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Israel y Líbano acuerdan histórico acuerdo fronterizo marítimo

JERUSALÉN — Los líderes israelíes y libaneses parecen haber llegado a un acuerdo negociado por Estados Unidos que permitirá a ambos países explotar los campos de gas en el Mediterráneo oriental, lo que podría poner fin a una disputa de décadas sobre su frontera marítima, aliviar las crecientes tensiones militares y proporcionar una necesidad desesperada. fuente de ingresos para la economía en crisis del Líbano.

El acuerdo, que necesita la aprobación formal de ambos países, fue aclamado por los líderes de Beirut y Jerusalén como un avance histórico. Es el primer acuerdo de demarcación de fronteras entre las dos naciones.

“Este es un logro histórico que fortalecerá la seguridad de Israel, inyectará miles de millones en la economía de Israel y garantizará la estabilidad de nuestra frontera norte”, dijo el martes el primer ministro israelí, Yair Lapid, en un comunicado.

Otro atraco a un banco en Beirut, otro héroe para el cansado público libanés

Los líderes libaneses aún no han hecho un anuncio oficial sobre el acuerdo, pero el presidente Michel Aoun dijo en un tuit el martes que “la versión final de la oferta es satisfactoria para el Líbano y responde a sus demandas y preserva sus derechos sobre su riqueza natural”. Más tarde, tuiteó que había recibido una llamada telefónica del presidente Biden “en la que felicitaba [Aoun] sobre la conclusión de las negociaciones”.

“Si todo va bien, [Washington’s] los esfuerzos podrían conducir de manera inminente a un acuerdo histórico”, dijo a Reuters Elias Bou Saab, principal negociador del Líbano sobre el tema y vicepresidente del parlamento, después de recibir el texto del acuerdo de manos de funcionarios estadounidenses el martes.

Los funcionarios esperan que el acuerdo, si se finaliza, se enfríe intensificación de las tensiones a lo largo de la frontera. Hezbolá, el grupo militante aliado de Irán que controla el sur del Líbano, amenazó con atacar una nueva instalación de gas en alta mar que Israel está preparando para la producción en lo que el Líbano afirma que son aguas en disputa. El grupo ha lanzado drones hacia el campo de gas más de una vez, incluidos tres aviones no tripulados que fueron derribados por Israel a principios de julio.

Ante las amenazas de ataque de Hezbolá si Israel comienza a bombear gas natural desde el campo de Karish, el ministro de Defensa, Benny Gantz, puso a las tropas en alerta máxima después de que las conversaciones sobre la frontera marítima se enfrentaron a disputas de último minuto la semana pasada.

Hezbolá, que junto con sus aliados tiene el bloque más grande en el parlamento, no hizo comentarios inmediatos sobre el borrador del acuerdo. Un oficial de medios del grupo le dijo a The Washington Post que es probable que el líder de Hezbolá, Hasan Nasrallah, hable sobre el acuerdo en un discurso programado para el martes. “Hoy lo sabremos”, dijo el funcionario.

El acuerdo definiría solo el límite en alta mar entre los enemigos jurados, no la frontera terrestre de 50 millas que permanece en disputa después de múltiples guerras y sigue siendo patrullada por una fuerza de monitoreo de las Naciones Unidas después de más de cuatro décadas.

La frontera marítima ha resultado ser igualmente polémica en los últimos años, particularmente después de que se descubrieran depósitos de gas en el lecho marino dentro de la región de 330 millas cuadradas. Israel, que ya ha desarrollado campos de gas en aguas cercanas, colocó una línea de boyas a tres millas de un acantilado rocoso cerca de la sede de la ONU. Beirut condenó la medida como una provocación unilateral.

Resolver la disputa, que se ha vuelto más urgente a medida que aumenta el riesgo de conflicto y la caída libre económica del Líbano se vuelve más crítica, ha sido una prioridad regional para la administración Biden. El enviado especial del presidente, Amos Hochstein, negoció conversaciones durante el año pasado con el objetivo de brindar a los países un acceso justo al área.

