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Neurocientíficos descubren nueva función del cerebelo: la memoria emocional

El cerebelo (activación en rojo) se comunica con varias áreas del cerebro (activaciones en verde) para mejorar el almacenamiento de información emocional. Crédito: MCN, Universidad de Basilea

El cerebelo es conocido principalmente por la regulación del movimiento. Científicos de la Universidad de Basilea ahora han descubierto que el cerebelo también juega un papel importante en el recuerdo de experiencias emocionales.

Tanto las experiencias emocionales positivas como las negativas se almacenan particularmente bien en la memoria humana. Este fenómeno es importante para nuestra supervivencia, ya que necesitamos recordar situaciones peligrosas para evitarlas en el futuro. Estudios previos han demostrado que una estructura cerebral llamada amígdala, que es importante en el procesamiento de las emociones, juega un papel central en este fenómeno. Las emociones activan la amígdala, que a su vez facilita el almacenamiento de información en varias áreas del cerebro.

El cerebelo (en latín, “pequeño cerebro”) es la porción del cerebro en la parte posterior de la cabeza entre el cerebro y el tronco encefálico. Entre otras funciones, el cerebelo juega un papel importante en el control motor, regulando el equilibrio para caminar y estar de pie, y otras funciones motoras complejas.

La investigación actual investiga el papel del cerebelo en el almacenamiento de experiencias emocionales. En un estudio a gran escala, los investigadores mostraron imágenes emocionales y neutras a 1.418 participantes y registraron la actividad cerebral de los sujetos mediante imágenes de resonancia magnética. El estudio fue dirigido por el profesor Dominique de Quervain y el profesor Andreas Papassotiropoulos de la Universidad de Basilea. Fue publicado el 3 de octubre en el Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS).

En una prueba de memoria realizada más tarde, los participantes recordaron las imágenes positivas y negativas mucho mejor que las imágenes neutras. El almacenamiento mejorado de imágenes emocionales se vinculó con un aumento en la actividad cerebral en las áreas del cerebro que ya se sabe que juegan un papel. Sin embargo, el equipo también identificó una mayor actividad en el cerebelo.

El cerebelo en comunicación con el cerebro.

Los científicos también pudieron demostrar que el cerebelo muestra una comunicación más fuerte con varias áreas del cerebro durante el proceso de almacenamiento mejorado de las imágenes emocionales. Recibe información del giro cingulado, una región del cerebro que es importante en la percepción y evaluación de los sentimientos. Además, el cerebelo envía señales a varias regiones del cerebro, incluidas la amígdala y el hipocampo. Este último juega un papel central en el almacenamiento de memoria.

“Estos resultados indican que el cerebelo es un componente integral de una red que es responsable del almacenamiento mejorado de información emocional”, dice de Quervain. Aunque una memoria mejorada para los eventos emocionales es un mecanismo crucial para la supervivencia, tiene sus inconvenientes: en el caso de experiencias muy negativas, puede provocar ansiedad recurrente. Esto significa que los hallazgos, que ahora se han publicado, también pueden ser relevantes para comprender afecciones psiquiátricas como el trastorno de estrés postraumático.

Investigación de Basilea sobre las emociones y la memoria

El estudio actual forma parte de un proyecto de investigación a gran escala realizado por la Plataforma de Investigación de Neurociencias Cognitivas y Moleculares (MCN) de la Universidad de Basilea y las Clínicas Psiquiátricas Universitarias (UPK) de Basilea. El objetivo de este proyecto es obtener una mejor comprensión de los procesos emocionales y cognitivos y transferir los resultados de la investigación básica a los proyectos clínicos.

Referencia: “Cerebelo humano y conexiones corticocerebelosas involucradas en la mejora de la memoria emocional” por Matthias Fastenrath, Klara Spalek, David Coynel, Eva Loos, Annette Milnik, Tobias Egli, Nathalie Schicktanz, Léonie Geissmann, Benno Roozendaal, Andreas Papassotiropoulos y Dominique J.-F . de Quervain, 3 de octubre de 2022, procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.
DOI: 10.1073/pnas.2204900119

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