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¿Por qué la explosión del puente de Crimea fue un golpe tan grande para Putin?

Putin acusó a Ucrania de “terrorismo” después de que la gran explosión sacudiera el puente estratégicamente crucial sobre el Estrecho de Kerch entre el Mar Negro y el Mar de Azov la madrugada del sábado. Las autoridades rusas dijeron que la explosión fue un ataque con camión bomba llevado a cabo por los servicios especiales de Kyiv.

Ucrania no ha asumido la responsabilidad por el incidente, pero sus funcionarios celebraron lo que se consideró un ataque audaz contra un objetivo que tiene un profundo significado personal para Putin, así como su valor para alimentar su esfuerzo de guerra.

Ucrania había expresado durante mucho tiempo una fuerte oposición a la construcción del puente, que se consideraba un símbolo de los reclamos territoriales de Putin sobre el área.

Durante años, después de que el Kremlin anexó ilegalmente Crimea en 2014, viajar a Rusia solo era posible en aviones y transbordadores abarrotados. A medida que se impusieron las sanciones y las empresas se retiraron, la península quedó cada vez más aislada del mundo.

Putin se tomó personalmente el proyecto de conectar Crimea con la parte continental de Rusia, una ambición que ni la Unión Soviética ni la Alemania nazi habían logrado realizar. Se acercó a su amigo de la infancia y multimillonario Arkady Rotenberg, quien dirigió la construcción. El resultado fue una estructura de 12 millas que se completó en 2018, convirtiéndose en el puente de doble tramo más largo de Europa a un costo de $ 3600 millones.

El puente no solo permitió el movimiento de personas, sino que también se convirtió rápidamente en una ruta clave para el suministro de productos perecederos para los residentes, así como de carga y equipo militar. Cuenta con una carretera y un ferrocarril separados.

Putin inauguró el puente al frente de un convoy en un camión naranja que él mismo conducía. En el extremo de Crimea, se encontró con trabajadores de la construcción que lo vitoreaban, a quienes les dijo que su talento había hecho que “este milagro sucediera”.

Putin hizo apariciones personales para celebrar la construcción del puente. Yuri Kochetkov / archivo AP

La explosión del sábado, que se produjo horas después del cumpleaños número 70 del líder ruso, fue una humillación pública.

“Fue un gran logro para él, y este puente lo selló”, dijo Ledwidge sobre la anexión de Crimea por parte de Putin.

El puente, especialmente la vía férrea, es una arteria crucial para las fuerzas rusas en la zona sur de Kherson, donde el ejército ucraniano ha estado avanzando, así como en Zaporizhzhia y la propia Crimea.

“El puente siempre iba a ser un objetivo de las operaciones encubiertas o de los sistemas de artillería de mayor alcance suministrados por Estados Unidos, que han sido el verdadero cambio de juego”, dijo el sábado James Nixey, director del Programa Rusia-Eurasia en Chatham House.

“La única razón por la que realmente pueden mantener el frente de Kherson y, de hecho, su control de Crimea, en términos de suministro, es por ese puente”, dijo Phillips O’Brien, profesor de estudios estratégicos en la Universidad de St. Andrews en Escocia. “Si ese puente no se hubiera construido, Crimea estaría condenada ahora”, dijo, y agregó que Rusia probablemente priorizaría los suministros clave para la línea del frente mientras el puente tuviera un ancho de banda limitado.

Imagen: RUSIA-UCRANIA-CONFLICTO-GUERRA
Los vehículos esperan para cruzar el puente de Crimea cerca de Kerch, el domingo, un día después de que un puente fuera alcanzado por una explosión.Anna Karpenko / AFP – Getty Images

Mientras sus militares asaltaban las ciudades ucranianas desde el aire, el Kremlin se apresuraba a reparar su preciada posesión.

El primer tren de pasajeros con destino a Moscú partió de Simferopol en Crimea el sábado por la noche después de que el Kremlin anunciara que la primera prueba del ferrocarril había sido exitosa, según la agencia estatal de noticias rusa TASS. El Ministerio de Transporte de Rusia dijo que los trenes de carga y de pasajeros estaban funcionando según lo programado el domingo.

El tráfico rodado también se había reanudado en algunos carriles, dijo el domingo el Ministerio de Defensa de Gran Bretaña en una actualización de inteligencia, “pero la capacidad se verá seriamente degradada”.

“Es posible que los rusos puedan reconstruirlo”, dijo Nixey, “pero no pueden defenderlo mientras pierden una guerra”.

Leila Sackur, Reuters y Yuliya Talmazán contribuido.

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