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¿Utilizará Putin las armas nucleares de Rusia mientras se prolonga la guerra en Ucrania? : NPR


Un lanzador de misiles ruso Iskander-M desfila por la Plaza Roja en el centro de Moscú el 7 de mayo de 2022. El Iskander es uno de varios sistemas rusos que pueden lanzar armas nucleares.

KIRILL KUDRYAVTSEV/AFP vía Getty Images


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Un lanzador de misiles ruso Iskander-M desfila por la Plaza Roja en el centro de Moscú el 7 de mayo de 2022. El Iskander es uno de varios sistemas rusos que pueden lanzar armas nucleares.

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Durante décadas, la amenaza del armagedón nuclear ha mantenido a Rusia y Occidente fuera de una confrontación directa. La perspectiva de una guerra nuclear global ha sido una línea que ninguna de las partes está dispuesta a cruzar.

Pero ahora, los analistas que estudian la estrategia nuclear de Rusia dicen que están cada vez más preocupados de que esta marcada línea nuclear se esté desdibujando. A medida que la guerra convencional de Rusia en Ucrania se tambalea, gracias en gran parte a las armas y el entrenamiento occidentales, algunos ven un esfuerzo por adaptar la disuasión nuclear al conflicto actual. Otros dicen que las políticas de larga data en Rusia podrían alentar el uso nuclear para evitar que pierda la guerra.

Sin que ninguna de las partes muestre signos de retroceder, la posibilidad de un ataque nuclear parece más real de lo que ha sido en décadas.

“Estamos en este cruce bastante peligroso”, dice Pavel Podvig, investigador principal del Instituto de Investigación sobre el Desarme de la ONU que rastrea las fuerzas nucleares de Rusia. Podvig dice que cree que la probabilidad de que Rusia use un arma nuclear es “extremadamente baja”. Pero agrega: “Me preocupo”.

Doctrinas divergentes

En el apogeo de la Guerra Fría, tanto EE. UU. como la Unión Soviética acumularon enormes reservas de armas nucleares. Muchas eran las llamadas armas “estratégicas” (grandes ojivas lanzadas por submarinos y misiles balísticos intercontinentales) y diseñadas para ser utilizadas en una guerra termonuclear global.

Pero las dos naciones también tenían miles de armas nucleares “tácticas” que podrían ser más pequeños en tamaño y podrían ser lanzados por aviones, misiles de corto alcance o incluso artillería. Las potencias de la OTAN estaban preparadas para utilizar tales armas, por ejemplo, si se enfrentaban a un abrumador ataque convencional soviético contra Europa Occidental.

En la década de 1990, Estados Unidos había renunciado en gran medida a las armas nucleares tácticas. Las armas convencionales nuevas y más precisas tenían la misma capacidad de ataque de largo alcance sin ninguna lluvia radiactiva. Y las armas nucleares tácticas se consideraban un riesgo para la seguridad: debido a que eran más pequeñas y más portátiles, los terroristas podrían conseguir una más fácilmente.

Rusia, sin embargo, decidió mantener su arsenal táctico, dice Anya Fink, científica investigadora del Centro de Análisis Naval que ha estudiado la doctrina nuclear rusa. La decisión ha sido impulsada en gran parte por lo que el ejército ruso considera una gran brecha en la tecnología de armas convencionales.

“Para Rusia, las armas nucleares, en particular las armas nucleares no estratégicas, están realmente destinadas a contrarrestar lo que ven como la superioridad convencional de Estados Unidos y la OTAN”, dice Fink.

Hoy en día, se cree que Rusia tiene el mayor arsenal nuclear del mundoincluyendo 1,000-2,000 armas nucleares tácticas, dice Hans Kristensen, jefe del proyecto de información nuclear de la Federación de Científicos Estadounidenses, un grupo de expertos de Washington. Mientras que el público a menudo imagina las armas nucleares tácticas como armas más pequeñas, Kristensen dice que el arsenal ruso es diverso. “Tienen una gama muy amplia de potencias explosivas, que van hasta un par de cientos de kilotones, mucho más poderosas que la bomba de Hiroshima”, dice.

Sacudir el sable

Al comienzo del conflicto de Ucrania, el presidente ruso Vladimir Putin puso sus fuerzas nucleares en un “modo especial de servicio de combateMás tarde se determinó que la medida hizo poco más que aumentar la dotación de personal en los sitios de armas nucleares. Aún así, cuando comenzó la invasión, fue un claro recordatorio para Occidente de la poderosa disuasión nuclear de Rusia.

Hasta cierto punto, esa disuasión nuclear clásica ha sido efectiva para contener la guerra de Ucrania, dice Olga Oliker, directora de Europa y Asia Central del International Crisis Group.

“Hemos visto trabajo de disuasión nuclear, tanto por parte de Rusia como de los países occidentales”, dice. Hasta ahora, las tropas de la OTAN no están luchando dentro de Ucrania y Rusia tampoco está atacando a los países vecinos de la OTAN.

Pero como la guerra de Rusia se ha estancado, gracias en gran parte a los suministros de Occidente, Putin ha renovado sus amenazas nucleares. Durante un discurso a fines de septiembre, mientras anexaba tierras ucranianas, Putin dijo más directamente que podría estar dispuesto a considerar un ataque nuclear en el conflicto actual.


