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Los funcionarios administrativos de Biden consideran desalentar a las empresas estadounidenses de expandir los lazos comerciales con Arabia Saudita

WASHINGTON — Los funcionarios de la administración de Biden están considerando tratar de disuadir a las empresas estadounidenses de expandir los lazos comerciales con Arabia Saudita como parte de una respuesta de EE. UU. a un reciente impulso liderado por Arabia Saudita por parte de los países productores de petróleo para reducir la producción mundialdijeron tres funcionarios estadounidenses actuales y anteriores familiarizados con las discusiones.

La administración tampoco enviará a ningún funcionario estadounidense a la conferencia anual de la Iniciativa de Inversión Futura de Arabia Saudita en Riyadh la próxima semana, dijeron las autoridades, aunque un alto funcionario de la administración dijo que la determinación se tomó antes de que la alianza OPEP+ anunciara el 5 de octubre que reduciría la producción de petróleo en 2 millones de barriles diarios. El funcionario dijo que la administración no pudo hacer que la programación funcionara para enviar a un funcionario del gobierno de EE. UU. a la conferencia de alto perfil, a veces denominada “Davos en el desierto”, que ha sido un evento preciado para el líder de facto de Arabia Saudita, el príncipe heredero. Mohamed bin Salman.

La exploración de formas de utilizar las empresas estadounidenses como palanca contra Arabia Saudita se produce cuando el presidente Joe Biden dice que está reevaluando la relación de su administración con el reino y considerando cómo tomar represalias contra Riad por la decisión de producción de petróleo. Los funcionarios estadounidenses actuales y anteriores dijeron que no se han tomado decisiones sobre si proceder con tal esfuerzo. Dijeron que es solo una de las opciones que se están considerando mientras Biden considera cómo equilibrar la respuesta sin socavar algunos objetivos centrales de Estados Unidos en el Medio Oriente, a saber, unir a Israel y sus vecinos árabes contra Irán.

El pensamiento detrás de un movimiento para retirar la inversión empresarial estadounidense en Arabia Saudita es que podría influir en el reino sin afectar directamente la seguridad de los EE. UU. en la región, pero también conllevaría el riesgo de que las empresas estadounidenses no escuchen.

A partir de ahora, las empresas estadounidenses están listos para aparecer con toda su fuerza en la conferencia Iniciativa de Inversión Futura de la próxima semana, que ha atraído a ejecutivos de negocios, inversionistas y funcionarios gubernamentales. El evento ha sido una plataforma para que el príncipe heredero, también conocido como MBS, muestre oportunidades comerciales en el reino.

Los funcionarios reconocieron que es demasiado tarde para afectar la participación de ejecutivos de negocios estadounidenses en la conferencia de este año, que comienza el 25 de octubre en Riyadh, incluso si la administración quisiera hacerlo. El tema de la conferencia de este año es “Invertir en la humanidad: Habilitar un nuevo orden global”.

La administración Biden ya había rebajado la participación de Estados Unidos en la conferencia desde el nivel de compromiso de la administración Trump. La administración Trump envió al secretario del Tesoro a la conferencia, mientras que el año pasado la administración Biden envió el subsecretario de Comercio, Don Graves. El Departamento de Comercio confirmó que no asistirá este año.

Adrienne Watson, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, dijo que la administración no se ha acercado a las empresas estadounidenses para disuadirlas de hacer negocios en Arabia Saudita.

“No nos estamos comunicando con las empresas para hacer tales solicitudes”, dijo Watson en un comunicado. “Como lo hacen en todas partes del mundo, las empresas estadounidenses tomarán sus propias decisiones sobre su presencia y dónde invertir, teniendo en cuenta una variedad de factores, incluidas las restricciones legales, el entorno comercial y las preocupaciones de reputación que pueden surgir de la política pública. decisiones tomadas por los países anfitriones”.

Además de considerar tratar de exprimir a los saudíes en el mundo de los negocios, un alto funcionario de la administración dijo que la administración de Biden planea cancelar de inmediato los compromisos diplomáticos y militares con Riyadh, y describió un enfriamiento de las relaciones que probablemente duraría hasta que los líderes de la OPEP+ celebren su próxima reunión oficial. reunión el 4 de diciembre, la 34ª Reunión Ministerial de la OPEP y no OPEP.

