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Los ataques en Ucrania aumentan la presión sobre los aliados occidentales por los sistemas de defensa aérea

BRUSELAS (AP) — La serie de ataques contra ciudades ucranianas e infraestructura clave el lunes impulsó llamados de larga data del gobierno a sus aliados para sistemas de defensa aérea más sofisticados y armas de mayor alcance.

Los ataques rusos parecían indicar una escalada significativa, aumentando la presión sobre Estados Unidos y otros países europeos que han tardado en proporcionar a las fuerzas ucranianas los sistemas de armas más avanzados.

Si bien un coro de líderes estadounidenses y europeos condenó los ataques y declaró su continuo apoyo a Ucrania, no estaba claro si acelerarían o expandirían sus entregas.

Rusia ataca Kyiv y ciudades de Ucrania tras el ataque al puente de Crimea

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, dijo que se dirigiría a una reunión virtual de emergencia del Grupo de los Siete países industrializados el martes. Los pedidos de ayuda militar adicional de Ucrania también se discutirán esta semana en dos reuniones en Bruselas, una en la que participarán los ministros de defensa de la OTAN y la otra el Grupo de Contacto de Defensa de Ucrania, una colección de unos 50 países creados para brindar asistencia a Ucrania.

En un comunicado del lunes, El presidente Biden condenó “la absoluta brutalidad” de la guerra del presidente ruso Vladimir Putin. Los últimos ataques “mataron e hirieron a civiles y destruyeron objetivos sin fines militares”, dijo, y “solo refuerzan aún más nuestro compromiso de apoyar al pueblo de Ucrania durante el tiempo que sea necesario”.

Zelensky dijo más tarde el lunes que tuvo una “conversación productiva” con Biden sobre defensa aérea.

Estados Unidos anunció a principios de julio que proporcionaría a Ucrania dos sistemas antiaéreos avanzados, llamados Sistema Nacional Avanzado de Misiles Tierra-Aire, o NASAMS. Esos son parte de un flujo de equipos que deben contratarse y construirse dentro de la industria en lugar de tomarse de las existencias existentes. Gran parte del trabajo ya se había hecho, dijo el Pentágono el mes pasado. “Anticipamos que deberían llegar a Ucrania en las próximas semanas una vez que los sistemas estén listos y se complete el entrenamiento”, dijo el lunes un funcionario de defensa de EE. UU.

Otros seis sistemas “probablemente tardarán varios años en adquirirse y entregarse”, dijo el funcionario, como parte de un esfuerzo mayor para reforzar las defensas ucranianas.

Mientras tanto, Estados Unidos se ha centrado en facilitar la transferencia de los sistemas de defensa aérea de la era soviética que los funcionarios señalaron como familiares para las tropas ucranianas. En abril, Eslovaquia envió un sistema S-300 que se rellenó con un sistema de misiles Patriot operado por tropas estadounidenses. El Pentágono dijo que consultaría con el gobierno eslovaco sobre una solución más permanente.

El secretario de Estado, Antony Blinken, quien dijo que había hablado con el ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania, Dmytro Kuleba, prometió en un tweet que Estados Unidos “continuará brindando asistencia económica, humanitaria y de seguridad inquebrantable para que Ucrania pueda defenderse y cuidar a su gente”.

Incluso antes de los ataques del lunes, los altos funcionarios de Ucrania proclamaban en voz alta la necesidad de reforzar las defensas aéreas.

Ebrio tuiteó el domingo, después de los ataques rusos a Zaporizhzhia, que “necesitamos con urgencia sistemas de defensa antiaérea y antimisiles más modernos para salvar vidas inocentes. Insto a los socios a acelerar las entregas”.

Los ataques del lunes y la amenaza de Putin de que vendrán más ayudaron a amplificar el argumento ucraniano. El ejército del país dijo que sus defensas aéreas derribaron 43 de los 83 misiles lanzados contra él.

