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A los demócratas les preocupa que alcanzaron su punto máximo demasiado pronto antes de las elecciones intermedias

Los demócratas tienen motivos de preocupación porque se están desvaneciendo en un mal momento antes de las elecciones de mitad de período después de que un aumento de verano fomentó el optimismo de que el partido podría contrarrestar las tendencias históricas y retener el control del Congreso.

Una encuesta del New York Times-Siena College publicada el lunes encontró que los republicanos tenían una ventaja de 49 a 45 sobre los demócratas en la boleta genérica aproximadamente un mes antes de las elecciones de noviembre. Eso representa un cambio con respecto a septiembre, cuando la misma encuesta encontró que los demócratas superaban a los republicanos por 1 punto porcentual.

Esa encuesta siguió una tendencia entre otras encuestas que, a fines de septiembre, mostraban que los demócratas superaban a los republicanos en la boleta electoral genérica, solo para que la ventaja se redujera o desapareciera por completo.

Para algunos estrategas, el cambio de suerte de los demócratas es una cuestión de tiempo.

Ethan Winter, analista del grupo progresista Data for Progress, dijo que la perspectiva de los demócratas mejoró durante el verano, ya que la decisión de la Corte Suprema de invalidar Roe v. Wade coincidió con la caída de los precios de la gasolina e informes económicos que indicaban que la inflación se estaba enfriando.

“La perspectiva de la inflación mejoró un poco a medida que los precios de la gasolina cayeron, pero luego empeoró nuevamente, y el impulso de este ciclo se ha seguido con este tipo de indicadores económicos de referencia”, dijo Winter.

Winter también señaló que los demócratas comenzaron a gastar en anuncios en estados clave antes que los republicanos, lo que llevó a algunos candidatos al Senado en particular a abrir pistas en las encuestas que desde entonces se han disipado en estados como Pensilvania y Wisconsin cuando los republicanos salieron al aire con sus propios anuncios.

Los demócratas parecieron convertir una buena racha de verano en un verdadero impulso entre los votantes, renovando la esperanza de una buena actuación en noviembre. Los precios de la gasolina en agosto bajaron drásticamente desde los aproximadamente $5 por galón que promediaban a principios del verano. El Congreso aprobó una legislación bipartidista para estimular la inversión en chips de computadora semiconductores, y los demócratas se unieron en torno a un proyecto de ley de $ 740 mil millones para combatir el cambio climático y reducir los costos de atención médica.

Múltiples encuestas de verano habían mostrado que los demócratas estaban a la par de los republicanos o liderando. Una encuesta de Politico-Morning Consult del 17 de agosto mostró que los demócratas tenían una ventaja de 4 puntos porcentuales. Una encuesta de los medios de comunicación del 28 de septiembre encontró que los demócratas aún lideraban por 2 puntos porcentuales. Y una encuesta del 30 de septiembre de Yahoo News y YouGov encontró a los demócratas por delante del Partido Republicano por 4 puntos porcentuales.

Esas encuestas estimularon la confianza entre los líderes demócratas de que el partido estaba en posición no solo de evitar grandes ganancias republicanas, sino incluso de aumentar su mayoría en la Cámara y el Senado a pesar de las abrumadoras tendencias históricas de que el partido del presidente tiende a perder escaños en las elecciones de mitad de período.

“Creo que mantendremos la Cámara”, dijo la presidenta Nancy Pelosi (D-Calif.) el 4 de octubre en “The Late Show with Stephen Colbert”, dando crédito a la organización, los mensajes y la recaudación de fondos de base del partido.

El presidente Biden expresó optimismo sobre ambas cámaras del Congreso dos días después en un evento del Comité Nacional Demócrata (DNC).

“Hasta ahora, parece que en el Senado no solo mantendremos sino que tal vez obtengamos un par de escaños”, dijo Biden, reconociendo que los demócratas estaban “corriendo cuesta arriba” debido a la historia de las elecciones de mitad de período.

“Y en segundo lugar, la Cámara es… no tenemos tantos escaños que defender, quiero decir, en relación con el lugar donde estamos, pero, ya sabes, mucha manipulación en la Cámara en todo el país, porque un muchos gobernadores no son gobernadores demócratas”, agregó Biden.

Pero el panorama político ha cambiado para los demócratas en poco tiempo, poniéndolos a la defensiva en áreas clave.

