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El FBI levanta la bandera sobre el fraude de ancianos después de que miles de jubilados son estafados con $ 1.7 mil millones

Los abuelos de Estados Unidos están cada vez más en línea. Se conectan digitalmente con familiares, compran en los interminables pasillos de la web e incluso encuentran el amor en línea en sus años dorados.

Sin embargo, con esa conexión wifi viene un lado más oscuro. Específicamente, el peligro de estafas dirigidas a la población de la tercera edad y sus ahorros sustanciales de toda la vida.

La Oficina Federal de Investigaciones (FBI) ha levantado la bandera sobre el aumento vertiginoso de las estafas de fraude a personas mayores en los últimos años. Según su informe del Centro de Quejas de Delitos en Internet (IC3) de 2021, hubo más de 92,000 víctimas que perdieron $1,700 millones por estafas de fraude a personas mayores. Las pérdidas fueron un aumento del 74 por ciento con respecto a 2020.

“El fraude de ancianos es simplemente un fraude financiero que se dirige a cualquier individuo, cualquier ciudadano de los Estados Unidos mayor de 60 años”, dijo a Fox News el subdirector adjunto de la División de Investigación Criminal del FBI, Aaron Tapp. “… Podría estar basado en el romance. Podría estar basado en la tecnología. Pero cualquier tipo de esquema de fraude que esté dirigido a nuestra población de ancianos”.

Tapp dijo que la brecha tecnológica que separa a los sexagenarios de las generaciones más jóvenes está en el centro del aumento del fraude a personas mayores. Los estafadores atacan a las personas que no tienen conocimientos digitales para estafarles miles de dólares.

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“La tecnología es solo una modalidad para que estos estafadores cometan fraude”, dijo. “Y a medida que se desarrolle la tecnología, usarán esa modalidad de cualquier manera que puedan para aprovecharse de la población de edad avanzada”.

En promedio, las víctimas perdieron más de $18,000 y más de 3,000 víctimas perdieron más de $100,000. El total de dinero tomado de las víctimas se ha disparado desde 2017, cuando el FBI afirma que hubo menos de $ 400 millones en pérdidas totales. Los tipos de fraude más comunes en el informe son soporte técnico, falta de pago/falta de entrega, robo de identidad y estafas románticas.

Estadísticas del FBI sobre fraude de personas mayores de su informe del Centro de Quejas de Delitos en Internet en 2021.

Una de esas víctimas de una estafa romántica fue el difunto Donald Griffith, cuya hija Angie Kennard compartió su historia con Fox News con la esperanza de advertir a otras familias sobre los peligros de los romances fraudulentos en línea. Grifftih dirigió un negocio de la construcción en el área de Washington DC y ayudó a construir el sistema de transporte metropolitano de la región.

“Creo, ya sabes, solo por estar solo, recurrió a Internet y comenzó a buscar en sitios de citas y, ya sabes, construyó una relación con esta persona, Mary, en línea”, dijo Kennard a Fox News.

Kennard dijo que esta mujer afirmó que estaba trabajando en el extranjero en Europa y terminó atrapada en el extranjero. Los estafadores sabían lo suficiente sobre su padre para hacer que “Mary” pareciera estar relacionada con los intereses y antecedentes de Griffith como propietaria de una empresa de construcción.

“Son muy manipuladores”, dijo. “Simplemente se alimentaron de los antecedentes de mi padre y de quién era él. Y lo hicieron enamorarse… Llegó a un punto en el que básicamente comenzaron a poner a mi padre en mi contra, en contra de mi tío, en contra de su propia familia, diciendo que nosotros solo quería su dinero”.

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Los estafadores atacaron a Griffith en un sitio de citas y usaron su soledad en sus años dorados en su contra. Comenzaron de a poco y eventualmente lo llevaron a endeudarse después de agotar los ahorros de toda su vida.

“Con el tiempo, ella comenzó a pedirle dinero, y comenzó en pequeños incrementos y luego, eventualmente, se abrió camino hasta … $ 40,000 a la vez”, dijo Kennard. “Por lo que puedo sumar y encontrar en términos de recibos, notas y extractos, parece que [he sent] alrededor de $ 750,000 “.

Donald Griffith depositando dinero para enviar a los estafadores en la ventanilla de un banco.

Donald Griffith depositando dinero para enviar a los estafadores en la ventanilla de un banco.
(FBI)

Kennard dijo que la relación que tuvo su padre con Mary ocurrió completamente a través de mensajes de texto y correos electrónicos, nunca hablaron por teléfono. De inmediato, le preocupó que lo estuvieran estafando. Pero sus preocupaciones encontraron resistencia e incluso distanciamiento de Griffith, quien le enseñó a ser financieramente responsable en su juventud. Ella dijo que esas lecciones son la razón por la que se sorprendió tanto cuando descubrió la estafa.

