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Audífonos disponibles sin receta por tan solo $ 199, sin receta, a medida que la ley de 2017 entre en vigencia

A partir del lunes, los consumidores podrán comprar audífonos directamente de los estantes de las tiendas y a precios dramáticamente más bajos cuando finalmente entre en vigencia una ley federal de 2017.

Mientras que durante décadas costaba miles de dólares obtener un dispositivo que solo podía comprarse con una receta de un audiólogo u otro profesional de la audición, ahora una nueva categoría de audífonos de venta libre se vende por cientos de dólares. Walmart dice que venderá un audífono por tan solo $199.

los ayudas de venta libre están destinados a adultos con pérdida auditiva de leve a moderada, un mercado de decenas de millones de personas, muchas de las cuales hasta ahora han evitado obtener ayuda porque los dispositivos eran muy caros.

“Desde un punto de vista conceptual, es enorme que esto finalmente esté sucediendo”, dijo Dr. Frank Lindirector del Centro Coclear de Audición y Salud Pública de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore. Él predice que el nuevo mercado podría tardar un par de años en sacudirse a medida que los fabricantes y minoristas se acostumbren a las ayudas de venta y los consumidores se familiaricen con las opciones.

Los expertos en el cuidado de la audición dicen que están complacidos de ver los precios más bajos. Lin dijo que cree que los precios caerán aún más a medida que ingresen más competidores al mercado en los próximos dos años.

Los precios y las características de los nuevos audífonos de venta libre variarán, al igual que los audífonos recetados. Un par de dispositivos recetados generalmente se vende entre $2,000 y $8,000. Parte de la tecnología que se encuentra en las ayudas de prescripción más caras estará disponible en las ayudas de venta libre más baratas.

Los audífonos OTC cuestan menos en parte porque no incluyen los servicios de un audiólogo para una evaluación auditiva, ajuste y ajuste fino del dispositivo. En cambio, los nuevos dispositivos están destinados a ser configurados por los propios consumidores, aunque los fabricantes ofrecerán asistencia técnica a través de aplicaciones y por teléfono.

Algunas nuevas empresas han entrado en el mercado, incluyendo sony. Venderá su audífono OTC autoajustable de menor costo por $999 en Best Buy y otros minoristas.

audífonos sony
Sony ha entrado en el mercado de audífonos de venta libre con dos nuevos productos. Uno es el CRE-C10, un par de audífonos autoajustables que estarán disponibles en los principales minoristas.

Sony Electrónica


Walmart dijo que ofrecerá una variedad de audífonos de venta libre, incluidos algunos a un precio de $199 a $299 por par de la compañía con sede en Sudáfrica,hearX, que también fabrica dispositivos Lexie. Inicialmente, los dispositivos estarán disponibles en las tiendas Walmart en Colorado, Michigan, Missouri, Ohio, Pennsylvania, Tennessee y Texas. Pero la compañía espera que pronto estén disponibles en todo el país.

Walgreens ofrecerá el Lexie Lumen Audífono de venta libre por $799 el par. Las ofertas en Walgreens, CVS, Best Buy y Walmart también incluirán un audífono Lexie desarrollado en asociación con Bose.

Costco, uno de los mayores vendedores de audífonos entregados a través de un profesional de la audición, no reveló si ofrecerá alguno sin receta.

De Wet Swanepoel, cofundador dehearX, dijo que su audífono Lexie Lumen OTC permitirá a los consumidores programarlo según sus necesidades. Otros dispositivos OTC ofrecerán configuraciones preprogramadas.

“Hay muchos productos en el mercado y será necesario educar mucho a los consumidores sobre cuál es la diferencia entre los dispositivos”, dijo.

Algunos consumidores pueden querer ver a un audiólogo en persona o en línea para que les hagan una prueba de audición antes de comprar un audífono de venta libre, dijo Lin. Un audiólogo también podría recomendar qué audífono es mejor para su tipo de pérdida auditiva. El pago por servicio tradicional de Medicare y la mayoría de las aseguradoras de salud cubren las pruebas de audición de rutina. Pero Medicare y la mayoría de las aseguradoras privadas no cubren el costo de los audífonos, aunque muchos planes privados de Medicare Advantage sí lo hacen.

Los consumidores también pueden realizar pruebas de audición en línea o a través de una aplicación en su teléfono o computadora, dijo Lin.

Otro factor que podría impulsar la demanda de los nuevos dispositivos es que el estigma de usar audífonos está disminuyendo porque la gente suele usar audífonos para escuchar música.

Más que 37 millones de adultos estadounidenses tiene problemas para oír, y sólo 1 de cada 4 adultos quienes podrían beneficiarse de un audífono han usado uno, estiman los funcionarios federales de salud.

