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El huracán Ian hizo poco daño a los Everglades, Florida Bay

Desde el aire, las huellas dactilares del viaje del huracán Ian a través de los Everglades son fáciles de ver: franjas de playa arrasada en Cape Sable, una columna de agua de color café se filtró en el verde azulado de Florida Bay y un velero extraviado fue empujado violentamente a tierra, derribando 10 pies de manglares en el camino.

Los vientos de categoría 4 de Ian y la marejada ciclónica sin precedentes causaron mucha miseria en el suroeste de Florida, junto con un número de muertos que superó los 100 y sigue aumentando, pero un estudio visual inicial del sur de los Everglades, Florida Bay y Cape Sable reveló un ecosistema abandonado en gran parte intacto.

Esas son buenas noticias para un área que aún se está recuperando de la ira del huracán Irma en 2017. Esa tormenta destruyó el 40 % de los manglares de los Everglades, Científicos de la NASA encontrarony esos árboles aún en descomposición podrían ser la fuente de una proliferación persistente de algas que aún preocupa a la Bahía de Florida.

El Miami Herald se unió a Steve Davis, científico jefe de la Fundación Everglades, el lunes para lo que probablemente fue el primer estudio aéreo del ecosistema del sur de la Florida desde que el huracán Ian azotó el 28 de septiembre. El vuelo fue proporcionado por Lighthawk, una organización que dona viajes en avión a la conservación. socios.

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Steve Davis, director científico de la Fundación Everglades, analiza cómo el impacto del huracán Ian en Florida Bay se compara con el huracán Irma en 2017. Alex Harris con apoyo aéreo de LightHawk aharris@miamiherald.com

¿El veredicto de Davis? El ecosistema del sur de Florida parece haber capeado la tormenta. Es posible que el huracán incluso haya ayudado a limpiar parte del agua contaminada persistente.

“Eso es realmente alentador de ver”, dijo. “Lo que vimos con Ian en este vuelo hoy no fue tanto daño por viento. De hecho, hubo muy pocos daños causados ​​por el viento. Lo que vimos principalmente fue evidencia de un aumento repentino”.

El horrible aumento de Ian alcanzó su punto máximo cerca de Fort Myers Beach y Naples, pero el área de Cape Sable y Florida Bay probablemente vio al menos varios pies, dijo Davis. El oleaje erosionó algunas de las prístinas playas naturales cerca de Cape Sable y en algunas de las Diez Mil Islas cerca de Everglades City.

Una vista aérea de Chokoloskee y Everglades City, ciudades escasamente pobladas al sur de Naples, no reveló techos faltantes ni muelles en ruinas, aunque EE.UU. hoy informó que Ian inundó casas y volcó algunos de los barcos de pesca de los que dependen los residentes para su sustento.

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Un estudio aéreo de los Everglades después del huracán Ian mostró algunos nuevos estallidos a lo largo de la costa de Cape Sable debido al exceso de lluvia y la marejada ciclónica. Alex Harris con apoyo aéreo de LightHawk aharris@miamiherald.com

La marca más evidente de la marejada de Ian en los Everglades fueron nuevos deltas de arena clara que brotaban de lo que solían ser costas contiguas, una señal de que la marejada ciclónica o la lluvia intensa volaron las barreras naturales.

Estos estallidos crean nuevas aperturas para que el agua salada se abra camino hacia el interior, donde puede matar las plantas de agua dulce y cambiar el ecosistema a uno de agua salada, un proceso ya acelerado por el aumento del nivel del mar. Los dos nuevos vistos el lunes parecen ser menores.

Los manglares a lo largo de Florida Bay, Taylor Slough y Shark Valley Slough parecían estar en buen estado, dijo Davis. Pero las cicatrices de Irma aún eran visibles. En muchos lugares, los manglares frente al mar son verdes y prósperos, pero los manglares del interior están muertos desde hace mucho tiempo y son marrones.

“Muchos de estos árboles fueron asesinados por Irma y ahora solo son madera muerta”, dijo.

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Un estudio aéreo de los Everglades después del huracán Ian mostró algunos nuevos estallidos a lo largo de la costa de Cape Sable debido al exceso de lluvia y la marejada ciclónica. Alex Harris con apoyo aéreo de LightHawk aharris@miamiherald.com

Irma demolió miles de manglares y limpió la hierba marina del fondo poco profundo de la Bahía de Florida, que todavía se está recuperando de una muerte masiva de hierba marina en 2015. Esa masa apestosa de hierba marina en descomposición y ramas de manglares tardó mucho tiempo en disolverse, y algunos de esos remanentes podrían haber sido un factor en la floración de algas inusualmente persistente que los pescadores e investigadores notaron este verano.

Pero esa floración de algas no se vio por ninguna parte el lunes por la mañana, lo que podría ser una señal de que el oleaje torrencial y las mareas de Ian en realidad le hicieron un favor a los Everglades.

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Un estudio aéreo de los Everglades después del huracán Ian mostró que los manglares a lo largo de la costa sur de los Everglades estaban prácticamente ilesos, aunque la playa sufrió algo de erosión. Alex Harris con apoyo aéreo de LightHawk aharris@miamiherald.com

“Tenemos agua de color verde muy oscuro como una sopa de guisantes antes de la tormenta durante gran parte de este año, y parece que esa tormenta pudo haber eliminado gran parte de esa agua mala y, con suerte, veremos una recuperación continua de la hierba marina en esas cuencas”, dijo Davis.

Florida Bay es tan poco profunda que su paisaje de islas y bancos de arena funciona como las barras transversales en una bandeja de cubitos de hielo. Las mareas regulares por lo general no son lo suficientemente fuertes como para eliminar el agua sucia que se deposita, dijo Davis, pero algo como un huracán puede restablecer el sistema y llevar toda el agua contaminada y fangosa al mar.

“Si podemos ver el fondo aquí, eso es aún mejor de lo que teníamos antes de Ian”, dijo. “Esa es agua realmente hermosa aquí”.

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Un estudio aéreo de los Everglades después del huracán Ian mostró que los manglares a lo largo de la costa sur de los Everglades estaban prácticamente ilesos, aunque la playa sufrió algo de erosión. Alex Harris con apoyo aéreo de LightHawk aharris@miamiherald.com

Esta historia fue publicada originalmente 10 de octubre de 2022 17:21.

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Alex Harris cubre el cambio climático para el Miami Herald, incluso cómo las comunidades del sur de la Florida se están adaptando al calentamiento global. Asistió a la Universidad de Florida.

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