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En Izyum, felices reuniones familiares después de que la liberación puso fin a la ocupación rusa

Después de huir de su hogar con su familia, Viktor Havrashenko se reúne con sus ancianos padres que vivieron bajo la ocupación rusa durante meses. (Vídeo: Whitney Shefte, Whitney Leaming/The Washington Post)

SAVYNTSI, Ucrania — Mientras su camioneta plateada avanzaba a trompicones por los sinuosos caminos de tierra, Viktor me miró a través del espejo retrovisor y sonrió.

“Este es el pueblo donde crecí”, dijo. “Donde fui a la escuela y pasé mi infancia”.

Hace varios meses, mientras Viktor me conducía a través de Ucrania en este mismo automóvil, yo en el asiento delantero, su hija adolescente en el asiento trasero, su voz se quebró cuando describió su vida antes de la guerra. Hay un poco de barrera del idioma entre nosotros, pero con la ayuda de Google Translate, aprendí sobre su casa en la pequeña ciudad nororiental de Izyum. Me habló de su exitoso negocio avícola y de las visitas a sus padres ancianos que vivían en un pueblo cercano.

La guerra le había quitado todo eso.

Viktor Havrashenko, de 41 años, decidió poco después de la invasión rusa del 24 de febrero huir de Izyum con su esposa e hija. Se establecieron en una parte de la región de Kharkiv que aún estaba bajo control ucraniano. Estaba claro desde el principio que las fuerzas rusas tenían la intención de anexar ilegalmente el territorio y declararlo parte de Rusia.

Los padres de Viktor, como muchas personas mayores en todo el país, se negaron a evacuar y prefirieron quedarse en casa, pase lo que pase. En marzo, después de semanas de intensos combates, las fuerzas rusas tomaron el control de Izyum y muchos pueblos de los alrededores, incluido el suyo.

Durante meses, apenas hubo conexión telefónica. Pero por lo poco que aprendió Viktor, sabía que la situación era terrible. Los bombardeos habían destruido muchos edificios de apartamentos y casas, incluida la casa que estaba al otro lado de la calle de la suya. La comida era escasa. No estaba seguro de lo que había pasado con sus muchas gallinas. Extrañaba a su gato mascota. Le preocupaba que sus padres recibieran los medicamentos que necesitaban para sobrevivir.

Como conductor que trabajaba para The Washington Post, Viktor fue testigo de los peligros que enfrentaban los civiles en las ciudades cercanas al frente de guerra. El verano pasó sin muchas esperanzas de que su situación cambiara pronto.

Tortura, asesinatos, secuestros: la retirada rusa de Izyum revela horrores

Luego, en el lapso de unos pocos días en septiembre, una rápida e inesperada contraofensiva ucraniana obligó a las fuerzas rusas desprevenidas y a sus colaboradores a retirarse de la región de Kharkiv, abandonando muchas de sus pertenencias, incluidos tanques y armas. Las fuerzas ucranianas se fortalecieron con sus ganancias. Los analistas militares elogiaron los avances como un posible punto de inflexión en la guerra. Y muchos civiles que sobrevivieron meses de ocupación rusa abrazaron la llegada de la bandera azul y amarilla que restauró su lugar en Ucrania.

Entre ellos estaban los padres de Viktor, quienes durante meses se habían refugiado en la modesta casa donde creció en Savyntsi, un pueblo a unos 40 minutos de Izyum. Con el servicio celular aún cortado, Viktor no pudo comunicarse con ellos para decirles que pronto podría comunicarse con ellos por carretera.

Primero visitó Izyum y llevó a los periodistas del Post con él. Viktor lloró al ver lo que había sido de su ciudad una vez pacífica. “No estoy reconociendo mi ciudad natal”, dijo. “Todo está quemado”.

Los apartamentos fueron destruidos, los escombros de la guerra yacían por todas partes y los vehículos rusos abandonados, la firma Z pintada en el costado, cubrían las calles. Cuando llegó a su propia casa, se arrodilló junto a su cama, apoyó la cabeza en la almohada y volvió a llorar. Las lágrimas corrían por su rostro mientras sostenía a su gato ronroneante, mantenido con vida por sus vecinos.

El mejor amigo de Viktor, nuestro otro conductor, Viacheslav Polovyi, de 36 años, se reunió días antes con sus padres en Izyum por primera vez desde que comenzó la guerra: llamó a su puerta y envolvió a su padre en un abrazo de oso cuando abrió la puerta. En medio de todos los horrores de esta guerra y las tragedias personales que hemos cubierto, el emotivo reencuentro de Viacheslav con sus padres ofreció una oleada de esperanza y felicidad para nuestro equipo.

Ahora era el turno de Viktor.

Mientras avanzábamos por la carretera, de repente se desvió y se estacionó en un trozo de hierba. Un hombre mayor caminaba lentamente frente a nosotros, encorvado con un grueso abrigo a cuadros. Viktor no necesitaba decir una palabra. Sabíamos por las lágrimas en sus ojos que este debía ser su padre, Volodymyr. Los dos lloraron mientras se abrazaban frente a la casa donde creció Viktor.

Pasamos por su puerta. La madre de Viktor, Natalia, de 72 años, estaba en casa de un vecino. Cruzamos a través de su jardín, con Viktor a la cabeza. Lanzó sus brazos alrededor de su madre, llorando una vez más.

“No llores, estamos bien. Todo está bien, hijo”, dijo mientras se abrazaban. “Somos fuertes, lo hemos resistido todo. … Hemos esperado la bandera de Ucrania”.