Un trabajador médico pasa junto a un automóvil en llamas después de un ataque ruso en Kyiv. Rusia tiene muchos drones y misiles no nucleares capaces de golpear muy por detrás de las líneas del frente.

Hrytsina romana/AP


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Hrytsina romana/AP


Un trabajador médico pasa junto a un automóvil en llamas después de un ataque ruso en Kyiv. Rusia tiene muchos drones y misiles no nucleares capaces de golpear muy por detrás de las líneas del frente.

Hrytsina romana/AP

“En caso de una amenaza a la integridad territorial de nuestro país y para defender a Rusia y a nuestro pueblo, ciertamente haremos uso de todos los sistemas de armas disponibles”, dijo. “esto no es un farol.”

Oliker dice que, en parte, la renovada charla sobre armas nucleares puede ser un esfuerzo para obligar a Occidente a reducir o detener sus envíos de suministros a Ucrania. En otras palabras, Putin está tratando de impulsar su disuasión nuclear para hacer más. “Rusia sigue intentando que la disuasión vaya un poco más allá”, dice.

Pero las declaraciones también insinúan que Putin puede estar tratando de expandir el territorio que puede defender con armas nucleares. Rusia anexó recientemente cuatro regiones de Ucrania. Fink dice que la política oficial de Rusia es que solo usaría armas nucleares para defender su propio territorio:

“La gran pregunta es: ‘¿Las partes de Ucrania que Rusia ha intentado unir son territorio ruso o no?'”.

uso nuclear

Fink dice que todavía cree que es poco probable que Putin tome la guerra nuclear. Como ilustran los ataques con drones y misiles de crucero de la semana pasada, Rusia tiene muchas armas convencionales poderosas que puede usar para atacar a Ucrania.

“Hay otras formas de señalar a los ucranianos que no tienen que ver con el uso de armas nucleares”, dice.


Un buque de guerra ruso lanza un misil de crucero no nuclear contra un objetivo en Ucrania. Los expertos dicen que Rusia probablemente usaría una sola arma nuclear táctica como señal antes de escalar más.

Ruso MOD/AP


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Ruso MOD/AP


Un buque de guerra ruso lanza un misil de crucero no nuclear contra un objetivo en Ucrania. Los expertos dicen que Rusia probablemente usaría una sola arma nuclear táctica como señal antes de escalar más.

Ruso MOD/AP

Pero Matthew Kroenig, profesor de relaciones internacionales en la Universidad de Georgetown, cree que el conflicto se está moviendo de una manera que puede empujar a Putin más cerca de tomar esa fatídica elección. Con Ucrania a la ofensiva, las fuerzas militares convencionales de Rusia agotadas y un caótico proceso de reclutamiento en curso en casa, dice, es probable que Putin enfrente cada vez más presión política interna.

“Creo que a medida que su posición se vuelve más grave, más dispuesto estará a apostar por la resurrección con el uso nuclear”, dice Kroenig.

Si Rusia decidiera responder con un ataque nuclear, la mayoría de los expertos están de acuerdo en que no usarían sus armas en un ataque contra las tropas ucranianas de primera línea. Las armas nucleares tácticas se diseñaron originalmente para eliminar grandes y jugosos objetivos de la era de la Guerra Fría: como columnas de tanques blindados o portaaviones. Las fuerzas de Ucrania están dispersas. Putin tendría que usar un montón de pequeñas armas nucleares, lo que crearía un desastre radiactivo con el que sus tropas también tendrían que lidiar.

Lo más probable, dice Fink, es que Rusia decida usar una sola arma nuclear para tratar de congelar el conflicto. Esa arma podría usarse como demostración, sobre el Mar Negro o incluso en un sitio de prueba dentro de Rusia. O podría ser contra cualquiera de una serie de objetivos fijos dentro de Ucrania, como los que el ejército ruso ha atacado con misiles de crucero y drones en los últimos días.

A Podvig le preocupa que, dada la determinación de Ucrania y Occidente, Putin opte por hacer algo más extremo.

Para que el uso de un arma nuclear sea impactante, “realmente necesitas dejar en claro que estás dispuesto a atacar a civiles, y eso significa, para decirlo sin rodeos, matar a mucha gente”, dice.

Kroenig dice que si Rusia usó un arma nuclear en Ucrania, cree que EE. UU. tendría que responder con fuerza, de lo contrario, “básicamente le enseñamos a Putin y al mundo que la coerción nuclear paga”. Él cree que un ataque convencional, tal vez en la unidad militar que lanzó la bomba nuclear, enviaría un mensaje poderoso.

Olga Olikar dice que tal huelga conllevaría grandes riesgos.

“Creo que los rusos verían un ataque convencional a su capacidad nuclear como un ataque nuclear”, dice. Las cosas podrían escalar aún más a partir de ahí.

Pero Oliker señala que todo esto sigue siendo muy teórico. Ella espera que las dos partes aún encuentren una manera de comenzar a reducir el conflicto.

“Si trato de contarme a mí misma una historia sobre cómo llegar allí, requiere un montón de saltos y saltos”, dice ella. “Pero el camino hacia la guerra termonuclear global también tiene algunos pasos agigantados”.

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