“Finalmente, cuando fui a visitarlo, terminé escabulléndome de su computadora portátil y revisé sus correos electrónicos y estados financieros y vi la magnitud de lo que sucedió”, dijo Kennard. “Fue entonces cuando contacté al FBI”.

El agente que investigó el caso de Griffith le dijo a Fox News que las personas que lo atacaron eran parte de un Anillo nigeriano de estafadores quien estafó a cientos de otras víctimas con más de $ 20 millones en pérdidas.

“Identificamos al menos $ 22 millones en dinero que fluyó a través de todas las cuentas financieras que analizamos”, dijo el agente de supervisión especial Keith Custer a Fox News. “Entonces, cientos de víctimas, cientos de cuentas bancarias y más de $ 20 millones en pérdidas”.

Custer dijo que el fraude a personas mayores es un problema internacional, con grupos altamente sofisticados y organizados de estafadores que tienen como objetivo a los jubilados estadounidenses de varios países extranjeros. Específicamente nombró a Ghana y Nigeria como centros para estafas de alta tecnología. La red nigeriana que apuntó a Griffith finalmente fue rastreada y en su mayoría detenida.

“Procesamos a diez personas en la ronda inicial de acusaciones”, dijo Custer. “Entonces, nueve de ellos fueron culpables en el juicio o mediante un acuerdo con la fiscalía. Uno sigue prófugo en Nigeria”.

Babtunde Popoola en la ventanilla de un banco.  Popoola fue uno de los estafadores procesados ​​por su papel en defraudar a Donald Griffith y otros.

Babtunde Popoola en la ventanilla de un banco. Popoola fue uno de los estafadores procesados ​​por su papel en defraudar a Donald Griffith y otros.
(FBI)

Un estafador adicional finalmente fue arrestado por ayudar a la tripulación a lavar el dinero a través de cuentas bancarias estadounidenses.

A pesar de los arrestos, Kennard dijo que solo recibió alrededor de $500 dólares de los $750,000 que su padre perdió con estos estafadores. El FBI anunció recientemente esfuerzos para recompensar a las víctimas de fraude de ancianos. Desde septiembre de 2021, la Oficina dijo que 150,000 víctimas de fraude han cobrado cheques por un total de $52 millones como parte de sus esfuerzos más grandes para recuperar el dinero robado en las cuentas de las víctimas.

Por supuesto, los estafadores no necesitan iniciar sesión para encontrar algunas víctimas. Para algunos, el correo postal funcionará bien.

“Recibí una llamada de Publishing Clearinghouse de que yo era la gran ganadora del año y que me responderían”, dijo a Fox News Diane Schultz, una jubilada de Wisconsin. “… Así que cuando me llamaron me dijeron que tenía que reunir $39,000 para sacar el dinero del Bank of America y llevar el auto a Wisconsin y todo eso”.

Las cartas que Schultz recibió por correo eran de estafadores que se hacían pasar por la organización de marketing directo. Eventualmente la llamaron y lograron convencerla de que ganó $2 millones y un auto gratis de la compañía. Ella dijo que iba a dar el dinero a su iglesia y las escuelas públicas y parroquiales de la comunidad cuando la recibió.

El dinero nunca llegó y a Schultz le estafaron más de $200,000. Perdió todos sus ahorros para la jubilación y decenas de miles de dólares que pidió prestados a miembros de su familia. Los estafadores solo tardaron cinco meses en limpiarla.

“Sin dinero, todo por lo que trabajé tan duro se ha ido”. dijo Schultz. “… Cuando no pude darles ninguna [more] dinero, entonces no estaban contentos con eso. Dijeron: ‘¿No puedes ir a algún lugar y conseguir más?’ Es como si continuara y continuara”.

Recientemente, la AARP ha decidido tomar medidas y ayudar a sus miembros y estadounidenses mayores a luchar contra el fraude a personas mayores con una línea directa creada recientemente.

“Es un gran problema”, dijo a Fox News Amy Nofziger, directora de apoyo a víctimas de fraude de AARP. “No es solo el problema que afecta a los adultos mayores, es un problema que afecta a todos”.

Nofziger dijo que los estafadores saben que están apuntando a un entorno rico en objetivos con los jubilados de Estados Unidos. Internet ha abierto vías más amplias de fraude que los delincuentes pueden usar para robarle a la población anciana del país.

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“Los estafadores, son manipuladores, son como psicólogos, son malvados”, dijo Kennard. “Son realmente buenos en lo que hacen, y pueden manipular la mente de una persona mayor muy fácilmente”.

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