El resultado de la reunión de diciembre será fundamental para el futuro de la relación entre Estados Unidos y Arabia Saudita, dijo el funcionario. La reunión se convoca el día antes de que entre en vigor un paquete de sanciones de la Unión Europea contra Rusia. El paquete incluirá un embargo parcial sobre el petróleo ruso y la prohibición de importar crudo ruso del mar. Las sanciones limitarán a los países de la UE la reventa de petróleo crudo y productos derivados del petróleo rusos.

“Esa reunión de la OPEP será una prueba clave”, dijo el alto funcionario de la administración. “Las sanciones de la UE entrarán en vigor y un par de millones de barriles [of Russian oil] se habrá ido. ¿Entonces la OPEP no hace nada?”.

‘Bajo presión’

Biden está bajo la presión del Congreso para que tome medidas drásticas, como cortar la venta de armas al reino, y los funcionarios de la Casa Blanca están furiosos con Riyadh porque después de un fuerte cabildeo de EE. UU. para no reducir la producción de petróleo, la OPEP+ avanzó con un recorte aún mayor de lo esperado. . Funcionarios estadounidenses han dicho que la decisión hará subir los precios de la gasolina y proporcionará un salvavidas económico a Rusia, un importante exportador de petróleo, mientras continúa su brutal guerra en Ucrania. Los funcionarios también acusaron al príncipe heredero de obligar a otros miembros de la alianza OPEP+ a tomar la decisión.

Arabia Saudita ha dicho que la decisión no hace ninguna de esas cosas, y ha enfatizado que fue tomada colectivamente por un grupo de países.

Los funcionarios estadounidenses, incluido el presidente, prometieron una respuesta a Riad, pero hasta ahora no se ha implementado ninguna, y los funcionarios han dicho que las decisiones se tomarán en consulta con el Congreso, que no regresa a Washington hasta después de las elecciones de mitad de período de noviembre.

“Los administración biden parece estar luchando un poco para encontrar medidas prácticas que puedan respaldar la retórica del presidente Biden de que habrá consecuencias”, dijo Brian Katulis, vicepresidente de políticas del Middle East Institute.

“Un ámbito en el que los líderes saudíes están muy interesados ​​en construir lazos más fuertes con Estados Unidos es en el ámbito económico y, en particular, en la participación del sector privado”, dijo Katulis. “Los líderes saudíes están ansiosos por que las empresas e inversores estadounidenses vengan a su país y realicen grandes inversiones para ayudarlos a avanzar en el objetivo de diversificar su economía”.

La inversión extranjera en Arabia Saudita es una parte central del plan del príncipe heredero para diversificar la economía del reino.

principios del año pasado Riad anunció que a partir de 2024 solo las empresas internacionales con sede regional en Arabia Saudita podrían hacer negocios con el gobierno saudí.

Los esfuerzos del príncipe heredero se vieron obstaculizados después de que el periodista Jamal Khashoggi fuera asesinado en octubre de 2018. Bajo la presión bipartidista, el secretario del Tesoro de la administración Trump, Steven Mnuchin, canceló los planes para asistir a la conferencia de la Iniciativa de Inversión Futura que se llevó a cabo más tarde ese mes. Las agencias de inteligencia estadounidenses finalmente concluyeron que MBS aprobó el asesinato de Khashoggi. El gobierno saudí ha negado que el príncipe heredero haya tenido algún papel en el asesinato.

El compromiso con Arabia Saudita se recuperó y culminó con la visita de Biden al reino, donde fue fotografiado chocando los puños con MBS en julio.

Antes de la decisión de la OPEP+ este mes, funcionarios estadounidenses y sauditas pasaron horas discutiendo el futuro de los precios del petróleo, según funcionarios de la administración.

Los saudíes dijeron a los estadounidenses que estaban preparados para mantener el aumento de la producción hasta fin de año, dijo el alto funcionario de la administración, y esa era la expectativa tanto de los EE. UU. como de otros países de la OPEP durante meses.

Pero luego, más recientemente, los saudíes le presentaron a EE. UU. un análisis de que era probable que el precio del petróleo cayera y argumentaron que necesitaban reducir la producción para evitar un cráter de precios, dijeron funcionarios estadounidenses. EE. UU. no estuvo de acuerdo y presentó pruebas de que era probable que los precios se mantuvieran estables durante otros 30 días y que el recorte de la producción podría esperar hasta la próxima reunión de la OPEP, e incluso argumentó que la OPEP podría cambiar la producción en cualquier momento si el precio comenzaba a desplomarse. dijo. Pero, dijeron, los saudíes no cedieron en sus análisis y gráficos argumentando que el colapso de los precios era inminente.

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