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Colonoscopia: qué saber después de que el estudio cuestione su eficacia



CNN

un nuevo estudio europeo en las colonoscopias, la más grande de su tipo, tiene resultados complicados, y ha dejado a algunas personas preguntándose si deberían someterse al procedimiento para detectar el cáncer de colon.

“Creo que el mensaje más importante es que las pruebas de detección del cáncer de colon son efectivas y debes hacerte las pruebas”, dijo el Dr. Jason Dominitz a CNN. Es el director nacional de gastroenterología de la Administración de Salud de Veteranos y es coautor una editorial que acompaña al estudio en The New England Journal of Medicine.

en un colonoscopiaun médico inserta un tubo largo y flexible en el recto. Una pequeña cámara de video al final del tubo le permite al médico ver el interior del colon. Buscan pólipos precancerosos y crecimientos cancerosos, así como cualquier otra anomalía, y pueden cortar el tejido que parece sospechoso y hacer una biopsia.

Los médicos hacen colonoscopias cuando alguien tiene síntomas de cáncer de colon y las hacen para detectar cáncer de colon en alguien que no tiene síntomas. Existen otros métodos de detección del cáncer de colon, como la detección de sangre oculta en las heces, pero si algo parece sospechoso en esas pruebas, los médicos a menudo recomiendan una colonoscopia.

“La colonoscopia es, en última instancia, la prueba que se realiza para evaluar el cáncer de colon”, dijo Dominitz.

Dominitz ayudó a CNN a clasificar los hallazgos de este nuevo estudio para ver qué significa para usted. Alerta de spoiler: ¡las colonoscopias salvan vidas!

¿Qué mostró este nuevo estudio sobre la efectividad de las colonoscopias?

En este estudio, unas 12 000 personas en Suecia, Polonia y Noruega se hicieron colonoscopias. Vieron una reducción del 31 % en el riesgo de cáncer de colon y una reducción del 50 % en el riesgo de morir de cáncer de colon en comparación con las personas que no fueron invitadas a hacerse una colonoscopia.

¿Era eso lo que cabría esperar?

Algunos estudios estadounidenses han sugerido que las colonoscopias son aún más efectivas. Un estudio siguió a casi 90.000 profesionales de la salud durante 22 años. Algunos de ellos optaron por recibir una colonoscopia de detección y otros no. Los investigadores estimaron que la colonoscopia de detección se asoció con una reducción del 40 % en el riesgo de contraer cáncer de colon y una reducción del 68 % en el riesgo de morir de cáncer de colon.

¿Por qué habría diferentes tasas de éxito en los tres países europeos en comparación con los EE. UU.?

Dominitz dice que una de las razones podría ser que la mayoría de las personas en el estudio europeo no recibieron sedación cuando se hicieron las colonoscopias. Sólo el 23% de los pacientes en el estudio europeo recibió sedación, pero prácticamente todos los que se someten a una colonoscopia en los EE. UU. la reciben. Las colonoscopias pueden ser incómodas y los médicos pueden, sin siquiera darse cuenta, ser menos minuciosos si las personas sienten dolor. La minuciosidad (introducir el endoscopio en los pliegues y grietas del colon) es importante para encontrar crecimientos llamados pólipos. Cuantos más pólipos puedan encontrar los médicos, más podrán reducir el riesgo de que la persona sea diagnosticada con cáncer de colon o muera a causa de él.

En pocas palabras: ¿Aún debería hacerse la prueba de detección de cáncer de colon?

¡Sí! En términos generales, debe comenzar a hacerse colonoscopias periódicas a los 45 años. Para las personas que tienen un alto riesgo debido a antecedentes familiares u otros factores, es incluso más joven; ver estas recomendaciones de la Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. y el Sociedad Americana del Cáncer. Y la detección no tiene que implicar una colonoscopia. También existen otras pruebas, pero la colonoscopia es la más común.

En el estudio europeo, se invitó a las personas a hacerse colonoscopias. ¿Por qué tendrían que ser invitados? ¿No es la práctica estándar de detección del cáncer de colon en esos países?

Solo recientemente Suecia, Polonia y Noruega comenzaron a realizar pruebas de detección de cáncer de colon en sus poblaciones. Sus programas comenzaron alrededor de 2015, y en el estudio, se invitó a las personas a someterse a una colonoscopia de detección de 2009 a 2014. Luego se siguió a los pacientes durante aproximadamente 10 años para ver si desarrollaron cáncer de colon.

¿Cuántos de los participantes del estudio aceptaron la invitación para hacerse una colonoscopia?

En el estudio europeo, se invitó a 28,000 personas de 55 a 64 años a hacerse una colonoscopia de detección. Solo el 42% dijo que sí.

¿Por qué tan pocos?

Dominitz cree que se debe en parte a que la gente de esos países no estaba acostumbrada a la idea de hacerse colonoscopias de detección. No los habían tenido antes, y sus amigos y familiares probablemente tampoco. Además, en el momento del estudio, no había ninguna campaña para fomentar las colonoscopias, ni Katie Couric (o Ryan Reynolds) para crear conciencia sobre el cáncer de colon.

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