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Danny Masterson, actor de ’70s Show’, a juicio por 3 cargos de violación

LOS ÁNGELES (AP) — Danny Masterson, ex estrella de la comedia de situación de larga duración “That ’70s Show”, está a punto de enfrentarse a tres mujeres en la corte que dicen que las violó hace dos décadas en un juicio cuyas figuras clave son todas actuales o ex miembros de la Iglesia de Scientology.

Las declaraciones de apertura podrían comenzar tan pronto como el martes en Los Ángeles. juicio de Masterson, de 46 añosy aunque una jueza ha expresado su determinación de que la iglesia no se convierta en el centro del proceso, inevitablemente cobrará importancia.

Masterson está acusado de violar a las mujeres entre 2001 y 2003 en su casa, que funcionaba como un centro social cuando estaba en el apogeo de su fama. Masterson se ha declarado inocente de los cargos.

Una de las mujeres había sido La novia de Masterson desde hace mucho tiempo.. Otro era un viejo amigo y el tercero un nuevo conocido.

Los tres eran miembros de la Iglesia de la Cienciología, como todavía lo es Masterson. Los tres acusadores se han ido desde entonces, y dijeron que la insistencia de la iglesia de que se ocupe internamente de los problemas entre los miembros los hizo dudar al principio de acudir a las autoridades.

“Esto no se va a convertir en un juicio sobre Scientology”, afirmó la jueza del Tribunal Superior Charlaine F. Olmedo en una audiencia previa al juicio. Pero dijo que permitiría su discusión como una de las razones por las que las mujeres se demoraron en informar a las autoridades.

El testimonio en una audiencia preliminar el año pasado para determinar si Masterson debería ir a juicio el año pasado incluyó el uso frecuente de la jerga de la Cienciología que los abogados tenían que pedir a los testigos que explicaran. Y la lista de testigos del juicio está llena de miembros y ex miembros de la iglesia, que tiene una fuerte presencia en Los Ángeles y ha contado con muchas figuras famosas entre sus miembros. La lista incluye a la exintegrante Lisa Marie Presley, hija de Elvis Presley y exesposa de Michael Jackson.

El abogado inicial de Masterson en el caso, Thomas Mesereau, enfatizó las conexiones con la Cienciología de su cliente, diciendo que su arresto fue el resultado de prejuicios antirreligiosos de la policía y los fiscales. El abogado intentó sin éxito citar supuestas comunicaciones entre los acusadores y la actriz Leah Remini, ex ciencióloga que se ha convertido en una de las principales detractoras de la iglesia, autora de un libro y presentadora de una serie documental.

El abogado principal de Masterson para el juicio, Phillip Cohen, parece estar adoptando el enfoque opuesto, buscando en una moción previa al juicio minimizar las menciones de la institución, que ha obtenido mucha publicidad negativa en los últimos años debido a disidentes prominentes como Remini. Algunos jurados potenciales han sido despedidos en base a sus opiniones sobre la iglesia.

“Creo que dejar a la Iglesia de Scientology al margen es un buen plan”, dijo emily d panaderoexfiscal del condado de Los Ángeles que ahora trabaja como analista legal y presentadora de podcasts. “No creo que el público en general tenga una visión abrumadoramente positiva, creo que hay mucho escepticismo”.

Es posible que el fiscal adjunto de distrito Reinhold Mueller, el fiscal principal, también quiera abordar el tema con cuidado.

“Puede parecer una mano dura cuando el gobierno lleva a juicio la religión de alguien”, dijo Baker, quien no está involucrado en el caso. “Creo que hay una línea cuidadosa a considerar. La iglesia no está en juicio. No quiere darles al jurado la sensación de que lo está persiguiendo”.

Masterson está acusado de tres cargos de violación por la fuerza o el miedo, lo que podría significar hasta 45 años de prisión si es declarado culpable.

En la audiencia preliminar del año pasado, una mujer testificó que llevaban cinco años de relación cuando se despertó y Masterson la violó una noche de 2001.

Otro, un antiguo amigo de Masterson que había nacido en la Cienciología, testificó que, en 2003, él la había llevado arriba del jacuzzi en su casa de Los Ángeles y la había violado en su habitación.

La tercera mujer dijo que Masterson la violó una noche en 2003 después de enviarle un mensaje de texto para que fuera a su casa. Ella testificó que había establecido límites y que tenía claro que no habría sexo.

Una de las mujeres, amiga de Masterson, descontenta con la forma en que la junta de ética de Scientology manejó su queja sobre él, presentó un informe policial en 2004 que no resultó en cargos. En 2016, se conectó y compartió historias con la mujer que dice que fue violada mientras estaba en una relación con Masterson. Cada uno presentaría un informe policial ese año. La exnovia de Masterson dijo que lo hizo después de contarle su historia a su esposo, quien la ayudó a comprender que había sido violada. La tercera mujer acudió a la policía en 2017.

Los entonces abogados de Masterson sugirieron en su contrainterrogatorio de las mujeres que todas habían reformulado retroactivamente el sexo consentido como violación, y dijeron que la edad de los incidentes hacía imposible recordar con precisión.

The Associated Press normalmente no nombra a las personas que dicen haber sido víctimas de abuso sexual a menos que se presenten públicamente.

Masterson fue una de las primeras figuras de Hollywood en ser procesada en la era #MeToo. El suyo es uno de varios casos de agresión sexual de alto perfil que han ido a juicio en todo el mundo. quinto aniversario de la denuncia de denuncias contra el magnate de Hollywood Harvey Weinstein, que transformó el movimiento #MeToo en un reconocimiento internacional.

Segundo juicio por violación y agresión sexual contra Weinstein — ya ha sido condenado en Nueva York — está sucediendo simultáneamente, justo al final del pasillo de Masterson. En Nueva York, han comenzado los juicios civiles para el actor Kevin Spacey y para guionista y director Paul Haggisquienes están siendo demandados por agresión sexual.

Haggis es un disidente de la Cienciología, y el juez en ese caso le permite argumentar que la iglesia está detrás de las acusaciones en su contra.

Desde 1998 hasta 2006, Masterson interpretó a Steven Hyde en “That ’70s Show” de Fox, que convirtió en estrellas a Ashton Kutcher, Mila Kunis y Topher Grace y tendrá un próximo reinicio de Netflix con “That ’90s Show”.

Masterson se había reunido con Kutcher en la comedia de Netflix “The Ranch” pero fue descartado del programa cuando se reveló una investigación de LAPD en diciembre de 2017.

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Siga al escritor de entretenimiento de AP Andrew Dalton en Twitter: https://twitter.com/andyjamesdalton

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