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La guerra etíope en Tigray se intensifica a medida que los soldados del gobierno capturan la estratégica Shire

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NAIROBI — Soldados del gobierno tomaron el lunes el control de una ciudad clave en la región norteña de Tigray, en Etiopía, después de días de ataques aéreos y un bombardeo de artillería, según un diplomático que habló con testigos, lo que aceleró el éxodo de civiles en medio de algunos de los combates más intensos desde un el alto el fuego de cinco meses se rompió en agosto.

Miles de habitantes aterrorizados que temían que se repitieran las atrocidades anteriores, incluidas violaciones en grupo y asesinatos en masa, comenzaron a salir de la ciudad de Shire, controlada por la oposición, durante el fin de semana, dijo un trabajador humanitario que se encontraba entre un grupo de personas evacuadas de la ciudad.

Dijo que los ricos compraron boletos de autobús (los precios se dispararon de $ 6.60 a casi $ 100) y multitudes de familias pobres caminaban penosamente por la carretera, cargando niños en sus hombros que a veces se despertaban sobresaltados por el sonido de explosiones distantes. Mientras los autobuses se abrían paso entre la multitud, las familias golpeaban las ventanas, rogando a los conductores que llevaran a mujeres embarazadas o niños llorando, dijo. El trabajador humanitario y algunos otros entrevistados para esta historia hablaron bajo condición de anonimato por temor a represalias.

Las hostilidades renovadas, que enfrentan a las fuerzas de Tigrayan contra el ejército etíope y sus aliados eritreos, han provocado nuevas preocupaciones entre los diplomáticos de que la segunda nación más poblada de África seguirá sumida en una guerra larga y devastadora. que desestabilizará aún más la ya volátil región del Cuerno de África.

“La situación en Etiopía se está saliendo de control. El tejido social se está desgarrando y los civiles están pagando un precio terrible”, escribió el lunes en Twitter el secretario general de la ONU, António Guterres, tras la noticia de la caída de Shire. “Las hostilidades en Tigray deben terminar ahora, incluida la retirada y separación inmediatas de las fuerzas armadas de Eritrea de Etiopía”.

Shire había estado en manos de las fuerzas de Tigray, que han estado luchando contra el gobierno central de Etiopía durante casi dos años, y alberga a unos 100.000 residentes y otras 60.000 personas que han huido de las hostilidades en otros lugares. La ciudad es un cruce de caminos estratégico y la puerta de entrada a la carretera principal que conduce a la capital de Tigray, Mekelle, desde el oeste. Su aeropuerto también podría ser utilizado por las fuerzas etíopes para ampliar significativamente el alcance y el tiempo en el aire de sus drones.

Un diplomático occidental estimó que alrededor de 87.500 soldados etíopes y entre 25.000 y 60.000 soldados eritreos están involucrados en las últimas hostilidades. La información de los hospitales indica que unos 5.000 soldados han muerto en esta última ronda de combates, dijo el diplomático, que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hablar con los medios.

Menos información proviene del territorio controlado por Tigrayan, donde no ha habido conexiones telefónicas en funcionamiento durante más de un año. Un trabajador humanitario dijo que camiones llenos de heridos venían de la línea del frente a Tigray a principios de este mes.

El lunes, el gobierno etíope emitió un comunicado en el que decía que tenía como objetivo tomar el control de los aeropuertos y otras infraestructuras en Tigray, y agregó que “actores extranjeros hostiles” no identificados habían estado violando el espacio aéreo etíope.

“Los [Ethiopian National Defense Forces] cumple estrictamente con todas las normas y principios pertinentes del derecho internacional humanitario”, agrega el comunicado. “Se han dado instrucciones estrictas a todas las unidades de combate para reforzar este compromiso”. No mencionó a las tropas de Eritrea, a las que se ha culpado de muchos abusos anteriores.

El gobierno también dijo que estaba listo para garantizar el acceso humanitario en áreas controladas por el ejército etíope.

Con la lucha ahora en tres frentes, al norte, oeste y sur, muchos tigrayanos temen por su supervivencia.

Un ataque aéreo en un jardín de infancia y el fin de la inestable paz de Etiopía

“La gente dice que si vienen aquí, no habrá piedad”, escribió un residente de Shire en WhatsApp a The Washington Post. Ese miedo está impulsando a los jóvenes a unir fuerzas comandadas por el Frente Popular de Liberación de Tigray (TPLF), el partido político que controla Tigray, dijo, después de un período a principios de este año en el que muchos trataron de evitar tener que pelear y fueron reclutados por la fuerza.

