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Danchenko absuelto de todos los cargos en la investigación de Durham Rusia

Danchenko negó haberle mentido al FBI, pero se negó a subir al estrado en su propia defensa y no llamó a testigos durante el juicio. Sus abogados sugirieron al jurado que fue víctima de un enjuiciamiento de inspiración política por parte de Durham, a quien el entonces fiscal general William Barr llamó en 2019 para investigar cómo comenzó y se desarrolló la investigación Trump-Rusia.

Danchenko mostró poca emoción cuando los sucesivos veredictos de inocencia fueron leídos en voz alta por un secretario de la corte poco después de las 4 pm del martes. Al menos un miembro del jurado lo miró directamente cuando se emitieron los veredictos.

Danchenko miró brevemente a su esposa, quien comenzó a llorar cuando se pronunciaron los veredictos y un alguacil le entregó una caja de pañuelos a través de un espectador en la audiencia.

“Si bien estamos decepcionados con el resultado, respetamos la decisión del jurado y les agradecemos su servicio”, dijo Durham después del veredicto. “También quiero reconocer y agradecer a los investigadores y al equipo de la fiscalía por sus dedicados esfuerzos en la búsqueda de la verdad y la justicia en este caso”.

Los cuatro cargos que consideró el jurado involucran declaraciones de Danchenko sobre sus tratos con Sergei Millian, quien se desempeñó en 2016 como director de la Cámara de Comercio Ruso-Estadounidense.

Danchenko le dijo al FBI que recibió una llamada en julio de 2016 de un hombre no identificado que compartió información despectiva sobre Trump. El investigador ruso dijo que creía que el hombre era Millian y que la pareja acordó encontrarse en Nueva York, pero el hombre nunca apareció.

El equipo de Durham dijo que Danchenko nunca tuvo contacto con Millian e inventó toda la historia para encubrir el haberle dicho a Steele que Millian era la fuente de una espeluznante historia sobre las supuestas acciones de Trump en un hotel de Moscú.

“No hubo llamada con Millian y no hubo llamada con ningún individuo”, dijo el fiscal Michael Keilty en un comunicado final para el equipo de Durham. “Es una historia que no se debe creer”.

Pero los fiscales se encontraron en la difícil situación de tener que probar algo negativo —que Millian nunca habló con Danchenko— y tener que hacerlo más allá de toda duda razonable.

El equipo de Durham sugirió que la ausencia de los números de teléfono conocidos de Millian en los registros de llamadas del teléfono de Danchenko demostraba que los dos hombres nunca hablaron, pero la defensa señaló que las personas a menudo hablan a través de una variedad de aplicaciones telefónicas, como WhatsApp y Signal.

También señalaron que los registros de viaje mostraban que Millian, que no testificó, llegó a Nueva York desde Asia la noche anterior al día en que Danchenko dijo que se suponía que se encontraría con la persona que llamó anónimamente en Nueva York.

Se espera que la acusación de Danchenko sea el caso penal final de Durham en su papel como abogado especial, pero se espera que prepare un informe sobre su revisión de la investigación Trump-Rusia. El Fiscal General Merrick Garland se comprometió a hacer público ese informe.

Pero el juicio de Danchenko también ofreció a Durham y su equipo una plataforma para ventilar varias críticas sobre el manejo del FBI de la investigación Trump-Rusia, incluido que no dieron seguimiento a varias pistas y que los funcionarios rechazaron una solicitud respaldada por varios investigadores del FBI para abrir una investigación sobre una fuente cuya información apareció en el expediente.

Antes de los veredictos del jurado, el caso penal contra Danchenko ya había resultado ser difícil para Durham y su equipo. Al concluir las pruebas de la acusación el viernes, el juez del Tribunal de Distrito de EE. UU. Anthony Trenga concedió una moción de la defensa para desechar uno de los cinco cargos de declaraciones falsas que enfrentaba el ex empleado del grupo de expertos.

Durham había acusado a Danchenko de mentirle al FBI cuando dijo que nunca “habló” con el ejecutivo de relaciones públicas Charles Dolan sobre el compendio que los opositores políticos de Trump le pagaron a Steele para compilar sobre los vínculos de Trump con Rusia. Muchas de las historias en el llamado Steele Dossier parecen ser apócrifas y el personal del FBI que testificó en el juicio dijo que no pudo corroborar nada de eso.

Si bien hubo pruebas en el juicio de que Danchenko envió un correo electrónico a Dolan sobre el expediente, no hubo evidencia de que los dos hombres hablaran alguna vez. El equipo de Durham alegó que el jurado pudo encontrar que los correos electrónicos equivalían a hablar, pero Trenga, una persona designada por el presidente George W. Bush, dijo que parecía que la negación de Danchenko era literalmente cierta, por lo que el recuento tuvo que descartarse.

El enjuiciamiento de Danchenko por cargos de declaraciones falsas es el tercer caso penal presentado por el equipo de Durham.

El primero, contra el abogado del FBI Kevin Clinesmith, obtuvo una declaración de culpabilidad del abogado por falsificar detalles en un correo electrónico relacionado con una aplicación de vigilancia durante las primeras etapas de la investigación Trump-Rusia. Clinesmith, quien dijo que modificó el mensaje para ahorrarse tiempo, no fue condenado a prisión.

Los miembros del jurado en Washington hicieron un trabajo rápido de la segunda salida de Durham, un cargo de declaración falsa de un solo cargo contra el abogado de seguridad cibernética Michael Sussmann por supuestamente mentir sobre su cliente cuando transmitió al FBI sospechas sobre vínculos informáticos entre Trump y Rusia.

Un fiscal argumentó ante los miembros del jurado que la evidencia de la culpabilidad de Sussmann era “abrumadora”, pero después de un juicio de dos semanas, el jurado tardó solo seis horas en absolver al abogado de Washington.

Poco después de que se recibieron los veredictos, Trenga llamó a Danchenko al atril y le dijo: “Su fianza ha sido cancelada y puede irse”. Después de eso, el ciudadano ruso también comenzó a llorar y abrazó a sus dos abogados defensores, Stuart Sears y Danny Onorato.

A raíz de los veredictos, Onorato y Sears estrecharon la mano de Durham y sus fiscales, Keilty y Brittain Shaw.

“Hemos sabido todo el tiempo que el Sr. Danchenko era inocente. Estamos felices ahora que el público estadounidense también lo sabe”, dijo Sears afuera del juzgado, flanqueado por su cliente. “Agradecemos a estos miembros del jurado por su arduo trabajo y deliberación para llegar al resultado correcto”.

Los abogados defensores se negaron a responder preguntas de los periodistas.

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