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Audífonos más baratos llegan a las tiendas hoy, disponibles sin receta por primera vez

Agrandar / En esta ilustración fotográfica, un audífono Lexie Lumen descansa sobre el mostrador de una farmacia en una tienda Walgreens el 17 de octubre en Los Ángeles. Walgreens está poniendo a la venta los audífonos Lexie Lumen sin receta para adultos a partir de hoy, luego de una decisión de la FDA que permite la venta sin receta de dispositivos auditivos.

Hoy en día, los estadounidenses pueden comprar audífonos más baratos para pérdidas auditivas de leves a moderadas sin receta en una variedad de minoristas comunes, incluidos Walgreens, CVS y Walmart, lo que finalmente hace que los dispositivos de salud críticos sean más asequibles y accesibles para aproximadamente 28,8 millones de adultos. quien podría beneficiarse de ellos.

La Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. estima que el cambio podría reducir el costo promedio de obtener un audífono hasta en $3,000. A partir de hoy, Walgreens está vendiendo un modelo de venta libre similar a los audífonos que van desde $ 2,000 a $ 8,000 por par en tiendas especializadas por solo $ 799 por par en sus estantes, dijo la Casa Blanca el lunes. Asimismo, Walmart dijo que, a partir de hoy, está vendiendo audífonos de venta libre que van desde $199 a $999 por par, que son comparables a los audífonos recetados con un precio de $4,400 a $5,500 por par.

El movimiento lleva años en proceso. En 2017, el Congreso aprobó una propuesta bipartidista que ordena a la FDA que establezca reglas para la venta de dispositivos de venta libre. Pero las reglas tardaron en llegar. En julio de 2021, el presidente Biden firmó una orden ejecutiva instando a la FDA a producir las reglas, que la agencia finalizó en agosto de este año.

“La pérdida de audición es un problema crítico de salud pública que afecta la capacidad de millones de estadounidenses para comunicarse de manera efectiva en sus interacciones sociales diarias”, dijo el comisionado de la FDA, Robert Califf, en agosto. “Establecer esta nueva categoría regulatoria permitirá a las personas con pérdida auditiva percibida de leve a moderada tener acceso conveniente a una variedad de audífonos seguros, efectivos y asequibles en la tienda de su vecindario o en línea”.

En el pasado, las barreras para los audífonos eran altas para muchos estadounidenses. Requerían un examen médico y que los pacientes obtuvieran una receta o fueran colocados por un audiólogo.

La Asociación de Industrias Auditivas, un grupo comercial que representa a los fabricantes de audífonos, anteriormente trabajó para socavar la eficacia de los nuevos dispositivos de venta libresegún una investigación del Congreso. Aunque HIA ahora dice que apoya la regla, aún presiona para que las personas busquen atención especializada para diagnosticar problemas auditivos y adaptar y usar dispositivos.

“La pérdida de audición es única para cada persona, y la mayoría no sabe si su condición es leve, moderada o mayor, causada por otro problema médico o algo tan simple como la cera en los oídos”, dijo la presidenta de HIA, Kate Carr, en una declaración de agosto. “HIA apoya la regla final y recomienda que el mejor tratamiento para la pérdida auditiva implica ver a un profesional de la audición”.

Si bien los expertos independientes señalaron que no hay nada de malo en consultar a un experto para aquellos que pueden, también dijeron que los consumidores pueden manejar la situación por su cuenta. También hay recursos en línea para ayudar a las personas durante el proceso. Por ejemplo, la Asociación Estadounidense de Pérdida Auditiva, un grupo de defensa del consumidor, ofrece una hoja de consejos sobre quién podría considerar un audífono de venta libre y qué características buscar al comprar uno. Los consejos para este último incluyen buscar políticas de devolución generosas, conectividad conveniente, amplificación ajustable, resistencia al agua/sudor y una batería recargable o de larga duración.

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