La industria de los audífonos se ha mantenido en gran medida aislada de la competencia de precios debido a la consolidación entre los fabricantes, las leyes de licencias estatales generalizadas que exigen las ventas a través de audiólogos u otros profesionales de la audición, y la adquisición de las prácticas de los profesionales de la audición por parte de los fabricantes de dispositivos.

Estimulado por décadas de quejas sobre el alto costo de los audífonos, el Congreso en 2017 ordenó a la Administración de Drogas y Alimentos que estableciera reglas que permitirían las ventas sin receta, con la esperanza de impulsar la competencia y reducir los precios. Pero la pandemia de covid ralentizó el esfuerzo de la FDA, y el año pasado, el presidente Joe Biden ordenó a la FDA que produjera esas reglas. Las regulaciones finales fueron anunciados hace dos meses. Según las normas federales, la nueva categoría de audífonos pasa por alto las leyes estatales de dispensación.

Los audiólogos, que podrían perder negocios, advierten que la nueva categoría no ayudará a las personas con pérdida auditiva severa. Y la sobreamplificación del sonido puede dañar la audición, dijo sarah sylowskiex presidente de la Academia Americana de Audiología.

Sin embargo, Nicolás Reedun audiólogo y profesor asistente de la Escuela de Salud Pública Bloomberg en Johns Hopkins, dijo que los dispositivos probablemente sean menos peligrosos que escuchar música con auriculares demasiado altos. Las reglamentaciones exigen que los nuevos audífonos tengan niveles de audio máximos seguros para ayudar a proteger la audición de los consumidores.

tom poderesun consultor de la industria de audífonos en Nueva Jersey, dijo que los nuevos dispositivos estarán claramente etiquetados como aprobados por la FDA y que los consumidores deben estar atentos a eso. Estos son diferentes de los dispositivos personales económicos que amplifican el sonido pero no abordan otros componentes de la pérdida auditiva, como la distorsión.

Reed recomienda buscar audífonos de venta libre con políticas de devolución generosas, superiores a un mes. Los consumidores pueden querer probar un dispositivo durante algunas semanas para ver cómo funciona. Si una marca no funciona, deberían probar con otra.

El cambio puede ser necesario, ya que no está claro si los consumidores obtendrán ayuda en la tienda para seleccionar un audífono sin un audiólogo. Algunas tiendas planean brindar asistencia. Walmart dijo que incluiría información en su sitio web para ayudar a las personas a encontrar los dispositivos adecuados para ellos.

Reed también dijo que los consumidores deberían buscar dispositivos etiquetados como “autoajustables” porque demuestra que las empresas le han demostrado a la FDA que las personas pueden configurar estos dispositivos por sí mismos tan bien como si tuvieran ayuda profesional.

“Si eres un experto en tecnología, te recomiendo que empieces de inmediato”, dijo Reed, aunque señaló que “no hay nada de malo en hablar con un audiólogo capacitado”.

Nancy M. Williams, presidenta de Auditory Insight, una firma consultora de gestión de atención de la salud auditiva, dijo que revisó ocho importantes productos de audífonos de venta libre, desde $499 hasta $1,299. Algunos parecen auriculares o son casi invisibles, mientras que otros parecen audífonos tradicionales que se envuelven alrededor de la oreja. Las ayudas de venta libre que revisó en gran medida tienen conectividad Bluetooth limitada o nula, una función que permite a los usuarios personalizar los dispositivos, y solo alrededor de la mitad tienen baterías recargables. Pero los ocho permiten al usuario personalizar los dispositivos según los resultados de su prueba de audición.

Ella recomienda que las personas prueben al menos tres ayudas de venta libre para ver cuál les funciona mejor.

La Academia Estadounidense de Audiología, una organización profesional para audiólogos, publicó información en línea para los consumidores sobre audífonos de venta libre, y la Asociación Americana de Pérdida Auditiva, un grupo de defensa del consumidor, también ha asesoramiento en línea.

Barbara Kelley, directora ejecutiva de la Asociación Estadounidense de Pérdida Auditiva, dijo que los consumidores deberían tomarse su tiempo para buscar nuevas opciones. “Todo esto va a ser un poco confuso”, dijo. Pero agregó que las nuevas opciones harán que más personas obtengan ayuda con su audición. “Los beneficios superan los riesgos”, dijo.


KHN (Kaiser Health News) es una sala de redacción nacional que produce periodismo detallado sobre temas de salud. Junto con Policy Analysis and Polling, KHN es uno de los tres principales programas operativos en KFF (Fundación de la Familia Kaiser). KFF es una organización sin fines de lucro dotada que brinda información sobre temas de salud a la nación.

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