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Las imágenes terrestres más nítidas de Europa y Ganímedes…

Las lunas más grandes de Júpiter, Europa y Ganímedes, han sido capturadas con el mejor detalle jamás visto por un telescopio basado en la Tierra.

Las imágenes revelan la mezcla de sustancias químicas que componen las superficies congeladas de las dos lunas, al tiempo que brindan una nueva perspectiva de las características geológicas, como las largas líneas en forma de grietas que atraviesan la superficie de Europa.

Científicos planetarios de la Facultad de Física y Astronomía de la Universidad de Leicester revelaron las últimas imágenes de las dos lunas, que son destinos futuros para nuevas misiones al sistema del gigante gaseoso.

Europa es similar en tamaño a la luna de la Tierra, mientras que Ganímedes es la luna más grande de todo el Sistema Solar.

El estudiante de doctorado Oliver King, de la Facultad de Física y Astronomía de la Universidad de Leicester, dijo: “Hicimos un mapa de las distribuciones de los diferentes materiales en la superficie, incluida la escarcha de ácido sulfúrico que se encuentra principalmente en el lado de Europa que es más fuertemente bombardeado por los gases que rodean a Júpiter.

Tomada: las lunas más grandes de Júpiter, Europa y Ganímedes (en la foto), han sido capturadas con el mejor detalle jamás visto por un telescopio basado en la Tierra

Científicos planetarios de la Facultad de Física y Astronomía de la Universidad de Leicester revelaron las últimas imágenes de las dos lunas (en la foto)

Científicos planetarios de la Facultad de Física y Astronomía de la Universidad de Leicester revelaron las últimas imágenes de las dos lunas (en la foto)

JÚPITER: LOS BÁSICOS

Júpiter es el quinto planeta desde el Sol y el más grande de nuestro sistema solar.

Es una enorme bola de gas compuesta principalmente de hidrógeno y helio, con algunos elementos pesados.

“Las rayas y remolinos familiares de Júpiter son en realidad nubes frías y ventosas de amoníaco y agua, que flotan en una atmósfera de hidrógeno y helio”, dijo la NASA.

“La icónica Gran Mancha Roja de Júpiter es una tormenta gigante más grande que la Tierra que se ha desatado durante cientos de años”.

El planeta es dos veces más grande que todos los demás planetas combinados, y la Gran Mancha Roja por sí sola es lo suficientemente grande como para que quepa toda la Tierra en su interior.

Una nave espacial, el orbitador Juno de la NASA, actualmente está explorando este mundo gigante.

hechos y cifras

Distancia desde el sol: 750 millones de km

Periodo orbital: 12 años

Área de superficie: 61,42 mil millones de km²

Radio: 69.911 kilometros

Masa: 1,898 × ​​10^27 kg (317,8 M⊕)

Duración del día: 0d 9h 56m

lunas: 53 con designaciones formales; innumerables lunas adicionales

“El modelado encontró que podría haber una variedad de sales diferentes presentes en la superficie, pero sugirió que la espectroscopia infrarroja por sí sola generalmente no puede identificar qué tipos específicos de sal están presentes”.

Los investigadores utilizaron el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral en Chile para observar y cartografiar las superficies de las lunas.

Registraron la luz solar reflejada en las superficies de Europa y Ganímedes en diferentes longitudes de onda infrarrojas, produciendo un espectro de reflectancia.

Esto se analizó mediante el desarrollo de un modelo informático que compara las observaciones con diferentes sustancias que se han medido en laboratorios.

Las imágenes y los espectros de Europa revelan que la corteza de Europa se compone principalmente de hielo de agua congelada con materiales que no son hielo que contaminan la superficie.

Las observaciones de Ganímedes, por su parte, muestran cómo la superficie está formada por dos tipos principales de terreno.

Estas son áreas jóvenes con grandes cantidades de hielo de agua y áreas antiguas formadas por un material gris oscuro desconocido.

Las áreas heladas, que aparecen en azul en las imágenes, incluyen los casquetes polares y los cráteres de Ganímedes, donde un evento de impacto ha expuesto el hielo fresco y limpio de la corteza de Ganímedes.

Los investigadores también mapearon cómo el tamaño de los granos de hielo en Ganímedes varía a lo largo de la superficie y las posibles distribuciones de una variedad de sales diferentes, algunas de las cuales pueden originarse dentro de la propia luna.

Ubicado a gran altura en el norte de Chile, y con espejos de más de ocho metros de ancho, el Very Large Telescope es una de las instalaciones de telescopios más poderosas del mundo.

King dijo: ‘Esto nos ha permitido llevar a cabo un mapeo detallado de Europa y Ganímedes, observando características en sus superficies de menos de 150 km de ancho, todo a distancias de más de 600 millones de kilómetros de la Tierra.

“Anteriormente, el mapeo a esta escala fina solo era posible enviando naves espaciales hasta Júpiter para observar las lunas de cerca”.

Los investigadores utilizaron el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral en Chile (en la foto) para observar y cartografiar las superficies de las lunas.

Los investigadores utilizaron el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral en Chile (en la foto) para observar y cartografiar las superficies de las lunas.

La profesora Leigh Fletcher, que supervisó el estudio del VLT, es miembro de los equipos científicos de la misión Jupiter Icy Moons Explorer (Juice) de la Agencia Espacial Europea y Europa Clipper de la NASA, que explorará Ganímedes y Europa de cerca a principios de la década de 2030.

El lanzamiento de Juice está programado para 2023, y los científicos de la Universidad de Leicester desempeñarán un papel clave en su estudio propuesto de la atmósfera, la magnetosfera y las lunas de Júpiter.

El profesor Fletcher dijo: ‘Estas observaciones terrestres abren el apetito para nuestra futura exploración de las lunas de Júpiter.

“Las misiones planetarias operan bajo estrictas restricciones operativas y simplemente no podemos cubrir todo el terreno que nos gustaría, por lo que se deben tomar decisiones difíciles sobre qué áreas de la superficie de las lunas merecen el escrutinio más detallado.

“Las observaciones a una escala de 150 km, como las proporcionadas por el VLT y, en última instancia, su enorme sucesor, el ELT (Extremely Large Telescope), ayudan a proporcionar un contexto global para las observaciones de la nave espacial”.

La investigación y las imágenes han sido publicadas en el Revista de ciencia planetaria y el diario JGR:Planetas.

¿QUÉ SABEMOS DE EUROPA Y POR QUÉ ES TAN ESPECIAL?

Europa, la luna helada de Júpiter, es un poco más pequeña que la luna de la Tierra.

Europa orbita a Júpiter cada 3,5 días y está bloqueada por mareas, al igual que la Luna de la Tierra, de modo que el mismo lado de Europa mira hacia Júpiter en todo momento.

Se cree que tiene un núcleo de hierro, un manto rocoso y un océano superficial de agua salada, como la Tierra.

Sin embargo, a diferencia de la Tierra, este océano es lo suficientemente profundo como para cubrir toda la superficie de Europa y, al estar lejos del sol, la superficie del océano está globalmente congelada.

Muchos expertos creen que el océano oculto que rodea a Europa, calentado por poderosas fuerzas de marea causadas por la gravedad de Júpiter, puede tener condiciones favorables para la vida.

Los científicos de la NASA están a punto de explorar la luna oceánica de Júpiter, Europa, en busca de signos de vida extraterrestre.

Europa es nuestra mejor oportunidad para encontrar vida biológica en el sistema solar, dicen los investigadores.

La agencia espacial está preparando dos sondas, incluida una que aterrizará en su superficie, para explorar la lejana luna en detalle dentro de la próxima década, dice la agencia.

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