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Pasamos la tarde en su casa, tiempo que nos permitió a nosotros ya Viktor hacer el tipo de preguntas que sus padres no podían responder con seguridad cuando el ejército ruso todavía estaba allí.

Las pocas llamadas que hizo su madre cuando salió a buscar servicio, dijo, fueron monitoreadas por soldados armados. “¿Y qué podrías decir? ‘Todo está bien, estamos sanos y bien’. Absolutamente nada más”, dijo.

Le preguntamos por qué decidió quedarse atrás. Ella describió cómo Viktor la había llamado y le dijo que si tenía que huir, ella y su papá deberían ir con ellos. Pero le preocupaba irse y no poder volver nunca más. “’Si tenemos que morir, moriremos en nuestro pueblo’”, dijo que le dijo. “’Puedes enterrarnos aquí, en el cementerio donde está enterrada toda nuestra familia’. ”

Ella habló sobre cómo su abuelo había servido en la Primera Guerra Mundial y su padre en la Segunda Guerra Mundial. Fue gravemente herido y murió dos meses antes de que ella naciera.

“Nunca pensé que nuestra generación sufriría tal [a thing],” ella dijo.

Ella recordó cómo los tanques rodaron por su aldea en marzo, cómo se sintieron “aislados por todos lados”.

Algunos residentes del pueblo fueron llevados a sótanos y desaparecieron, dijo. Lucharon por encontrar medicamentos. Todas las tiendas cerradas. Sobrevivían de lo que cultivaban en su jardín y del pan casero que vendían algunos vecinos. Viktor logró enviar algunos medicamentos a través de conocidos, lo que ayudó a mantenerlos saludables.

“Lo más aterrador fue que podrían haber muerto sin recibir ayuda”, dijo Viktor. “Allí no había farmacia, ni hospital”.

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Trajimos más medicinas y comestibles con nosotros: sándwiches, carnes curadas y queso. Nos sirvieron vino casero. “¿Cuándo fue la última vez que comiste carne?” Le pregunté a Natalia. “Incluso hemos olvidado su olor”, respondió ella.

Cuando tenía que salir a buscar suministros, tomaba rutas que esperaba le permitieran evitar incluso ver a un soldado ruso. “Si veía a un hombre con un rifle, me asustaba mucho”, dijo. Sus uniformes, chalecos antibalas y armas la inquietaban. “Fue muy desagradable”, dijo. “Y pensé, ¿por qué vinieron aquí?”.

Cuando los tanques ucranianos finalmente llegaron, dijo, los civiles se arrodillaron en señal de agradecimiento. “Esto fue muy conmovedor”, dijo. “No podías mirar eso sin llorar”.

“Ese día, los vecinos salieron diciendo: ‘¡Gloria a Ucrania!’ unos a otros”, recordó. “ ‘Ahora somos Ucrania, no hay rusos. Ven con vino, tomemos un trago’, dijeron”.

Ese fue el principio del fin de lo que Viktor describió como sentirse como si estuviera viviendo en “un callejón sin salida”.

“La situación es tal que podrías estar listo para quitarte la última camiseta y regalarla”, dijo. “Pero no puedes hacer eso”.

Cada día que pasaba, sabía que estaba perdiendo un tiempo precioso con sus padres. Su padre, de 73 años, ha sufrido graves problemas de salud. “Decir que estoy furioso sería quedarse corto”, dijo Viktor. “A la edad de mis padres, cada día que viven es un gran logro, no sé cómo llamarlo”.

Para su madre, no poder comunicarse con su hijo también fue la parte más difícil de la ocupación. El dolor que ambos sintieron por su separación fue algo que les costó poner en palabras.

Luego, a los pocos días de haber sido liberados, la vecina de Natalia le dijo que mirara hacia arriba. Cuando lo hizo, vio a Viktor cruzar el campo, con los brazos abiertos, listo para abrazarla.

Whitney Shefte y Sergii Mukaieliants contribuyeron a este despacho.

Guerra en Ucrania: lo que necesitas saber

Lo último: El presidente ruso, Vladimir Putin, firmó decretos el viernes para anexo cuatro regiones ocupadas de Ucraniadespués de referéndums organizados que fueron ampliamente denunciados como ilegales. Sigue nuestro actualizaciones en vivo aquí.

La respuesta: La administración Biden anunció el viernes una nueva ronda de sanciones a Rusiaen respuesta a las anexiones, apuntando a funcionarios gubernamentales y familiares, funcionarios militares rusos y bielorrusos y redes de adquisición de defensa. El presidente Volodymyr Zelensky también dijo el viernes que Ucrania está Solicitud de “ascensión acelerada” a la OTANen una aparente respuesta a las anexiones.

En Rusia: Putin declaró una movilización militar el 21 de septiembre para llamar a tantos 300.000 reservistas en un intento dramático por revertir los reveses en su guerra contra Ucrania. El anuncio provocó un éxodo de más de 180.000 personasprincipalmente hombres que estaban sujetos al servicioy renovadas protestas y otros actos de desafío contra la guerra.

La pelea: Ucrania montada una contraofensiva exitosa que forzó una importante retirada rusa en la región nororiental de Kharkiv a principios de septiembre, cuando las tropas huían de las ciudades y pueblos que habían ocupado desde los primeros días de la guerra y abandonó grandes cantidades de equipo militar.

Fotos: Los fotógrafos del Washington Post han estado sobre el terreno desde el comienzo de la guerra. aquí hay algunos de sus trabajos más poderosos.

Cómo puedes ayudar: Aquí hay formas en que aquellos en los EE. UU. pueden apoyar al pueblo ucraniano tanto como lo que la gente de todo el mundo ha estado donando.

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