manifestantes dicen que el miedo es un compañero cercano. Los heridos a menudo se mostraban reacios a utilizar ambulancias o ir a hospitales, por temor a que los arrestaran. Los activistas también sospecharon que informantes del gobierno estaban tratando de mezclarse con la multitud.

Pero los actos de resistencia han continuado.

“Les aseguro que las protestas no han terminado”, dijo Sharo. “La gente está enojada, le están respondiendo a la policía de una manera que nunca había visto”.

DESOBEDIENCIA

La ira es profunda. En Sanandaj, la confluencia de tres factores ha convertido a la ciudad en un terreno propicio para la actividad de protesta: una historia de resistencia kurda, aumento de la pobreza y una larga historia de activismo por los derechos de las mujeres.

Sin embargo, las protestas no se definen según líneas étnicas o regionales a pesar de que se desencadenaron en un área predominantemente kurda, dijo Tara Sepehri Fars, investigadora de Human Rights Watch. “Ha sido muy singular en ese sentido”, dijo.

Ha habido oleadas de protestas en Irán en los últimos años, la mayor en 2009 que llevó a grandes multitudes a las calles después de lo que los manifestantes sintieron como unas elecciones robadas. Pero el continuo desafío y las demandas de cambio de régimen durante la ola actual parecen plantear el desafío más serio en años para la República Islámica.

Como la mayor parte de Irán, Sanandaj ha sufrido las sanciones de Estados Unidos y la pandemia de coronavirus devastó la economía y estimuló la inflación. Lejos de la capital, en la periferia del país, sus residentes mayoritariamente kurdos son mirados con recelo por el régimen.

Para la tercera semana, con la apertura de universidades y escuelas, los estudiantes comenzaron a realizar pequeñas manifestaciones y se unieron al movimiento.

En las redes sociales circularon videos que mostraban a estudiantes burlándose de los maestros de escuela, colegialas quitándose los pañuelos en la calle y cantando: “Uno por uno nos matarán, si no nos mantenemos unidos”.

Un estudiante universitario dijo que planeaban boicotear las clases por completo.

Afsanah, la diseñadora de ropa, dijo que le gusta usar el velo. “Pero estoy protestando porque nunca fue mi elección”.

Sus padres, temiendo por su seguridad, trataron de persuadirla para que se quedara en casa. Pero ella los desobedeció, fingiendo ir a trabajar por la mañana solo para buscar concentraciones de protesta en la ciudad.

“Estoy enojada y no tengo miedo, solo necesitamos que este sentimiento se desborde en la calle”, dijo.

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