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El fármaco contra la adicción se muestra prometedor para eliminar la niebla mental y la fatiga prolongadas de COVID

CHICAGO, 18 oct (Reuters) – Lauren Nichols, una experta en logística de 34 años del Departamento de Transporte de EE. UU. en Boston, ha estado sufriendo problemas para pensar y concentrarse, fatiga, convulsiones, dolor de cabeza y dolor desde su infección por COVID-19. en la primavera de 2020.

En junio pasado, su médico le sugirió dosis bajas de naltrexona, un medicamento genérico que generalmente se usa para tratar la adicción al alcohol y los opiáceos.

Después de más de dos años de vivir en “una nube espesa y brumosa”, dijo, “realmente puedo pensar con claridad”.

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Los investigadores que buscan curas prolongadas para el COVID están ansiosos por saber si el medicamento puede ofrecer beneficios similares a millones de personas que sufren dolor, fatiga y confusión mental meses después de una infección por coronavirus.

El fármaco se ha utilizado con cierto éxito para tratar un síndrome posinfeccioso complejo similar marcado por déficits cognitivos y fatiga abrumadora llamado encefalomielitis miálgica/síndrome de fatiga crónica (ME/SFC).

Basándose en su uso en EM/SFC y un puñado de estudios piloto de COVID prolongados, ahora hay al menos cuatro ensayos clínicos planificados para probar la naltrexona en cientos de pacientes con COVID prolongado, según una revisión de Reuters de Clinicaltrials.gov y entrevistas con 12 Investigadores de ME/SFC y COVID prolongados.

También está en la lista corta de tratamientos que se probarán en la Iniciativa RECOVER de $ 1 mil millones de los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU., que tiene como objetivo descubrir las causas subyacentes y encontrar tratamientos para el COVID prolongado, dijeron a Reuters los asesores del ensayo.

A diferencia de los tratamientos destinados a abordar los síntomas específicos causados ​​por el daño de COVID en los órganos, como los pulmones, la naltrexona en dosis bajas (LDN) puede revertir algunos de los síntomas subyacentes de la patología, dijeron.

La naltrexona tiene propiedades antiinflamatorias y se ha usado en dosis bajas durante años para tratar afecciones como la fibromialgia, la enfermedad de Crohn y la esclerosis múltiple, dijo el Dr. Jarred Younger, director del Laboratorio de neuroinflamación, dolor y fatiga de la Universidad de Alabama. en Birmingham.

A 50 miligramos, 10 veces la dosis baja, la naltrexona está aprobada para tratar la adicción a los opiáceos y al alcohol. Varios fabricantes de genéricos venden pastillas de 50 mg, pero la naltrexona en dosis bajas se debe comprar a través de una farmacia de compuestos.

Younger, autor de una revisión científica del fármaco como un antiinflamatorio novedoso, presentó en septiembre una solicitud de subvención para estudiar la LDN para la COVID prolongada. “Debería estar en la parte superior de la lista de todos para los ensayos clínicos”, dijo.

Aún así, es poco probable que el medicamento ayude a todos los pacientes con COVID prolongado, una colección de unos 200 síntomas que van desde dolor y palpitaciones cardíacas hasta insomnio y deterioro cognitivo. Un estudio de EM/SFC de 218 pacientes encontró que el 74 % tenía mejoras en el sueño, reducción del dolor y trastornos neurológicos.

“No es una panacea”, dijo Jaime Seltzer, investigador de Stanford y jefe de divulgación científica del grupo de defensa MEAction. “Estas personas no fueron curadas, pero fueron ayudadas”.

‘HUMANO OTRA VEZ’ El Dr. Jack Lambert, un experto en enfermedades infecciosas de la Escuela de Medicina de la Universidad de Dublín, había usado LDN para tratar el dolor y la fatiga asociados con la enfermedad de Lyme crónica.

Durante la pandemia, Lambert recomendó LDN a sus colegas que trataban a pacientes con síntomas persistentes después de episodios de COVID.

Funcionó tan bien que realizó un estudio piloto entre 38 pacientes con COVID de larga duración. Informaron mejoras en la energía, el dolor, la concentración, el insomnio y la recuperación general de COVID-19 después de dos meses, según los hallazgos publicados en julio.

Lambert, que está planeando un ensayo más amplio para confirmar esos resultados, dijo que cree que la LDN puede reparar el daño de la enfermedad en lugar de enmascarar sus síntomas.

Otros ensayos de LDN planificados incluyen uno de la Universidad de Columbia Británica en Vancouver y un estudio piloto de la empresa emergente AgelessRx con sede en Ann Arbor, Michigan. Ese estudio de 36 voluntarios debería tener resultados para fin de año, dijo el cofundador de la compañía, Sajad Zalzala.

Los científicos todavía están trabajando para explicar el mecanismo de cómo podría funcionar LDN.

Los experimentos realizados por la Dra. Sonya Marshall-Gradisnik del Centro Nacional de Neuroinmunología y Enfermedades Emergentes en Australia sugieren que la EM/SFC y los síntomas prolongados de COVID surgen de una reducción significativa en la función de las células asesinas naturales en el sistema inmunitario. En experimentos de laboratorio, LDN puede haber ayudado a restaurar su función normal, una teoría que aún debe confirmarse.

Otros creen que las infecciones activan células inmunitarias en el sistema nervioso central llamadas microglía para producir citoquinas, moléculas inflamatorias que causan fatiga y otros síntomas asociados con EM/SFC y COVID prolongado. Younger cree que la naltrexona calma estas células inmunitarias hipersensibilizadas.

El Dr. Zach Porterfield, virólogo de la Universidad de Kentucky que copreside un grupo de trabajo de RECOVER que analiza los puntos en común con otros síndromes posinfecciosos, dijo que recomendó que se incluya LDN en los ensayos de tratamiento de RECOVER.

Otras terapias bajo consideración, dijeron las fuentes, eran antivirales, como el de Pfizer Inc. (PFE.N) Paxlovid, agentes anticoagulantes, esteroides y suplementos nutricionales. Los funcionarios de RECOVER dijeron que han recibido docenas de propuestas y no pueden comentar qué medicamentos se probarán hasta que finalicen los ensayos.

El Dr. Héctor Bonilla, codirector de la Clínica Stanford Post-Acute COVID-19 y asesor de RECOVER, ha usado LDN en 500 pacientes con EM/SFC, y aproximadamente la mitad reportó beneficios.

Estudió la LDN en 18 pacientes con COVID prolongado, de los cuales 11 mostraron mejoras, y dijo que cree que ensayos formales más grandes podrían determinar si la LDN ofrece un verdadero beneficio.

Nichols, una asesora de pacientes de RECOVER, estaba “extasiada” cuando supo que se estaba considerando la LDN para los ensayos financiados por el gobierno.

Si bien LDN no ha solucionado todos sus problemas relacionados con el COVID, Nichols ahora puede trabajar todo el día sin descanso y tener una vida social en casa.

“Me ha hecho sentir como un humano otra vez”.

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Información de Julie Steenhuysen en Chicago; Editado por Caroline Humer y Bill Berkrot

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