El acuerdo se produce cuando los descubrimientos de gas están rehaciendo el mapa energético del Mediterráneo justo cuando Europa busca fuentes alternativas tras la invasión rusa de Ucrania. La diplomacia del gas también puede estar descongelando la tensa relación de Israel con Turquíapor ejemplo, mientras los dos países buscan revivir planes abandonados hace mucho tiempo para un oleoducto a través de Turquía a Europa.

Los detalles del acuerdo no se hicieron públicos el martes. Pero los informes de sus términos generales en las últimas semanas sugieren que aclara las líneas de las zonas económicas exclusivas para ambos países. Líbano obtendría acceso a campos prometedores en aguas previamente disputadas; Israel sería libre de comenzar a operar el pozo Karish con el acuerdo del Líbano.

Los funcionarios libaneses han dicho que el acuerdo final no los tendría en asociación directa con Israel, y no estaba claro cómo se dividirían las regalías de un área, el Campo Qana, que se encuentra parcialmente en aguas israelíes.

Líbano en 2017 emitió licencias para avanzar con el desarrollo de petróleo y gas en alta mar para dos de los 10 bloques en el Mediterráneo, incluido Qana, y los funcionarios se movieron rápidamente para avanzar en el proceso.

El primer ministro libanés, Najib Mikati, se reunió el martes por la mañana con el ministro de Energía, Walid Fayyad, y una delegación del gigante petrolero francés Total. Fayyad expresó su esperanza de que el acuerdo beneficie al Líbano y le otorgue sus “derechos y participación total en Qana Field sin compartirlo con nadie”, según los medios estatales. También enfatizó la necesidad de comenzar la exploración y el desarrollo, que a menudo lleva años, lo antes posible.

“Los problemas logísticos toman tiempo, pero el trabajo comenzará de inmediato”, dijo.

Los líderes y el público de Líbano esperan que el acuerdo allane el camino para la exploración de gas y genere los ingresos que tanto necesita el país, que se ha visto afectado por un fuerte declive económico y una crisis bancaria que ha devastado la moneda local y ha dejado fuera a gran parte del país. de trabajo.

En un lugar que antes era un oasis para la opulencia, la gente que hurga en los botes de basura en busca de comida es ahora un espectáculo común en la capital, Beirut. El Programa Mundial de Alimentos dijo en un informe el mes pasado que aproximadamente el 33 por ciento de los libaneses ahora carecen de las provisiones dietéticas mínimas.

El acceso a los campos de gas podría significar ingresos por exportaciones y fuentes de energía para un país donde la electricidad ahora es un lujo costoso y algunos libaneses han comenzado a unirse a los sirios y otros inmigrantes en peligrosos viajes en barco a Europa.

Israel espera que el acceso a los depósitos de gas ayude a sacar al Líbano del borde del colapso y reduzca el riesgo de otra guerra total.

“Tal campo debilitaría la dependencia libanesa de Irán, restringiría a Hezbolá y traería estabilidad regional”, dijo Lapid a su gabinete a principios de este mes.

En Israel, que no tiene relaciones diplomáticas con el Líbano, no estaba claro qué pasos debía tomar el gobierno para ratificar el acuerdo. Los expertos legales dijeron que el acuerdo podría promulgarse simplemente con la aprobación del gabinete, la mayoría de los cuales han mostrado entusiasmo por un borrador que, según dijeron, beneficia a ambos países. Rechazaron a algunos legisladores de derecha, incluido el ex primer ministro Benjamin Netanyahu, quien criticó al gobierno por “rendirse” a Hezbolá.

Pero Israel celebrará elecciones nacionales en menos de un mes, y algunos funcionarios, incluido el primer ministro suplente Naftali Bennett, han dicho en el pasado que un acuerdo tan importante debería presentarse ante la Knesset, el parlamento de Israel.

Bennett, como socio de Lapid en el gobierno, todavía tiene un veto efectivo en el gabinete. Su oficina dijo el martes que tomará una decisión sobre el acuerdo después de leer el borrador y consultar con los funcionarios de seguridad.

Dadouch informó desde Beirut.

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