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Se detectó un estallido brillante y potente de rayos gamma

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Múltiples telescopios espaciales y terrestres fueron testigos de una de las explosiones más brillantes en el espacio cuando llegó a la Tierra el 9 de octubre. El estallido puede ser uno de los más poderosos jamás registrados por telescopios.

Los estallidos de rayos gamma, o GRB, son la clase de explosión más poderosa del universo, según la NASA. Los científicos lo han denominado GRB 221009A, y los telescopios de todo el mundo continúan observando sus consecuencias.

“El GRB 221009A excepcionalmente largo es el GRB más brillante jamás registrado y su resplandor está batiendo todos los récords en todas las longitudes de onda”, dijo Brendan O’Connor, estudiante de doctorado en la Universidad de Maryland y la Universidad George Washington en Washington, DC, en un comunicado. .

“Debido a que este estallido es tan brillante y también cercano, creemos que esta es una oportunidad única en un siglo para abordar algunas de las preguntas más fundamentales sobre estas explosiones, desde la formación de agujeros negros hasta pruebas de modelos de materia oscura”.

Los científicos creen que la creación del pulso largo y brillante ocurrió cuando una estrella masiva en la constelación de Sagitta, a unos 2.400 millones de años luz de distancia, colapsó en una explosión de supernova y se convirtió en un agujero negro. La estrella probablemente tenía muchas veces la masa de nuestro sol.

Los rayos gamma y los rayos X ondularon a través del sistema solar y activaron los detectores instalados en el Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi de la NASA, el Observatorio Neil Gehrels Swift y la nave espacial Wind, así como telescopios terrestres como el telescopio Gemini Sur en Chile.

Los agujeros negros recién nacidos lanzan poderosos chorros de partículas que pueden moverse casi a la velocidad de la luz, liberando radiación en forma de rayos X y rayos gamma. Miles de millones de años después de viajar por el espacio, la detonación del agujero negro finalmente llegó a nuestro rincón del universo la semana pasada.

Estudiar un evento como este puede revelar más detalles sobre el colapso de las estrellas, cómo interactúa la materia cerca de la velocidad de la luz y cómo pueden ser las condiciones en galaxias distantes. Los astrónomos estiman que un estallido de rayos gamma tan brillante puede no volver a aparecer durante décadas.

La fuente del estallido suena distante, pero astronómicamente hablando está relativamente cerca de la Tierra, razón por la cual fue tan brillante y duró tanto tiempo. El telescopio Fermi detectó el estallido durante más de 10 horas.

O’Connor fue el líder de un equipo que utilizó el telescopio Gemini Sur en Chile, operado por el Laboratorio Nacional de Investigación de Astronomía Óptica e Infrarroja de la Fundación Nacional de Ciencias, o NOIRLab, para observar las secuelas el 14 de octubre.

“En nuestro grupo de investigación, nos hemos referido a este estallido como el ‘BOTE’, o el más brillante de todos los tiempos, porque cuando miras los miles de estallidos que los telescopios de rayos gamma han estado detectando desde la década de 1990, este se destaca. ”, dijo Jillian Ratinejad, estudiante de doctorado en la Universidad Northwestern en Illinois, quien dirigió un segundo equipo que utilizó Gemini South.

Los astrónomos utilizarán sus observaciones para analizar las firmas de cualquier elemento pesado liberado por el colapso de la estrella.

El estallido luminoso también brindó una oportunidad para dos dispositivos a bordo de la Estación Espacial Internacional: el telescopio de rayos X NICER (o Explorador de composición interior de estrellas de neutrones) y el Monitor de imagen de rayos X de todo el cielo de Japón, o MAXI. Combinados, los dos dispositivos se llaman Orbiting High-energy Monitor Alert Network, o OHMAN.

Fue la primera vez que los dos dispositivos, instalados en la estación espacial en abril, pudieron trabajar juntos para detectar un estallido de rayos gamma, y ​​significó que el telescopio NICER pudo observar GRB 221009A tres horas después de su detección.

“Las oportunidades futuras podrían resultar en tiempos de respuesta de unos pocos minutos”, dijo Zaven Arzoumanian, líder científico de NICER en Goddard Space Flight Center en Greenbelt, Maryland, en un comunicado.

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