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¿Qué tan malos serán la gripe y el Covid este invierno? Los hospitales se preparan para la temporada difícil.

Los hospitales de todo el país se están preparando para un tercer invierno con Covid, el primero que también se espera que incluya altos niveles de influenza y otras enfermedades respiratorias que se han mantenido silenciosamente en segundo plano durante los últimos dos años.

Los casos de gripe ya están aumentando en partes de los EE. UU., según el Centros de Control y Prevención de Enfermedades. Los pediatras también están viendo un número creciente de niños enfermos con el virus respiratorio sincitial, o RSV, y enterovirus.

Y a pesar de un tendencia a la baja en covidcada día se siguen diagnosticando decenas de miles de nuevos casos.

La convergencia de virus está afectando a los sistemas de atención médica, ya que se ven obligados a tener en cuenta la escasez de personal que empeoró durante la pandemia.

“Si recorres la nación y pregunte a los hospitales qué tan ocupados están, cada uno de ellos le dirá: están ocupados”, dijo el Dr. Carlos del Rio, decano asociado ejecutivo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Emory y el Sistema de Salud Grady en Atlanta.

Los trabajadores de la salud están renunciando a tasas un 23 por ciento más altas que cuando comenzó la pandemia, lo que refleja una tendencia nacional más amplia de trabajadores que dejan sus trabajos, según Rastreador del sistema de saludun esfuerzo conjunto entre las organizaciones sin fines de lucro Peterson Center on Healthcare y Kaiser Family Foundation para monitorear el desempeño del sistema de atención médica de EE. UU.

“Las enfermeras estaban en primera línea, y algunas de ellas quemado y dejar“, dijo el Dr. James McDeavitt, vicepresidente ejecutivo y decano de asuntos clínicos en Baylor College of Medicine en Houston. “Otros que tenían entre 50 y 60 años que tal vez pensaron que estarían trabajando durante otros cinco años se jubilaron anticipadamente. “

El Dr. Bernard Camins, director médico para la prevención de infecciones en el Sistema de Salud Mount Sinai en la ciudad de Nueva York, ha notado un “éxodo masivo” similar de trabajadores de la atención de la salud que se jubilaron anticipadamente o se cambiaron a una línea de trabajo completamente diferente.

Ahora, dijo, “hay una lucha constante para reclutar gente nueva”.

Los déficits de personal significan que hay poco margen de maniobra para acomodar cualquier aumento adicional de pacientes, ya sea que estén enfermos con Covid, gripe u otra enfermedad.

“No hay exceso de capacidad en los hospitales”, dijo del Río. “Cualquier cosa que aumente el número de pacientes va a inclinar la balanza”.

A pesar de la escasez, los líderes de los hospitales aplauden a los trabajadores de la salud que han podido mantener el rumbo y están listos para esta próxima fase de enfermedades infecciosas.

La moral es “en realidad bastante buena”, dijo McDeavitt. “Hemos avanzado desde el principio de la pandemia, preguntándonos si nos enfermaríamos y potencialmente moriríamos”.

“Creo que esas preocupaciones se alivian”, dijo McDeavitt. “Sabemos cómo manejarlo ahora”.

¿Donde nos encontramos ahora?

Los informes de casos de Covid han disminuido constantemente desde principios de agosto. A partir del 6 de octubre, el número promedio de casos nuevos por día, basado en un promedio de siete días, es de 44 743, el más bajo desde abril.

Las hospitalizaciones relacionadas con Covid también continúan disminuyendo. A partir del 5 de octubre, el promedio diario de camas de hospital utilizadas por un paciente con covid fue el más bajo desde junio, con 27 161.

Pero a medida que llega el clima frío y la gente se reúne cada vez más en el interior, se espera que aumenten los casos de covid.

Un reciente análisis de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, predice que el promedio de casos de covid por día en todo el país aumentará en más del 10 por ciento en las próximas semanas.

“Veremos un aumento en los casos de covid, probablemente no en la medida que vimos en el invierno de 2020 y el invierno de 2021, pero veremos un aumento”, dijo Matthew Binnicker, director de virología clínica de Mayo Clinic. “La mayoría de ellas serán infecciones que conducirán a una enfermedad leve a moderada”.

¿Qué tan bien funcionan los refuerzos de Covid?

Esa predicción refleja lo que se sabe hasta ahora sobre cómo funcionan las últimas vacunas contra el covid. Si bien es posible que las inyecciones no eviten que una persona se enferme después de una infección, se ha demostrado durante la pandemia que evitan que las personas infectadas ingresen al hospital y mueran.

Es muy probable que veamos la gripe rugiendo con fuerza este invierno.

Dr. Dan Uslan, Salud de UCLA

“El aumento en las hospitalizaciones y muertes que veremos realmente dependerá de la medida en que las personas se pongan al día con sus vacunas”, especialmente aquellos con mayor riesgo de enfermedades graves, como los ancianos y los con sistemas inmunológicos débiles, dijo Jennifer Nuzzo, directora del Centro de Pandemias de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown.

La gran mayoría de los casos de Covid que circulan ahora son una subvariante omicron, BA.5. La última versión de la vacuna Covid apunta a BA.5, pero desde su debut en septiembre, menos del 4% de las personas elegibles para la inyección adicional la han recibido.

los Fondo de la Commonwealth predijo recientemente que se podrían evitar más de 745 000 hospitalizaciones relacionadas con el covid y más de 75 000 muertes de este tipo si más personas recibieran la vacuna bivalente.

Estados Unidos también está viendo el comienzo de lo que se espera que sea el primer duro temporada de gripe en años. Si bien las cifras generales siguen siendo bajas, la Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informó un aumento en las pruebas positivas de gripe la semana pasada.

“Es muy probable que este invierno veamos la influenza rugiendo con fuerza”, dijo el Dr. Dan Uslan, codirector de prevención de infecciones de UCLA Health en Los Ángeles.

Lo que está sucediendo en Australia podría ser un anticipo: el país está saliendo de su peor temporada de gripe en al menos cinco años, según el país. Departamento de Salud y Cuidado de Ancianos.

“Los datos del hemisferio sur no son buenos”, dijo Binnicker, de la Clínica Mayo. “Necesitamos duplicar las medidas de prevención”, como el uso de máscaras y el distanciamiento físico.

Ya hay señales de que los virus están circulando más que en los últimos años.

Pediatras han comenzado a ver “un gran número de pacientes gravemente enfermos con enfermedades respiratorias”, dijo la Dra. Sarah Combs, médica de medicina de emergencia en Children’s National en Washington, DC. Las enfermedades no están necesariamente relacionadas con el covid o la gripe.

“Estamos viendo que un niño tras otro llegan con problemas respiratorios relacionados con lo que comúnmente se llama un resfriado o un resfriado”, dijo Combs. Estos son niños que no tienen asma u otras enfermedades pulmonares crónicas que los harían más susceptibles a problemas respiratorios.

“Llegan con un resfriado y luego, dentro de las 24 horas, están luchando por respirar”, dijo.

El CDC recomienda una vacuna anual contra la gripe para todas las personas a partir de los 6 meses de edad. Los niños menores de 9 años que nunca se han vacunado contra la gripe, dijeron los CDC, deberían recibir dos este año, con al menos cuatro semanas de diferencia.

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