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Con el invierno acercándose rápidamente, Europa lucha para prepararse para la escasez de energía

Patrick Vranckx, propietario de una panadería en Temploux, Bélgica, a 50 millas al sureste de Bruselas, está aterrorizado. Su Boulangerie Pâtisserie Vranckx, que vende pan y pasteles moldeados a mano a unos 400 clientes todos los días, ya está luchando para mantenerse al día con los costos de energía que se disparan, y el invierno promete un dolor aún mayor.

“No podremos aguantar muchos meses más”, dijo a Yahoo News, señalando que los precios de la electricidad se han cuadruplicado durante el último año.

Con el suministro de gas natural ruso, que el año pasado suministró el 40% de los suministros de Europa, ahora reducido a un goteo, la OPEP recortando la producción de petróleo, la energía hidroeléctrica paralizada por la sequía de este verano, la electricidad renovable no está en pleno funcionamiento y las temperaturas ya están cayendo a medida que se acerca el invierno. Europa se prepara para la peor crisis energética que el continente haya conocido jamás. Los funcionarios gubernamentales y las agencias de energía están advirtiendo de posibles apagones a medida que llega el frío. La energía puede incluso racionarse como parte de “medidas sólidas de reducción de la demanda”, dijo a Yahoo News Thorfinn Stainforth, analista del Instituto para la Política Ambiental Europea, y agregó que es probable que los clientes industriales sean golpear primero

Boulangerie Pâtisserie Vranckx en Temploux, Bélgica, ya está sintiendo la pizca de energía. (a través de Facebook)

Johan Lilliestam, quien dirige el grupo de Transiciones Energéticas en el Instituto Alemán de Estudios Avanzados de Sostenibilidad en Potsdam, Alemania, ha denominado a la grave situación “el drama energético de Europa” y dice que cada día parece generar un nuevo suspenso. Hace dos semanas, fue el presunto sabotaje de los gasoductos submarinos Nord Stream, lo que los cerró definitivamente y desató el pánico europeo sobre la seguridad de otros gasoductos en medio de un enfrentamiento energético con Rusia. El jueves pasado, justo cuando la Unión Europea de 27 miembros finalizaba sus sanciones al petróleo ruso, la OPEP+ anunció que había llegado a un acuerdo con Moscú para reducir la producción de petróleo, una medida que algunos creen podría acelerar la inflación.

“No creo que el anuncio afecte fuertemente la oferta, pero puede afectar los precios”, dijo Lilliestam a Yahoo News, al tiempo que señaló que el acuerdo se produjo “a pesar de los fuertes llamados de Occidente para no tomar medidas que puedan aumentar aún más los precios del petróleo”.

En Francia, normalmente un exportador de electricidad a sus vecinos de Europa Occidental, gracias en parte a sus inversiones en energía nuclear, la agencia estatal de electricidad advierte sobre posibles cortes. La mitad de la flota nuclear de 56 reactores del país está hacia abajo, debido a la corrosión y el mantenimiento, Phuc-Vinh Nguyen, investigador del Centro de Energía Jacques Delors, a Yahoo News. La producción reducida de electricidad es particularmente preocupante, dijo, ya que los franceses dependen de la electricidad para calentarse. Además, las huelgas salariales de los trabajadores petroleros han reducido severamente el suministro de gasolina en Francia, como lo atestiguan este fin de semana las largas colas en las estaciones, un tercio de cuyos surtidores se están quedando sin combustible.

Los trabajadores del sindicato francés marchan en una calle bordeada de palmeras, ondeando banderas carmesí y pancartas a juego.

Trabajadores del sindicato francés CGT en Promenade des Anglais en Niza en un día nacional de huelga y protestas para impulsar medidas gubernamentales para abordar la inflación, los derechos de los trabajadores y las reformas de las pensiones, en Niza, Francia, el 29 de septiembre. La pancarta dice ” Subir los salarios, es urgente, posible y necesario”. (Eric Gaillard/Reuters)

En todo el continente, todo, desde el carbón hasta la madera, es escaso. Tom Goethals, que normalmente entrega cuerdas de leña cultivada en Bielorrusia y Rusia a 30 pizzerías y 300 clientes en Bruselas, tuvo que cambiarse a un proveedor francés debido a la escasez y los altos costos de transporte. La demanda, mientras tanto, se ha disparado.

“La gente teme no tener calefacción o que sea demasiado cara de usar”, dijo Goethals, y agregó que algunos proveedores belgas ya no tienen madera para la temporada y que los precios de la mayoría de los proveedores se han duplicado debido a los costos de envío.

A pesar de los planes acelerados para la transición a fuentes de energía renovables a raíz de la invasión rusa de Ucrania, la Unión Europea sigue dependiendo del gas natural, que alimenta una gran parte de la producción industrial, la generación de energía y las necesidades de calefacción, particularmente en países industriales como Alemania. Para cerrar la brecha, la UE se ve obligada a importar gas natural licuado de Qatar y EE. UU., un movimiento que ha llevado los precios de la electricidad y la calefacción a máximos históricos. Noruega es ahora el principal proveedor de gas de Europa a través de sus gasoductos, pero no está cerrando tratos con sus vecinos. dando lugar a acusaciones de especulación con la guerra.