Durante los primeros ocho meses de la guerra, cuando las tropas etíopes y eritreas controlaban la mayor parte de Tigray, las Naciones Unidas, los grupos de derechos internacionales y los periodistas documentaron muchas matanzas masivas de civiles y violaciones en grupo, incluso en pequeñas aldeas. En ese momento, Etiopía dijo que los informes de atrocidades eran exagerados, aunque el gobierno reconoció que había arrestado a algunos soldados por varios delitos.

Eritrea siempre ha negado haber cometido crímenes de guerra a pesar de la extensa documentación de abusos por parte de grupos de derechos humanos y periodistas. Durante meses al comienzo del conflicto, ambos países negaron repetidamente que las tropas eritreas estuvieran siquiera en Tigray.

Las fuerzas de Tigrayan también cometieron violaciones en grupo y mataron a civiles cuando invadieron las regiones vecinas, aunque no en la misma escala, dijo Naciones Unidas.

Eritrea, a la que a menudo se hace referencia como “la Corea del Norte de África”, no ha comentado públicamente sobre los combates. La vigilancia estatal constante y la represión de los disidentes dificultan hablar con los temerosos residentes dentro del país. Pero diplomáticos y exiliados con familiares dentro de Eritrea dicen que ha aumentado significativamente el reclutamiento militar forzoso, incluso de hombres mayores de 50 años.

Los ciudadanos que huyen de Eritrea pueden esperar que sus familias sean castigadas, dijo Mussie Zerai, un sacerdote eritreo exiliado que trabaja con refugiados. Dijo que en un caso que había confirmado, los soldados habían sacado a los fieles de la iglesia y los habían hecho marchar a punta de pistola.

Una mujer eritrea que vive en el exilio le dijo a The Post que la policía había ido a la casa de su padre varias veces hace tres semanas, buscando obligar a su hermano de 45 años a unirse al ejército. Su hermano se había escondido con amigos, y solo se alistó después de que amenazaron a su padre con la cárcel, dijo. Su prima, de 27 años, se unió después de que las autoridades locales amenazaran con cerrar la casa de sus padres, dejándolos sin hogar, dijo, hablando bajo condición de anonimato para proteger a su familia de represalias.

El ministro de Información de Eritrea, Yemane Gebremeskel, no devolvió las llamadas en busca de comentarios.

Los intentos anteriores de conversaciones de paz se han estancado. Estados Unidos negoció una reunión entre Etiopía y TPLF funcionarios en Seychelles y dos veces en Djibouti a principios de este año, después de que el gobierno declarara un alto el fuego humanitario que finalmente permitió que llegara más ayuda alimentaria a la región hambrienta.

Pero a los grupos de ayuda no se les permitió entregar muchas medicinas que se necesitaban desesperadamente o el combustible requerido para la distribución de ayuda. Tampoco se restauraron las líneas telefónicas, los servicios bancarios y la electricidad, que se cortaron cuando las tropas etíopes y eritreas se retiraron hace más de un año.

A finales de agosto, el líder del TPLF, Debretsion Gebremichael, emitió una dura advertencia de que Tigray podía luchar o morir de hambre. Días después, se reanudaron los combates.

Los combates estallan cerca de la frontera de Tigray, acabando con las esperanzas de paz en Etiopía

Estados Unidos respalda un proceso liderado por la Unión Africana y ambas partes han dicho que asistirán a las conversaciones. Pero a pesar de una invitación pública a principios de este mes para que las dos partes se reúnan en Sudáfrica, la UA parece haber hecho pocos preparativos logísticos o diplomáticos para las conversaciones, dijeron diplomáticos. Tampoco está claro si Eritrea estaría incluida.

El viernes, un ataque con drones en Shire mató a un miembro del Comité Internacional de Rescate (IRC), dijo un trabajador humanitario. El IRC dijo que el trabajador humanitario murió y un colega resultó herido mientras entregaba asistencia humanitaria. También murieron dos civiles. Al menos 26 trabajadores humanitarios han muerto desde que comenzó la guerra en Tigray, según la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU.

A principios de este mes, otro ataque con aviones no tripulados contra un convoy civil cerca de la ciudad de Adi Daero mató a más de 60 personas, dijo el trabajador humanitario de Shire.

Dijo que el padre de su amigo había estado entre los muertos. La familia no pudo identificarlo porque estaba muy desfigurado. “Ni siquiera pudieron encontrar su rostro”, dijo.

El portavoz militar etíope, coronel Getnet Adane, no devolvió llamadas ni mensajes en busca de comentarios sobre los ataques, pero el gobierno dijo el lunes que “lamenta profundamente” cualquier daño a civiles o personal humanitario y prometió investigar.

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