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Seis descubrimientos recientes que han cambiado nuestra forma de pensar sobre los orígenes humanos

El estudio científico de la evolución humana históricamente nos aseguró un orden reconfortante para las cosas. Ha pintado a los humanos como más inteligentes, más intelectuales y más cariñosos que nuestros predecesores ancestrales.

De reconstrucciones arqueológicas de los neandertales como encorvados, peludos y brutales, a las películas de “cavernícolas”, nuestros antiguos antepasados ​​tuvieron mala prensa.

En los últimos cinco años, los descubrimientos han cambiado esta visión desequilibrada. En mi libro reciente, Profundidades ocultas: los orígenes de la conexión humanaArgumento que esto es importante para la forma en que nos vemos a nosotros mismos hoy e imaginamos nuestro futuro, tanto como para nuestra comprensión de nuestro pasado.

Se destacan seis revelaciones.

1. Hay más especies humanas de las que imaginamos

Especies como el hombre largo solo se han identificado recientemente en 2018. Ahora hay 21 especies conocidas de humanos.

En los últimos años nos hemos dado cuenta de que nuestro Un hombre sabio Los antepasados ​​pueden haber conocido hasta ocho de estos diferentes tipos de humanos, desde especies robustas y robustas, incluidos los neandertales y sus parientes cercanos, los denisovanos, hasta los humanos bajos (menos de cinco pies de altura) y de cerebro pequeño como estrella homo.

Pero Un hombre sabio no eran el destino evolutivo inevitable. Tampoco encajan en ninguna progresión lineal simple o escalera de progreso. Homo naledi’El cerebro de un chimpancé puede haber sido más pequeño que el de un chimpancé, pero hay evidencia de que eran culturalmente complejos y lloraron a sus muertos.

neandertales arte simbólico creadopero no eran lo mismo que nosotros. Los neandertales tenían muchos diferentes adaptaciones biológicascuál podría han incluido la hibernación.

2. Los humanos híbridos son parte de nuestra historia

Las especies híbridas de humanos, que alguna vez fueron vistas por los expertos como ciencia ficción, pueden haber jugado un papel clave en nuestra evolución. Evidencia de la importancia de híbridos proviene de la genética. El rastro no está solo en el ADN de nuestra propia especie (que a menudo incluye genes importantes heredados de los neandertales), sino también en esqueletos de híbridos.

Un ejemplo es “Denny”, una niña con Madre neandertal y padre denisovano. Sus huesos fueron encontrados en una cueva en Siberia.

3. Tuvimos suerte

Nuestro pasado evolutivo es más desordenado de lo que los científicos solían pensar. ¿Alguna vez ha tenido problemas con el dolor de espalda? ¿O miró celosamente a su perro mientras se paseaba por un paisaje irregular?

Eso debería haber sido suficiente para mostrarles que estamos lejos de estar perfectamente adaptados. Hace tiempo que sabemos que la evolución improvisa soluciones en respuesta a un ecosistema que puede que ya haya cambiado. Sin embargo, muchos de los cambios en nuestro linaje evolutivo humano pueden ser el resultado de oportunidad.

Por ejemplo, donde las poblaciones aisladas tienen una característica, como algún aspecto de su apariencia, que no hace mucha diferencia en su supervivencia y esta forma continúa cambiando en los descendientes. Las características de los rostros de los neandertales (como sus cejas pronunciadas) o del cuerpo (incluidas las grandes cajas torácicas) podrían deberse simplemente a la deriva genética.

epigenéticaque es donde los genes solo se activan en entornos específicos, complican las cosas también. Los genes pueden predisponer a alguien a la depresión o la esquizofrenia, por ejemplo. Sin embargo, solo pueden desarrollar la afección si se desencadena por cosas que les suceden.

4. Nuestro destino está entrelazado con la naturaleza.

Puede que nos guste imaginarnos a nosotros mismos como dueños del medio ambiente. Pero es
Los cambios ecológicos cada vez más claros nos moldearon.

los Orígenes de nuestra propia especie. coincidió con cambios importantes en el clima a medida que nos volvíamos más distintos de otras especies en estos momentos. Todas las demás especies humanas parecen tener Extinto como resultado del cambio climático.

Tres grandes especies humanas El hombre íntegro, el hombre de Heidelbergy homo neanderthalensis se extinguió con cambios importantes en el clima, como el evento de Adams. Esta fue una ruptura temporal del campo magnético de la Tierra hace 42.000 años, que coincidió con la extinción de los neandertales.

5. La amabilidad es una ventaja evolutiva

La investigación ha descubierto nuevas razones para tener esperanza en las sociedades humanas del futuro. Los científicos solían creer que la partes violentas de la naturaleza humana nos ayudó a subir la escalera de la evolución.

Pero ha surgido evidencia de la lado cariñoso de la naturaleza humana y su contribución a nuestro éxito. Los esqueletos antiguos muestran notables signos de supervivencia de enfermedades y lesiones, lo que habría sido difícil, si no imposible, sin ayuda.

El rastro de la compasión humana se remonta a hace un millón y medio de años. Los científicos han rastreado el conocimiento médico al menos hasta la época de los neandertales.

El altruismo tiene muchas importantes beneficios de supervivencia. Permitió a los miembros mayores de la comunidad transmitir conocimientos importantes. Y la atención médica mantuvo vivos a los cazadores expertos.

6. Somos una especie sensible

La evolución nos hizo más expuestos emocionalmente de lo que nos gusta imaginar. Me gusta perros domesticoscon quienes compartimos muchas adaptaciones genéticas, como una mayor tolerancia hacia los extraños y la sensibilidad a las señales sociales, la hipersociabilidad humana tiene un precio: vulnerabilidades emocionales.

Somos más sensibles a cómo se sienten las personas que nos rodean y más vulnerables a las influencias sociales, somos más propenso a los trastornos emocionalesa soledad y para depresión que nuestros predecesores. Puede que no siempre sea agradable vivir con nuestros sentimientos complejos, pero son parte de transformaciones clave que creó grandes comunidades conectadas. Nuestras emociones son esenciales para las colaboraciones humanas.

Un lobo socializado que disfruta del contacto afectivo. Credito de imagen: Vilmos Vincze / Wikimedia Commons, CC POR

Esta es una visión mucho menos tranquilizadora de nuestro lugar en el mundo que la que teníamos hace incluso cinco años. Pero vernos a nosotros mismos como egoístas, racionales y con derecho a un lugar privilegiado en la naturaleza no ha funcionado bien. Basta con leer los últimos informes sobre el estado de nuestro planeta.

Si aceptamos que los humanos no son un pináculo del progreso, entonces no podemos simplemente esperar a que las cosas salgan bien. Nuestro pasado sugiere que nuestro futuro no mejorará a menos que hagamos algo al respecto.La conversación

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

Credito de imagen: Museo Neanderthal, Mettmann / Wikimedia Commons

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