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Maneras de aliviar las articulaciones dolorosas causadas por la osteoartritis

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A medida que pasan los años, muchos de nosotros podemos comenzar a notar varios dolores y dolores en nuestras articulaciones. Una causa cada vez más común de malestar crónico es la osteoartritis u OA, que se caracteriza por una pérdida progresiva del material de amortiguación que evita que los extremos de las articulaciones rocen entre sí.

Si bien esta forma de artritis puede interferir con las tareas y actividades diarias, puede tener otros efectos negativos: estudio publicado en 2019 en la revista Osteoarthritis and Cartilage encontró que la artrosis de rodilla y cadera se asoció con un mayor riesgo de morir por enfermedad cardíaca.

“La OA puede conducir a un mayor comportamiento sedentario y, como resultado, aumentar el riesgo de una persona de padecer otros problemas crónicos, como obesidad, diabetes, presión arterial alta o enfermedades cardíacas debido a la disminución de la actividad”, dice Eric K. Holder, profesor asistente de ortopedia clínica y rehabilitación en la Escuela de Medicina de Yale en New Haven, Conn. La OA también puede aumentar la inflamación en el cuerpo, que a su vez está relacionada con la enfermedad cardíaca. Y un estudio publicado en 2020 en el Journal of the American Geriatrics Society encontró que la condición puede conducir al aislamiento social, que también puede ser perjudicial para la salud.

La osteoartritis afecta a 32,5 millones de adultos estadounidenses

Buenas noticias: si bien muchos de los medicamentos que se usan para aliviar el dolor no se recomiendan para el uso regular de los adultos mayores, una serie de estilos de vida y otros tratamientos no farmacológicos puede ayudar a aliviar los síntomas y evitar que la OA progrese, dice Heidi Prather, fisiatra del Hospital for Special Surgery de Nueva York. Esto es lo que aconsejan los expertos.

Reducir el estrés y dormir mejor por la noche puede parecer que no ayudaría con la OA. Pero alguna evidencia sugiere que es posible. A estudio publicado en la revista PLOS One en 2020por ejemplo, encontró que las personas de 50 años o más que dormían seis o menos horas por noche tenían un 20 por ciento más de probabilidades de ser diagnosticadas con OA que aquellas que dormían entre siete y ocho horas. También tenían un 30 por ciento más de probabilidades de experimentar un dolor articular significativo.

“El sueño es crucial para la percepción del dolor”, dice Prather. Un tiempo de siesta insuficiente puede reducir los niveles de neurotransmisores, sustancias químicas del cerebro que nos hacen sentir bien y que pueden ayudar a aliviar el dolor, explica. El estrés, por su parte, puede empeorar el sueño, alterando así la forma en que percibimos el dolor.

Meditación para personas que creen que no pueden meditar

Para abordar ambos problemas, puede probar una técnica de atención plena como la meditación. Uno pequeño estudio publicado en la revista Terapias Alternativas y Complementariaspor ejemplo, encontró que las mujeres con artrosis de rodilla que meditaron durante 15 a 20 minutos dos veces al día durante ocho semanas informaron mejoras significativas en el dolor y la calidad de vida, y una mejor función de la rodilla.

También es importante tratar los problemas de salud mental, como la depresión y la ansiedad. A estudio publicado en 2019 en la revista Pain encontró que las personas que reportaron síntomas de ansiedad tenían un 70 por ciento más de probabilidades de reportar dolor de rodilla durante el próximo año. “Puede haber una asociación entre estas emociones y la inflamación”, dice Prather. Hable con su médico acerca de las terapias que pueden ayudar.

Si tiene sobrepeso, perder de 5 a 10 libras puede ayudar con el dolor y la movilidad. y un estudio publicado en 2021 en el International Journal of Obesity encontró que las personas con sobrepeso y obesas que perdieron más del 7.5 por ciento de su peso corporal tenían menos probabilidades de requerir un reemplazo total de rodilla en comparación con aquellas que no perdieron peso o que aumentaron de peso.

La pérdida de peso también puede reducir su riesgo de diabetes tipo 2 o, si ya tiene la afección, ayudarlo a controlarla. “Sabemos que la diabetes no controlada desencadena una inflamación que empeora la osteoartritis”, dice Eliana Cardozo, médico especialista en medicina deportiva del Hospital Mount Sinai de Nueva York.

