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El antiguo Marte podría haber estado repleto de vida microbiana, según los investigadores | Marte

Antiguo Marte pudo haber tenido un entorno capaz de albergar un mundo subterráneo repleto de organismos microscópicos, informaron científicos franceses el lunes. Pero si existieron, estas formas de vida simples habrían alterado la atmósfera tan profundamente que desencadenaron una Edad de Hielo Marciana y se extinguieron, concluyeron los investigadores.

Los hallazgos proporcionan una visión sombría de los caminos del cosmos. La vida, incluso la vida simple como los microbios, “en realidad podría causar su propia desaparición”, dijo el autor principal del estudio, Boris Sauterey, ahora investigador postdoctoral en la Universidad de la Sorbona.

Los resultados “son un poco sombríos, pero creo que también son muy estimulantes”, dijo en un correo electrónico. “Nos desafían a repensar la forma en que interactúan una biosfera y su planeta”.

En un estudio publicado en la revista Nature Astronomy, Sauterey y su equipo dijeron que utilizaron modelos climáticos y de terreno para evaluar la habitabilidad de la corteza marciana hace 4.000 millones de años, cuando se pensaba que el planeta rojo estaba lleno de agua y era mucho más hospitalario que hoy.

Supusieron que los microbios productores de metano y devoradores de hidrógeno podrían haber florecido justo debajo de la superficie en ese entonces, con varias pulgadas (unas pocas decenas de centímetros) de suciedad más que suficiente para protegerlos contra la fuerte radiación entrante. Cualquier lugar libre de hielo en Marte podría haber estado plagado de estos organismos, según Sauterey, tal como lo hicieron en la Tierra primitiva.

Sin embargo, el clima presumiblemente húmedo y cálido del Marte primitivo se habría visto comprometido por la absorción de tanto hidrógeno de la delgada atmósfera rica en dióxido de carbono, dijo Sauterey. A medida que las temperaturas cayeron casi -400F (-200C), cualquier organismo en o cerca de la superficie probablemente habría ido más profundo en un intento por sobrevivir.

Por el contrario, los microbios en la Tierra pueden haber ayudado a mantener las condiciones templadas, dada la atmósfera dominada por el nitrógeno, dijeron los investigadores.

Kaveh Pahlevan, del Instituto SETI, dijo que los modelos futuros del clima de Marte debían considerar la investigación francesa.

Pahlevan dirigió un estudio reciente separado que sugiere que Marte nació húmedo con océanos cálidos que duraron millones de años. La atmósfera habría sido densa y en su mayoría hidrógeno en ese entonces, sirviendo como un gas de efecto invernadero que atrapa el calor que eventualmente fue transportado a altitudes más altas y se perdió en el espacio, concluyó su equipo.

El estudio francés investigó los efectos climáticos de posibles microbios cuando la atmósfera de Marte estaba dominada por dióxido de carbono y, por lo tanto, no es aplicable a épocas anteriores, dijo Pahlevan.

“Sin embargo, lo que deja en claro su estudio es que si (esta) vida hubiera estado presente en Marte” durante este período anterior, “habrían tenido una gran influencia en el clima predominante”, agregó en un correo electrónico.

¿Los mejores lugares para buscar rastros de esta vida pasada? Los investigadores franceses sugieren el inexplorado Hellas Planitia, o llanura, y el cráter Jezero en el borde noroeste de Isidis Planitia, donde el rover Perseverance de la NASA está recolectando rocas para regresar a la Tierra en una década.

Lo siguiente en la lista de tareas pendientes de Sauterey: investigar la posibilidad de que la vida microbiana aún pueda existir en las profundidades de Marte.

“¿Podría Marte todavía estar habitado hoy por microorganismos que descienden de esta biosfera primitiva?” él dijo. “¿Si es así, donde?”

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