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Stoke Space tiene como objetivo construir un cohete rápidamente reutilizable con un diseño completamente novedoso

Agrandar / Stoke Space prueba 15 propulsores que volarán en la etapa superior de un cohete totalmente reutilizable.

aviva el espacio

Andy Lapsa fue a las mejores escuelas de ingeniería aeroespacial. Luego trabajó muy duro para ayudar a avanzar en el desarrollo de algunos de los motores de cohetes más avanzados del mundo en Blue Origin. Pero en 2019, después de una década en la industria, sintió que el futuro de los vuelos espaciales por el que luchaba (cohetes rápidamente reutilizables) no se había acercado mucho.

“Es el estado final inevitable”, dijo sobre los cohetes de bajo costo que pueden lanzarse, aterrizar y volar nuevamente al día siguiente. “Va a suceder. Es solo una cuestión de quién lo hace y cuándo lo hace”.

Su visión del futuro no es única. Sucede que lo comparten dos de las personas más ricas del mundo, Elon Musk y Jeff Bezos. Lapsa trabajó para uno de ellos, primero ayudando a Bezos a desarrollar el potente motor BE-4 y luego como director del programa BE-3 de Blue Origin.

“Me encanta la visión espacial de Jeff”, dijo Lapsa en una entrevista con Ars. “Trabajé de cerca con él durante un tiempo en diferentes proyectos, y básicamente estoy 100 por ciento de acuerdo con la visión. Más allá de eso, creo que solo diría que dejaré que su historial de ejecución hable por sí mismo, y pensé que podríamos avanzar más rápido”.

Esta es una forma educada de decir que más de dos décadas después de que Bezos fundara Blue Origin, la compañía aún no ha llegado a la órbita. Entonces, hace tres años, Lapsa, que tiene casi 30 años, y Tom Feldman, otro científico espacial que acababa de cumplir 30, comenzaron a buscar un lugar para marcar la diferencia más rápido. No estaban animados tanto por una crisis de la mediana edad sino por el deseo de adelantar la era del acceso regular y de bajo costo al espacio y el futuro que podría abrirse para la humanidad.

Mirando al rededor

El par de ingenieros de propulsión observaron la industria estadounidense, que consistía en docenas de compañías de cohetes. Uno de sus amigos, un ex ingeniero de Blue Origin llamado Tim Ellis, cofundó una empresa con sede en Los Ángeles llamada Relativity Space en 2016. Observaron de cerca a Relativity, pero en ese momento, la empresa no se había comprometido por completo con Terran. Cohete R, un cohete de elevación media totalmente reutilizable. Lapsa y Feldman tampoco fueron tan optimistas sobre la fabricación aditiva o sobre los límites de la impresión 3D de un cohete completo.

“Creo que la fabricación aditiva de un cohete completo es novedosa, pero quieres elegir las herramientas para la producción que tengan sentido y quieres dejar que gane la mejor respuesta”, dijo Lapsa. “Y creo que su enfoque fue un poco demasiado obstinado.

Andy Lapsa.

aviva el espacio

Finalmente, consideraron SpaceX. Lapsa dijo que él y Feldman estaban buscando tres ingredientes clave en una empresa: cohetes rápidos y reutilizables; el equipo de ingeniería adecuado; y una historia de “ejecución habitual”. SpaceX prácticamente lo tenía todo, ya que el enfoque principal de la compañía estaba en el cohete revolucionario y reutilizable Starship. Podría decirse que poseía el equipo de ingenieros de cohetes más grande y talentoso del mundo, y nadie volaba más a menudo o de manera más deslumbrante.

Y sin embargo, no era para ellos.

“Sin lugar a dudas, tienen una increíble historia de ejecución, de cosas asombrosas que han transformado absolutamente nuestra industria”, dijo Lapsa. “Pero sí creo que hay espacio para un estilo diferente de compañía. Hablamos mucho con personas que salen de SpaceX después de tres, cinco, 10 o 15 años, y son caparazones de lo que eran. Están quemados. afuera.”

Entonces, a finales de 2019, Lapsa y Feldman decidieron fundar su propia empresa, Stoke Space. Ninguno tenía experiencia en recaudar dinero o administrar un negocio. No tenían en mente ningún plan ni diseño específico para su cohete. Más bien, tenían una fuerte convicción de que el futuro que querían no estaba sucediendo, pero estaba allí para tomarlo.

“Dimos un salto de fe y saltamos por un precipicio”, dijo Lapsa.

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