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Concejales latinos de Los Ángeles se disculpan tras filtraciones de comentarios racistas

Un pequeño grupo de líderes de la ciudad de Los Ángeles se enfrentó a la vergüenza y el castigo después de que apareciera una grabación de audio de comentarios racistas en una reunión privada el domingo.

Los comentarios más atroces fueron pronunciados por la presidenta del Concejo Municipal, Nury Martínez, quien pareció verificar la grabación de 2021 por disculparse con los electores. Comparó al hijo de un colega, negro y de 2 años en ese momento, con un animal y pareció insinuar que no se debe apoyar al fiscal de distrito progresista del condado porque puede ser popular entre los angelinos negros.

El audio de una reunión de estrategia política a la que asistieron un puñado de demócratas latinos en el consejo fue reportado por primera vez el domingo por el Tiempos de Los Ángeles. Había aparecido en un foro de discusión de Reddit este mes, pero fue eliminado. Se desconoce la fuente de la grabación y NBC News no ha determinado si ha sido editada.

A la reunión, aparentemente sobre estrategia política y redistribución de distritos, asistieron Martínez y los concejales Gil Cedillo y Kevin de León, así como Ron Herrera, presidente de la poderosa Federación Laboral del Condado de Los Ángeles. Todos son demócratas latinos.

Los comentarios sobre el niño, el hijo del concejal saliente Mike Bonin, se referían a su comportamiento en un desfile en 2017, cuando tenía 2 años. Martínez usó un término en español para referirse al niño como un animal.

Martínez también descartó al fiscal de distrito del condado de Los Ángeles, George Gascón, un defensor de la reforma judicial que es vilipendiado por los políticos de la ley y el orden y que ha sobrevivido a dos intentos de destitución liderados por republicanos, como indigno del apoyo de las personas en la sala.

“A la mierda con ese tipo. Está con los Blacks”, dijo.

De León, un político criado en San Diego que saltó a la fama en todo el estado como legislador y luego se postuló sin éxito para alcalde de Los Ángeles, intervino en Bonin, que es gay, al sugerir que trataba a su hijo como un accesorio de moda: un bolso.

Martínez preguntó por qué Bonin supuestamente cree que es negro, y De León respondió: “Su hijo lo es”.

De León llamó a Bonin, que es blanco, el “cuarto miembro negro” del consejo de 15 escaños. De León dijo que Bonin no apoya a los latinos, que nunca ha dicho “un pío” sobre ellos.

En el audio, Cedillo participó en la conversación cuando se trató de encontrar un partidario del grupo para nombrar un puesto en el consejo que se abrió después de que el miembro del consejo Mark Ridley-Thomas fuera suspendido luego de una acusación federal por presunta corrupción. Se declaró inocente y su juicio está programado para comenzar el 15 de noviembre.

Durante la reunión, el grupo eligió a Heather Hutt, una de los tres miembros negros del consejo, quien posteriormente fue nombrada por el consejo en pleno.

Herrera no pareció pronunciar ningún comentario racista. Sí dijo que el apoyo del grupo para que un líder tome el puesto de un distrito tradicionalmente negro debería ser alguien que sea un aliado en los intereses latinos.

Alex Alonso, un académico de estudios chicanos y latinos de la Universidad Estatal de California en Los Ángeles, dijo que estaba de acuerdo con el llamado de Bonin a Martínez, De León y Herrera para que renuncien y dijo que el episodio apunta a profundas fisuras en la población de la ciudad.

“Esto es muy emblemático de lo difícil que es mejorar las relaciones entre negros y morenos en nuestra ciudad”, dijo Alonso, quien es negro y latino.

Un comunicado atribuido a Bonin y su socio, Sean Arian, pidió a Martínez que renuncie y, al mismo tiempo, instó al consejo a destituirla como presidenta.

La declaración caracterizó los comentarios de Martínez sobre el hijo como “deshumanizantes” y dijo: “Es doloroso saber que algún día leerá estos comentarios”.

La declaración de la familia Bonin dijo que solo Cedillo no podía estar implicado en hacer o apoyar puntos de vista racistas, pero expresó su decepción y dijo que su aparente silencio era una “aceptación tácita de esos comentarios”.