El presidente francés, Emmanuel Macron, que planea confrontar a los proveedores de gas sobre sus precios, dijo a los líderes empresariales en París la semana pasada que “en un espíritu de gran amistad, les diremos a nuestros amigos estadounidenses y noruegos: ‘Son súper, nos suministran con energía y gas, pero una cosa que no puede continuar por mucho tiempo es que paguemos cuatro veces más que el precio que le vendes a tu industria’”. Bloomberg informó. Agregó: “Ese no es exactamente el significado de la amistad”.

El presidente Emmanuel Macron de Francia aprieta ambos puños.

El presidente francés Emmanuel Macron en Praga, República Checa, para la Cumbre Europea “Comunidad Política Europea” el 7 de octubre. (Ludovic Marin/AFP vía Getty Images)

Sin señales de que la crisis vaya a aliviarse pronto, los gobiernos europeos están tratando de implementar medidas para proteger a los consumidores y ahorrar energía. La semana pasada, el poder ejecutivo de la UE, la Comisión Europea, impuso un impuesto sobre las ganancias inesperadas a los productores de combustibles fósiles, limitó los precios de la electricidad para la mayoría de los servicios públicos y pidió a los hogares que reduzcan la demanda de electricidad durante los períodos de consumo máximo en al menos un 5%. En su informe trimestral, la Agencia Internacional de Energía con sede en París, al señalar que Europa se enfrenta a “un invierno de incertidumbre de suministro sin precedentes debido al comportamiento de Rusia”, advirtió que “no se puede descartar un cierre total de los flujos de oleoductos rusos hacia la Unión Europea”. fuera”, e instó a los consumidores a reducir el consumo de gas natural en un 13%, bajando los termostatos y los calentadores de agua.

naturales de Europa Las cavernas de almacenamiento de gas están casi llenas en un 90%, pero esas existencias de reserva solo son suficientes para tres meses, y los suministros futuros de gas parecen inciertos, tanto más cuanto que pueden entrar en vigor topes en los precios del gas. En gran parte del continente, las plantas de carbón altamente contaminantes que habían sido programadas para ser clausuradas están operando nuevamente, las plantas nucleares que habían sido apagadas están volviendo a funcionar, se está discutiendo el fracking, se están proponiendo nuevos gasoductos y se está pidiendo a los europeos que calientan sus casas a no más de 19° Celsius, 66° Fahrenheit, aunque algunas tiendas y oficinas no superan los 17°C (62° F).

“La mayoría de la gente ha comprado mantas adicionales y [sweaters]y se demoran en encender la calefacción hasta que el frío realmente se asienta”, dijo Andy Hughes, administrador de una propiedad que vive en Cirencester, Inglaterra, donde las temperaturas nocturnas han caído drásticamente en las últimas semanas.

Trabajadores con trajes blancos y cascos dentro de una gran central eléctrica, vistos desde arriba.

Los trabajadores reinician las instalaciones en la planta de energía térmica Emile-Huchet, una planta de carbón y gas combinado, en Saint-Avold y Carling, este de Francia, el 12 de septiembre. (Frederick Florin/AFP vía Getty Images)

La diferencia entre los precios de la energía en Europa y los Estados Unidos es marcada, con la europeo occidental promedio que paga 41 centavos por kilovatio hora mientras que los hogares estadounidenses pagan alrededor de 15 centavos. Esa disparidad está afectando duramente a los ciudadanos comunes en Europa.

“Las personas vulnerables están realmente exprimidas ahora”, dijo Stainforth.

Lilliestam también se preocupa por cómo el sector manufacturero se enfrentará a los precios de la energía sin precedentes. “¿Cuánta pérdida puede soportar la industria?” preguntó. “¿Cuánto tiempo pueden mantener estos precios? ¿Cuánto tiempo puedes simplemente cerrar la producción y luego volver?”.

Si bien la crisis ha afirmado la necesidad de pasar de los combustibles fósiles a las fuentes de energía renovables, también ha dejado claro que no sucederá lo suficientemente rápido como para satisfacer la demanda energética de Europa este invierno.

“No se puede enfatizar lo suficiente, cuánto necesitamos realmente, y hay tanto que se podría hacer con energía renovable ahora, los precios son tan ventajosos”, dijo Stainforth, y agregó: “No hay razón por la que solo grandes cantidades de energías renovables no se puede implementar en toda la Unión Europea ahora, para asegurarnos de que estamos en una buena posición en dos, tres, cinco, 10 años a partir de ahora, tanto en términos climáticos como de seguridad energética”. Si Europa se hubiera movido más rápido antes, señaló, “no tendríamos estos problemas con las fluctuaciones salvajes de los precios al consumidor y los precios industriales, y problemas con la seguridad energética”.

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