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Biden está a punto de cumplir 80 años. No esperes una gran fiesta de cumpleaños.

Los asistentes de la Casa Blanca son muy conscientes de las historias que rodean a su edad y se están preparando para el inevitable ciclo de noticias. El tema ha sido recibido con cierta inquietud en el ala oeste y los asesores principales han llamado a los aliados mundiales de Biden para buscar consejos sobre cómo manejar mejor la fecha que seguramente atraerá una atención significativa tanto de los periodistas como de los republicanos.

Por ahora, es probable que el plan minimice el cumpleaños y simplemente se centre en el trabajo, según quienes están familiarizados con las discusiones.

“Como ha dicho el presidente Biden, cualquier persona que tenga preguntas sobre su edad debería observarlo: ha generado una creación de empleo récord, ha hecho que la OTAN sea la más fuerte que haya existido y ha acumulado el récord legislativo más importante desde LBJ en menos de la mitad de un mandato. ”, dijo Andrew Bates, portavoz de la Casa Blanca. “No tengo un comentario sobre si POLITICO está invitado a su cumpleaños”.

Biden no es el primer presidente para el que la edad se ha convertido en una cuestión política. Es famoso que uno de sus predecesores, Dwight Eisenhower, declaró que “nadie debería sentarse en esta oficina con más de 70 años, y eso lo sé”.

Eisenhower dejó el cargo en 1961, poco después de llegar a esa edad. Pero si bien las actitudes hacia el envejecimiento han cambiado en las décadas posteriores, los asistentes de la Casa Blanca saben que el cumpleaños de Biden será intrínsecamente político, como un recordatorio de la elección que podrían enfrentar los votantes sobre su aptitud para el cargo.

“Nunca antes habíamos tenido un presidente de 80 años, pero si surge alguna lección de la historia moderna, es que si un presidente parece vigoroso y está bien y está haciendo el trabajo, la edad ha sido un factor menos importante para los votantes. ”, dijo el historiador presidencial Michael Beschloss. “Cuando un presidente planea postularse para la reelección a una edad que los votantes no han visto antes, la historia sugiere que la carga ha recaído en el candidato para demostrar que la edad no será un problema”.

Aunque Biden insiste en marcar otros días importantes de la familia, incluido el Día de Acción de Gracias y el aniversario de la muerte de su hijo Beau, rara vez hace mucho por su cumpleaños. Es poco probable que eso cambie este año, aunque no se han finalizado planes, según personas cercanas a él.

Biden suele celebrar su cumpleaños con su familia. Hace un año, pasó el día, un sábado, en su casa de Wilmington, Del., excepto cuando se aventuraba a ir a la iglesia. Este año vendrá pues gran parte de su familia ya estará en Washington para celebrar la boda en la Casa Blanca de su nieta Naomi el día anterior.

La charla sobre la edad de Biden ha sido generalizada en todo el Beltway desde que señaló que lanzaría su tercera campaña presidencial en 2019. Había envejecido visiblemente desde su época como vicepresidente, cada vez más delgado y con menos cabello. Su paso también se había acortado y ralentizado, no ayudado por la fractura en el pie que sufrió mientras jugaba con uno de sus perros durante la transición.

La charla se ha alimentado de momentos sorprendentes del propio Biden, como cuando habló en una conferencia sobre la inseguridad del hambre y llamó a una congresista de Indiana que había muerto en un accidente automovilístico meses antes.

“Jackie, ¿estás aquí? ¿Dónde está Jackie? Ella no debe estar aquí”, dijo Biden, pareciendo olvidar, o no darse cuenta, de que la representante Jackie Walorski había muerto.

Pero los asistentes de la Casa Blanca descartaron la idea de que tales comentarios, y otros pasos en falso, sean un signo de edad o falta de agudeza mental y noten las extraordinarias demandas y presiones del trabajo. Y el propio Biden se ha denominado a sí mismo durante mucho tiempo como una “máquina de errores”.

Los allegados a Biden reconocen que se cansa más fácilmente y, cuando lo hace, se vuelve más propenso a tales meteduras de pata y ve que su tartamudeo se vuelve más pronunciado. El presidente se ha burlado de la idea de que es demasiado mayor para postularse y ha señalado que tiene la intención de presentarse a la reelección.

A veces, sin embargo, también se ha divertido con su edad, bromeando con sus ayudantes sobre cómo suele ser el mayor de la sala.

“El primer presidente que asistió a la Cena de Corresponsales de la Casa Blanca fue Calvin Coolidge en 1924. Yo acababa de ser elegido para el Senado de los Estados Unidos”, bromeó Biden en la cena de gala de abril. “Recuerdo haberle dicho: ‘Cal, sé tú mismo. Sube allí y habla desde el corazón. Vas a ser genial, chico’”.

Los asistentes tanto dentro como fuera de la Casa Blanca han tomado medidas para prepararse para otra campaña. Han sugerido que el inicio de la campaña probablemente se produzca en los primeros meses de 2023, lo que sería proporcional a cuando otros presidentes señalaron sus planes de reelección.

Las personas más cercanas al presidente dicen que las discusiones familiares sobre la candidatura, con la primera dama Jill Biden desempeñando un papel principal, podrían comenzar durante las vacaciones con una decisión final que probablemente llegue a principios del nuevo año. Algunos demócratas se han preguntado en silencio si Biden es demasiado viejo para postularse nuevamente, pero muchos cercanos al presidente sospechan que lo hará, especialmente si Donald Trump lo hace.

“Al votante promedio no le importa esto. El votante promedio quiere saber qué va a hacer Joe Biden para mejorar su vida”, dijo Jim Messina, quien fue director de campaña del presidente Barack Obama para su candidatura a la reelección de 2012. “El trabajo de la Casa Blanca no será hablar de su edad, venderán todo lo que han hecho. Este tipo ha hecho cosas históricas”.

Antes de Biden, el hombre de mayor edad elegido presidente fue Ronald Reagan a la edad de 69 años.

Aunque es conocido por sus propios errores verbales, Trump ya trató de hacer de la edad de Biden un problema en su primer enfrentamiento, llamando a su oponente “Sleepy Joe” y afirmando que ya no estaba con él, con poco impacto. Pero los ataques republicanos solo han continuado, con un persistente redoble de que Biden no está en condiciones de ocupar el cargo.

“Creo que todos estamos preocupados por la salud mental del presidente Biden”, dijo recientemente el senador Roger Marshall (R-Kan.), médico. Sin pruebas concretas, agregó que había visto un “deterioro” en el presidente.

Pero los asesores de Biden creen que la carrera de 2020 tuvo que ver con la edad del presidente actual: “Los estadounidenses ya saben cuántos años tiene el tipo”, dijo uno recientemente, y que los votantes se sienten más cómodos con las personas mayores en posiciones de poder, ya sea en política o negocios.

Con ese fin, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-Calif.), que se postula para la reelección este año, tiene 82 años. El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer (DN.Y.), tiene 71 años. El senador Chuck Grassley (R-Iowa ) es 89.

Y Trump, el presunto favorito del Partido Republicano para 2024, tiene 76 años.

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