En cuestión de horas, Zelensky había realizado llamadas telefónicas de emergencia con el presidente francés Emmanuel Macron y el canciller alemán Olaf Scholz para hablar sobre la defensa aérea y otra ayuda militar.

El Ministerio de Defensa alemán dijo el lunes que el primero de los cuatro sistemas de defensa aérea IRIS-T prometidos a Ucrania llegaría en los “próximos días”, y la ministra de Relaciones Exteriores, Annalena Baerbock, dijo que Alemania está haciendo “todo lo posible” para reforzar rápidamente a Ucrania.

“Residentes de Kyiv con miedo a la muerte en el tráfico de la mañana. Un cráter de impacto junto a un parque infantil”, ella tuiteó. “Es vil e injustificable que Putin esté disparando cohetes contra ciudades y civiles”.

La escena después de los ataques de Rusia en Ucrania

En la llamada telefónica con Zelensky el lunes por la mañana, Macron prometió un mayor apoyo a Ucrania, incluido más equipo militar, pero hay cada vez más dudas sobre hasta qué punto los franceses realmente están cumpliendo sus promesas.

Una clasificación reciente de la Instituto de Kiel para la Economía Mundial concluyó que Francia ha gastado menos en entregas de armas anunciadas a Ucrania que naciones europeas mucho más pequeñas como Estonia y la República Checa. En general, Francia se clasificó como el undécimo mayor proveedor mundial de ayuda militar ucraniana en agosto, un resultado “humillante” para un país que se ve a sí mismo como la principal potencia militar de la UE, dicen los críticos.

El lunes, el primer ministro de Estonia Kaja Kallas, en un mensaje de vídeo entregado con la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, dijo que tenemos que “entregar defensas aéreas del lado aliado para que los ucranianos puedan proteger sus ciudades y civiles porque Rusia definitivamente está escalando para dañar a los civiles”.

Ucrania está interesada en los sistemas de defensa aérea utilizados por el ejército francés, incluido el SAMP/T. Le Monde informó que una de las razones de la vacilación de Francia ha sido que el país tiene un stock limitado de las baterías necesarias.

Los funcionarios del gobierno francés han defendido el alcance de su apoyo, citando “discreción” y sugiriendo que no han revelado todos sus suministros. También han argumentado que sus entregas, incluidos 18 cañones de obús autopropulsados ​​CAESAR de alta precisión, han sido adiciones clave en el campo de batalla. Francia está en negociaciones para desviar cañones CAESAR adicionales que Dinamarca ordenó originalmente a Ucrania.

Pero las críticas de que Francia se ha quedado atrás de los aliados más pequeños en la ayuda a Ucrania parecen haber tocado una fibra sensible en el Palacio del Elíseo. Cuando Macron se reunió con otros líderes de la UE en Praga el viernes, anunció la creación de un fondo de 100 millones de euros (97 millones de dólares) que permitirá a Ucrania comprar su propio equipo militar.

El fondo se suma a los 230 millones de dólares que Francia había comprometido para ayuda militar, pero muy por debajo de los más de $ 17 mil millones que la administración Biden ha enviado a Ucrania desde febrero.

La representante Elissa Slotkin (D-Mich.), ex funcionaria de alto rango del Pentágono, dijo que Estados Unidos debería considerar proporcionar baterías Patriot y sistemas de defensa aérea C-RAM. Los C-RAM son baterías de ametralladoras de cadena que disparan a los proyectiles entrantes y, por lo general, se asocian con la protección de las bases estadounidenses en el Medio Oriente del fuego de cohetes, artillería y morteros.

“Acelerar el ritmo de entrega del equipo que ya se ha prometido es esencial para proteger a los civiles ucranianos que están siendo atacados”, dijo Slotkin en Twitter.

Noack informó desde Francia, Morris desde Berlín y Horton desde Washington. John Hudson en Washington contribuyó a este despacho.

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