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Firma de Miami fusionada con Trump Media retrasa votación de inversionistas clave

El expresidente Donald Trump con el director ejecutivo de Digital World Acquisition Corp., Patrick Orlando, en Mar-a-Lago.

El expresidente Donald Trump con el director ejecutivo de Digital World Acquisition Corp., Patrick Orlando, en Mar-a-Lago.

Cortesía de William Wilkerson y abogados

La fusión entre una compañía de inversión con sede en Miami y la firma de medios del expresidente Donald Trump seguía siendo incierta el lunes, cuando se suspendió una votación crítica de los accionistas sobre una extensión del plazo.

Patrick Orlando, director ejecutivo y presidente de Digital World Acquisition Corp., dijo que retrasó la votación hasta el 3 de noviembre para que los accionistas de la empresa que cotiza en bolsa tengan más tiempo para considerar una extensión de un año que permitiría más tiempo para que los reguladores federales revisen la fusión con Trump Media & Technology Group. La extensión regulatoria se considera crucial para el objetivo de Trump de crear una plataforma de redes sociales con sede en Florida como una alternativa conservadora a Twitter.

“Estamos trabajando diligentemente para registrar todos los votos que continúan llegando de nuestros accionistas y estamos levantando esta reunión para brindar tiempo adicional para que los accionistas emitan sus votos”, dijo Orlando durante una transmisión por Internet y una conferencia de audio de la reunión de accionistas de Digital World.

Orlando no reveló cuántos accionistas votaron a favor o en contra de la extensión de un año, que se propuso en la reunión anterior de accionistas de Digital World el mes pasado.

La plataforma de redes sociales dirigida por Trump, Truth Social, se puso en línea en febrero, pero su el futuro podría estar en peligro si los accionistas de Digital World votan para no extender el plazo hasta septiembre de 2023 para completar el acuerdo de fusión de más de $ 1 mil millones bajo el escrutinio de la Comisión de Bolsa y Valores.

Mientras tanto, un ejecutivo de Trump Media que habló exclusivamente con el Miami Herald sobre lo que vio como problemas serios con la fusión y el futuro de Truth Social fue suspendido indefinidamente. William Wilkerson, vicepresidente senior de operaciones de Trump Media durante el año pasado, fue suspendido el viernes por presuntamente violar los términos de su contrato de trabajo después de que el Herald publicara una historia en la que dijo que la nueva firma del expresidente iría a la “bancarrota”.

“Su suspensión es indefinida en espera de que la Junta Directiva de la Compañía determine si la terminación por causa justificada se basa en una revisión de todos los hechos y circunstancias relevantes”, escribieron los abogados de Trump Media a Wilkerson el viernes.

La fusión entre Digital World y Trump Media, con sede en Sarasota, podría fracasar sin la extensión del plazo porque Digital World necesita tiempo para obtener la aprobación de la SEC y tranquilizar a los inversores sobre la viabilidad de Truth Social. Sin ese tiempo adicional, es posible que los fondos de los accionistas de Digital World deban devolverse a los inversores, privando a Truth Social del capital operativo que tanto necesita.

Al menos algunos inversionistas se han puesto nerviosos por la fusión de Trump Media con Digital World y recientemente retiraron alrededor de $140 millones del acuerdo.

La investigación

Al mismo tiempo, los reguladores federales y los fiscales de Nueva York han intensificado las investigaciones paralelas sobre Digital World y su acuerdo con Trump Media, según documentos de la firma de inversión de Miami ante la SEC. y reportajes publicados en los medios de comunicación. El alcance de las investigaciones gemelas en curso, que están investigando posibles violaciones de valores y comercio, aún no está claro, pero nadie ha sido acusado de irregularidades.

La incipiente firma de medios y la plataforma social del expresidente tienen profundas raíces en Florida: Trump Media se fundó en enero de 2021 después de que Twitter prohibiera a Trump por afirmar repetidamente que las elecciones de 2020 fueron “robadas”. Se basó originalmente en su ciudad natal de Palm Beach y luego se mudó a Sarasota. Los primeros inversionistas incluyeron a un locutor de radio conservador que creció en Fort Lauderdale, un abogado del sur de Florida a quien Trump despidió una vez como concursante en su reality show de televisión, “The Apprentice”, y el financiero de Miami, Orlando, que dirige Digital World.

La fusión entre Trump Media y Digital World se concibió en la opulenta propiedad de Trump en Palm Beach, Mar-a-Lago, y su exclusivo club de golf en Bedminster, NJ, según un ejecutivo de Trump Media que habló en exclusiva con el Miami Herald y proporcionó registros, incluidos correos electrónicos, fotos y contratos del acuerdo de fusión.

Wilkerson, el ejecutivo suspendido de Trump Media, presentó una denuncia en agosto ante la SEC, alegando violaciones de valores relacionadas con la fusión de Trump Media y Digital World.

Wilkerson, quien puede tener derecho a un premio a través de su denuncia, está cooperando con las autoridades federales en su investigación de la fusión, según sus abogados Phil Brewster, Patrick Mincey y Stephen Bell.

Wilkerson es un testigo ocular que entregó documentos comerciales internos a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley de la SEC, los fiscales federales y los investigadores del FBI. Ha sido parte del equipo que fundó y construyó Trump Media, por lo que como información privilegiada puede hacer una crónica de los eventos bajo escrutinio.

Wilkerson, quien también vio de cerca el lanzamiento de la plataforma de redes sociales como una alternativa a Twitter, Facebook e Instagram, le dijo al Herald que cree que el futuro de Truth Social es inestable. Argumenta que el sitio se ha convertido rápidamente más en promover a Trump que en dar voz a una variedad de conservadores y otros, y que la operación está luchando con problemas que van más allá de las cuestiones regulatorias sobre la estructura financiera que la creó.

Wilkerson dijo que si los accionistas no aprueban la extensión de la fusión el lunes, el matrimonio de Trump Media con Digital World probablemente se cancelará y los fondos de los inversores se liquidarán y se les devolverán.

“De una forma u otra, esta empresa va a quebrar”, dijo Wilkerson, de 38 años, al Herald. “No creo que la empresa vaya a ser aprobada por la SEC”.

La plataforma de Truth Social tampoco logró atraer a la audiencia esperada que la convertiría en un rival viable de Twitter, aunque experimentó un aumento en las descargas después de que los agentes del FBI recuperaron documentos clasificados supuestamente mal manejados de la propiedad de Trump en Mar-a-Lago en agosto.

A fines de abril de 2022, MarketWatch informó que Truth Social tenía alrededor de 513,000 usuarios activos diarios, en comparación con la base de usuarios activos diarios informada de Twitter de 217 millones. A mediados de agosto de 2022, se informó que Trump tenía 3,9 millones de seguidores de Truth Social. El previamente tenía 89 millones en Twitter y 34 millones en Facebook antes de que el presidente dos veces acusado fuera expulsado de ambos.

Esta historia fue publicada originalmente 10 de octubre de 2022 14:34.

Jay Weaver escribe sobre el crimen federal en la encrucijada del sur de la Florida y América Latina. Desde que se unió al Miami Herald en 1999, ha cubierto los tribunales federales sin parar, desde la batalla por la custodia de Elián hasta el abuso de esteroides de A-Rod. Formó parte del equipo del Herald que ganó el premio Pulitzer en 2001 por las últimas noticias sobre la incautación de Elián por parte de agentes federales. Él y tres colegas del Herald fueron finalistas del Premio Pulitzer 2019 por reportajes explicativos para una serie sobre el contrabando de oro entre Sudamérica y Miami.

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