Los cuatro se disculparon en declaraciones. Martínez dijo que la reunión fue sobre la redistribución de distritos y cómo podría representar mejor a las personas de color. Martínez, quien trabajó para uno de los líderes negros más destacados de la ciudad, Herb Wesson, dijo que su historial en cuestiones de raza y diversidad “habla por sí mismo”.

“En un momento de intensa frustración e ira, dejé que la situación me dominara y me hago responsable de estos comentarios”, dijo en un comunicado enviado a NBC Los Ángeles. “Por eso lo siento.”

De León dijo: “Hubo comentarios hechos en el contexto de esta reunión que son totalmente inapropiados; y lamento parecer que apruebo e incluso contribuyo a ciertos comentarios insensibles hechos sobre un colega y su familia en privado. Me he puesto en contacto con ese colega personalmente.

“Ese día, no cumplí con las expectativas que establecimos para nuestros líderes, y me mantendré a un nivel más alto”.

En su declaración, Cedillo se disculpó y dijo que debería haber intervenido cuando se pronunciaron comentarios racistas.

“Quiero comenzar disculpándome”, dijo. “Si bien no participé en la conversación en cuestión, estuve presente en ocasiones durante esta reunión el año pasado”, continuó. “Es mi instinto responsabilizar a los demás cuando usan un lenguaje despectivo o racialmente divisivo. Claramente, debería haber intervenido”.

La declaración de Herrera, emitida a través de la organización laboral del condado, dijo que no había excusa para los comentarios y su inacción. “No me acerqué para detenerlos y tendré que soportar la carga de esa cruz para seguir adelante”, dijo.

Lorena González, de la Federación Laboral de California, políticamente crucial, calificó los comentarios racistas de “repulsivos” y dijo: “Los líderes negros y latinos deben unirse para luchar por la justicia para nuestras comunidades compartidas”.

Ella no llamó a nadie a renunciar.

En un comunicado, el presidente del Partido Demócrata de California, Rusty Hicks, condenó los comentarios como “perjudiciales para nuestro trabajo colectivo”. Tampoco pidió renuncias.

La controversia parece haber sacudido al establecimiento político de Los Ángeles, en el que las personas que se escucharon en la grabación han dominado durante años, en un momento en que los líderes demócratas respaldados por los trabajadores de la ciudad enfrentan desafíos de la derecha sobre la falta de vivienda y la vigilancia.

Esos temas están al frente y al centro de la carrera para reemplazar al alcalde Eric Garcetti, que enfrenta a una demócrata veterana, la representante estadounidense Karen Bass, contra el ex republicano multimillonario Rick Caruso.

Los observadores dicen que los tres miembros negros del consejo podrían tener una reacción consecuente a la controversia en la próxima semana si se unen y deciden pedir la renuncia de una o más personas.

La veterana del ayuntamiento Jasmyne A. Cannick, quien también ha trabajado como vocera y comentarista política, dijo: “Curren Price, Marqueece Harris-Dawson y Heather Hutt se verán presionados para pedir su renuncia”.

Los tres emitieron una declaración conjunta el domingo por la noche en la que calificaron el apoyo del Concejo Municipal a Black Lives Matter como “una fachada”. El comunicado no descartó pedir la renuncia de los líderes en la reunión.

“Las acciones de nuestros colegas no deben tolerarse y una lengua insulsa no tiene cabida en el Ayuntamiento”, se lee en el comunicado. “Ni hoy, ni mañana, ni nunca”.

En un comunicado, Caruso señaló otra faceta de la reunión: su naturaleza no pública.

“Toda esta situación muestra que el Ayuntamiento está fundamentalmente roto y disfuncional”, dijo Caruso, el desarrollador del centro comercial Grove. “En una reunión a puertas cerradas, los líderes de los niveles más altos del gobierno de la ciudad usaron insultos raciales y discursos de odio mientras discutían cómo repartirse la ciudad para conservar su propio poder”.

Alonso dijo que la controversia podría conducir a un ajuste de cuentas y un nuevo liderazgo, o podría desanimar a una ciudad ya dividida.

Alonso, un destacado experto en pandillas, dijo que los líderes del vecindario han estado tratando desesperadamente durante mucho tiempo de negociar la paz entre los negros y los latinos en la ciudad. Y ahora deben preguntar, dijo, “¿Estamos perdiendo el tiempo tratando de llevarnos bien?”

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