La inflación se aceleró por segundo mes consecutivo en septiembre con los precios al consumidor subiendo a un ritmo más rápido de lo esperado. Los datos del índice de precios al consumidor mostraron que la inflación aumentó un 0,4 por ciento en septiembre y un 8,2 por ciento en los últimos 12 meses.

El precio promedio de la gasolina es de $3.89 por galón, según datos de AAA, aproximadamente 20 centavos más que hace un mes.

Biden ha argumentado últimamente que la inflación empeorará si los republicanos ganan el control del Congreso, pintando a los demócratas como el partido que defiende a los trabajadores.

Ha insistido en que Estados Unidos no se dirige a una recesión, pero reconoció en una entrevista con CNN la semana pasada que existe la posibilidad de una “recesión muy leve”.

La encuesta del New York Times publicada el lunes encontró que el 44 por ciento de los votantes identificaron la economía como el principal problema que enfrenta el país, frente al 36 por ciento en julio.

Susan MacManus, profesora emérita de ciencias políticas en la Universidad del Sur de Florida, argumentó que tan cerca de las elecciones, la economía tendría que ver una mejora muy significativa para cambiar la opinión de los votantes.

“Los precios de la gasolina más los comestibles significan un gran problema para los demócratas”, dijo. “Tendría que ser una caída dramática para que cambie la narrativa”.

El enfoque en otros asuntos domésticos, como el aborto, los préstamos estudiantiles y la violencia con armas de fuego, también puede haberse enfriado desde los meses de verano, y la economía se mantiene al frente de la mente de los votantes.

Esos temas son especialmente importantes para los votantes jóvenes, la mayoría de los cuales históricamente no se presentan en las elecciones de mitad de período. MacManus dijo que los demócratas deberían “dar un giro para tratar de atraer a los votantes más jóvenes” hablando de préstamos estudiantiles en particular.

Biden anunció el lunes que la solicitud para el programa de condonación de préstamos estudiantiles de la administración, que se dio a conocer en agosto, ya está activa y que más de 8 millones de estadounidenses ya la habían solicitado durante un período de lanzamiento suave que comenzó el viernes.

El presidente participará el martes en un evento sobre derechos reproductivos. Cuando se le preguntó por qué ahora se enfoca en los temas del aborto, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, señaló que el presidente ha hablado sobre el “asalto” de los republicanos al derecho al aborto “durante los últimos meses”.

Ivan Zapien, cabildero y exfuncionario del DNC, argumentó que las encuestas duras podrían motivar a la base demócrata a menos de un mes de las elecciones intermedias.

“¿Preferirías que las encuestas dijeran que vas a ganar? Demonios si. Pero por otro lado, si buscas motivar a tu base, [there’s] nada como una encuesta que dice que todo lo que te importa se va a ir por el desagüe”, dijo.

Zapien argumentó que a 22 días de las elecciones, los demócratas han planeado bien.

“Los totales de sus votos están bloqueados y todo es ejecución”, dijo Zapien. “Los demócratas siempre supieron que esto iba a ser difícil y lo planearon en consecuencia”.

Algunos funcionarios también creen que la perspectiva está siendo sesgada por los demócratas y los expertos que creen que todo lo que no sea retener o aumentar las mayorías del partido será una decepción.

El partido del presidente ha ganado escaños en una elección intermedia solo dos veces en los últimos 80 años: en 1998 durante el segundo mandato del expresidente Clinton y en 2002 durante el primer mandato del expresidente George W. Bush el año posterior a los ataques del 11 de septiembre.

Los bajos índices de aprobación de Biden, una serie de informes sombríos sobre la inflación y las pérdidas en algunas elecciones especiales hicieron que se produjera una ola roja en noviembre. Pero encuestas recientes han indicado que los demócratas pueden mantener el control del Senado por un estrecho margen y perder la Cámara por solo unos pocos escaños.

“Antes de este verano, los datos duros de las elecciones de gobernadores de Nueva Jersey y Virginia, especialmente, y los especiales antes de Dobbs indicaban que los demócratas sufrirían una derrota en las elecciones intermedias”, dijo Winter, analista de Data for Progress. “Y las encuestas hasta la fecha sugieren que es probable que esa ola se haya evitado”.

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