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Beneficios de una dieta basada en plantas

A Estudio de 2018 publicado en la revista Complementary Therapies in Medicine descubrió que las personas que siguieron un estilo de alimentación basado en plantas durante ocho semanas informaron mejoras significativas en el dolor musculoesquelético, incluso si no perdieron peso. “Una dieta rica en nutrientes y alimentos integrales que sea baja en productos procesados ​​y azúcar es clave, ya que ayuda a reducir la inflamación que contribuye al dolor”, dice Holder.

Una buena opción: una dieta de estilo mediterráneo, rica en productos agrícolas, cereales integrales, mariscos, frijoles y nueces. Una dieta alta en azúcar puede afectar negativamente al microbioma intestinal, según un estudio publicado en la revista PLOS One en 2021. Y “su intestino produce la mayor parte de la serotonina de su cuerpo, una sustancia química cerebral que mejora el estado de ánimo y facilita la tolerancia dolor”, dice Prather.

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Ejercítate de la manera correcta

“En mi opinión, el ejercicio, incluida la fisioterapia, es el tratamiento no quirúrgico más importante que existe para tratar la osteoartritis”, dice el cirujano ortopédico Timothy Gibson, director médico del Centro de reemplazo de articulaciones MemorialCare en el Centro médico Orange Coast en Fountain Valley, California. “ No solo fortalece los músculos circundantes, para aliviar la presión de las articulaciones, sino que mejora la función general y brinda un beneficio mental, lo que puede facilitar el manejo del dolor”.

En términos de ejercicio, lo más útil para la OA es una combinación de ejercicios aeróbicos, de fuerza y ​​de flexibilidad, dice Elaine Husni, vicepresidenta de Enfermedades Reumáticas e Inmunológicas de la Clínica Cleveland. Pero es importante adaptar los entrenamientos a su nivel de condición física. “Si un paciente ha sido sedentario, lo comienzo con una terapia a base de agua, como aeróbicos en la piscina”, dice ella. “Y una vez que toleran eso, cambian a una terapia terrestre de bajo impacto, como caminar o andar en bicicleta”.

Husni también recomienda Tai Chi. A Estudio de 2021 publicado en la revista BMC Geriatrics encontró que los adultos mayores con artrosis de rodilla que realizaron esta actividad suave dos veces por semana durante 12 semanas se desempeñaron mucho mejor en acciones como pararse con una sola pierna que aquellos que no lo hicieron. Otra buena opción es el yoga en silla. “Es especialmente bueno si ha sido sedentario, porque elimina el miedo a caerse y no requiere tanto equilibrio central”, dice Husni.

Si le duele demasiado hacer ejercicio, pregúntele a su médico si se justifica un curso de fisioterapia. Un fisioterapeuta puede enseñarle cómo fortalecer los músculos alrededor de las articulaciones con poco o ningún dolor, junto con técnicas para facilitar las actividades diarias, como subir y bajar escaleras.

Para los brotes de OA, puede aplicar un tópico de venta libre en una articulación adolorida. Estos incluyen antiinflamatorios no esteroideos como Voltaren y productos con capsaicina, como Zostrix.

Para obtener más alivio, es posible que pueda usar medicamentos de venta libre como el ibuprofeno (Motrin IB, genérico) durante un período breve si tiene la presión arterial bien controlada y un hígado y riñón sanos, dice Husni. Pregúntele a su médico. De lo contrario, el paracetamol (Tylenol, genérico) puede ser lo mejor.

También hay inyectables: esteroides, ácido hialurónico y plasma rico en plaquetas (PRP), un tratamiento experimental que utiliza las propias plaquetas del paciente.

El ácido hialurónico, similar a una sustancia en las articulaciones, puede funcionar para algunas personas, pero las pautas de la Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos no lo recomiendan para el uso de rutina en la OA. El PRP se ha mostrado prometedor para las lesiones de tendones, músculos y ligamentos en personas más jóvenes, pero no para la OA de moderada a grave, dice Husni.

“Para algunas personas, una determinada inyección puede aliviar su dolor por un tiempo”, dice Cardozo, quien también recomienda un enfoque individualizado basado en factores como el grado de artritis.

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