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2 palabras por las que los partidos de playoffs de fútbol americano universitario deberían llevarse a cabo en el campus: Tennessee-Alabama

La bola de nudillos de una patada se deslizó a través de los montantes, dando Tennessee una dramática victoria 52-49 sobre Alabama y desatando una escena que solo el fútbol universitario puede producir.

Un mar de naranja de Tennessee invadió el campo. Se encendieron puros Victory por todo el Neyland Stadium. Los postes de la portería fueron rodeados, derribados y uno de ellos fue llevado y depositado en el cercano río Tennessee.

El sistema de sonido comenzó a tocar “Dixieland Delight” y todos cantaron. Fue un trabajo de troll inteligente ya que es de la banda “Alabama” y se reproduce al final del tercer cuarto de cada juego de Crimson Tide. (La letra menciona a Tennessee, por supuesto, incluye cómo “no podría sentirse mejor” en un “Tennessee el sábado por la noche.”)

“Esto”, gritó el entrenador en jefe de los Volunteers, Josh Heupel, en el campo después del juego, “es el mejor fútbol universitario”.

Seguro que lo era.

Fue apoyado por un “apagón” y un asalto al campo en Utah y un “purple out” y campo de asalto en TCU y otro “naranja fuera” y asalto al campo en Siracusa y un “maíz fuera” – y solo una victoria de paliza confiada — en Ann Arbor, sin mencionar las multitudes salvajes y las viejas tradiciones en los campus bucólicos de todo el país.

Es por eso que, ya sea que tuviera 9 o 90 años, vio esa celebración en Knoxville y deseaba poder ser parte de ella; la gran noche, la más grande de las noches, en un campus universitario eléctrico.

Y así, aquí hay una última súplica a las personas que dirigen el fútbol americano universitario mientras se concentran en lo que se espera que sea un Playoff de fútbol americano universitario ampliado anunciado a finales de este mes:

Obtenga la mayor cantidad posible de juegos de postemporada en estos magníficos y mágicos estadios universitarios.

Aficionados de Tennessee derriban el poste de la portería tras derrotar a Alabama 52-49. (Foto AP/Wade Payne)

Afortunadamente, finalmente van a empujar el playoff a 12 equipos. Y en un guiño a lo que hace que el deporte sea grandioso, eso incluirá cuatro juegos de primera ronda que se jugarán en el campus del equipo cabeza de serie más alto (semillas 5-8 albergando semillas 9-12). Esos juegos se desarrollarán frente a asombrosos escenarios.

Sin embargo, el plan esperado aún servirá como esclavo de la industria de los tazones, que continuará albergando los cuartos de final y las semifinales, además de un sitio comprensiblemente neutral para el juego de campeonato.

Es producto de la inercia, el amiguismo y las opiniones de algunos entrenadores cobardes y sin imaginación que temen más la desventaja de un juego de visitante en los playoffs que aprecian el teatro de lo que los enriquece.

Seguir jugando múltiples rondas en sitios neutrales será una pérdida de oportunidad, una pérdida de recursos, una pérdida de arte y una pérdida de tiempo.

Todo el mundo en el atletismo universitario sabe, en el fondo, que los playoffs de fútbol americano deben seguir el ejemplo de la NFL, donde el campo local se usa en todos los partidos excepto en el Super Bowl. Muchos de los comisionados y los principales directores atléticos que determinarán este próximo formato incluso reconocen en silencio que eventualmente el campo local se utilizará más allá de la primera ronda.

Entonces, ¿por qué no hacer ahora lo que todo el mundo sabe que debería hacerse eventualmente?

No es demasiado tarde para configurar el próximo formato de playoffs de la mejor manera posible, sin importar los sentimientos heridos de los directores de tazones multimillonarios.

Porque nadie, ni siquiera un fanático de Alabama, podría haber visto esa escena el sábado desde Knoxville y sinceramente, honestamente dijo que hubiera sido mejor si se jugara a 1,000 millas de distancia en un aséptico estadio de la NFL donde solo los más ricos pueden permitirse el lujo de jugar. asistir.

Hay una razón por la que existe toda una industria del turismo basada en grupos de fanáticos que visitan lugares universitarios para juegos donde ni siquiera tienen un equipo jugando. Despedidas de soltero. Cuadragésimo cumpleaños. Vamos a la arboleda. Vamos a ver LSU. Vamos a saltar por Madison.

Nadie dice: “Vamos al Chick-fil-A Bowl”.

Aplicando el encuesta AP actual como un sistema de clasificación imperfecto e inoportuno (algunos de estos equipos quedarán fuera de la contienda) al esperado formato de playoffs de 12 equipos, tendrías los juegos de primera ronda en Tennessee, Michigan, Alabama y ser señorita.

Impresionante. Si cree que los juegos y las victorias de mediados de octubre generan una energía y una atmósfera inimaginables, entonces imagine un escenario de ganar o irse a casa.

Sin embargo, los ganadores de la primera ronda no visitarán a los cuatro primeros sembrados (según los campeonatos de la conferencia) Georgia, Estado de Ohio, Clemson o TCU. Irían a jugar a un sitio neutral en alguna parte. Si ganan, es en otro sitio neutral. Y si vuelven a ganar, otro después. (Y esto es después del juego por el título de la conferencia en un sitio neutral para la mayoría de estos equipos).

Solo los fanáticos más adinerados pueden viajar a cuatro juegos consecutivos en sitios neutrales. Los jugadores pasarían al menos seis semanas recorriendo el país porque las personas a cargo parecen odiar los estadios y ciudades de sus propios campus.

La idea de robarle al deporte los ambientes hogareños en Colón, Atenas y el Valle de la Muerte es absurda.

No hay contraargumento.

El fútbol universitario está regalando dinero al subcontratar sus juegos más valiosos a directores de tazones independientes. También elimina el impacto económico directo de un gran fin de semana de fútbol fuera de los pueblos y comunidades que apoyan a estos equipos durante todo el año y lo envía a una ciudad importante en otro lugar.

En cuanto al equilibrio competitivo, si quieres organizar el juego, que tengas una mejor temporada. La lucha por la clasificación, hasta llegar a los dos primeros, aumentará la importancia de la temporada regular, haciendo que cada juego realmente importe.

Todo el mundo sabe lo que hay que hacer aquí. La NFL lo hace bien, desde el campo local hasta el juego por el título; solo juéguelo todos los años en el Rose Bowl si quiere hacer un guiño a la historia.

Entonces, mientras los poderes fácticos hacen sus ajustes finales a los playoffs por venir, recuerden Knoxville… y Fort Worth y Salt Lake City y lo que sea que venga este sábado y el próximo y el siguiente.

Recuerda qué deporte se te encomienda correr y qué lo hace especial.

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